Avro 679 “Manchester”

Тяжёлый бомбардировщик

История самолёта «Manchester», разработанного фирмой Avro в конце 1930-х гг., ведёт своё начало от спецификации Р.13\36. В целом, выданное техническое задание частично повторяло спецификацию В.1\35 (впоследствии приведшей к появлению Vickers «Warwick»), но при той же массе самолёт должен был получиться легче и быстрее.

В рамках Р.13\36 предполагалось создать двухмоторный средний бомбардировщик, способный нести до 3630 кг бомб или две 457-мм торпеды. Предполагалось, что самолёт буде иметь крейсерскую скорость 442,6 км\ч на высоте 4572 метра. Одной из основных задач также являлась возможность нанесения ударов с пологого пикирования под углом 30°. Ещё одним необычным пунктом был взлёт при помощи катапульты, что позволяло повысить бомбовую нагрузку.

Фирма Avro, следую выдвинутым требованиям, спроектировала свободнонесущий моноплан с крылом среднего расположения и объёмным бомбоотсеком. Чтобы добиться требуемых скоростных качеств были выбраны мощные, но ещё очень «сырые» 24-циллиндровым двигателем Rolls-Royce “Vulture”, которые также устанавливались по требованию Министерства Авиации. Проект был одобрен и в 1937 году фирма получила не только задание на сборку двух прототипов бомбардировщика Type 679, но и предварительный контракт на 200 самолётов. Первый из них поднялся в воздух 25 июля 1939 года, а второй поступил на испытания 26 мая 1940 года.

Основные трудности возникли, как и следовало ожидать, с работой силовой установки и продольной устойчивостью. Тем не менее, Министерство Авиации всё ещё считало, что самолёты Type 679 с двигателями “Vulture” обладали хорошими перспективами и, не дожидаясь поставки первого прототипа, 1-го июля 1937 года увеличило заказ до 400 самолётов. В процессе доработок пришлось увеличить размах крыла на 3,05 метра, а также установить дополнительный центральный киль на фюзеляже. В модифицированном виде самолёт Type 679 был поступил в серийное производство.

Серийные бомбардировщики получили обозначение «Manchester» Mk.I. Один из прототипов и первые два серийных самолёта отправили в Экспериментальный Центр Самолётов и Вооружения в Боскомб Дауне, а второй прототип проходил испытания в Фанборо. После серии дополнительных тестов было принято решение отказаться от центрального киля – модернизированные самолёты получили обозначение «Manchester» Mk.IA.

 

Первым соединением, принявшим на вооружение бомбардировщики «Manchester» Mk.I, стал 207-й дивизион (No.264 Squadron RAF). В скором времени шесть самолётов из состава 18-го дивизиона (No.18 Squadron RAF) совершили первый боевой вылет на Брест в ночь с 24 на 25 февраля 1941 года. В течении 1941 года бомбардировщики «Manchester» Mk.I и Mk.IA поступили на вооружение ещё девяти дивизионов RAF (No.49, 50, 57, 61, 83, 97, 106, 408 и 420). Кроме того, этими самолётами успели оснастить 144-й дивизион Берегового Командования. Несмотря на положительные отзывы о скоростных качествах «Manchester» нерешенные проблемы с двигателями “Vulture” свели на нет все усилия конструкторов.

Предложенный вариант «Manchester» Mk.II, который должен был оснащаться двигателями Napier «Sabre» или Bristol «Centaurus», так и не нашел поддержки у заказчика. Более того, обнаруженные дефекты в конструкции планера не позволили в полной мере использовать возможности большинства построенных самолётов. В связи с этим, уже в начале 1942 года начался вывод «Manchester» во вторую линию.

В общей сложности было построено 202 бомбардировщика «Manchester», включая два прототипа. До 26 июня 1942 года (когда был совершен последний налет на Бремен), эти самолёты выполнили 1269 боевых вылетов и сбросили 1855 тонн бомб. Из общего количества серийных «Manchester» около 40% было потеряно от противодействия противника и ещё 25% потеряли в результате аварий или по техническим причинам. Несмотря на столь недолгую и, относительно неудачную, боевую карьеру, бомбардировщики «Manchester» открыли дорогу более успешному самолёту, который стал известен нам под названием «Lancaster». Прототипов для него стал опытный образец «Manchester» Mk.III с номером BT308, который оснащался четырьмя двигателями Rolls-Royce «Merlin» и поступил на испытания в 1942 году.

Тактико-технические данные тяжёлого бомбардировщика Avro “Manchester” B.Mk.I :

Длина – 21,13 м
Размах крыла – 27,46 м
Площадь крыла – 105,63 м.кв.
Высота – 5,94 м
Вес пустого – 13350 кг
Вес взлётный – 25401 кг
Скорость максимальная – 426 км\ч
Скорость крейсерская – 298 км\ч
Дальность – 2623 км
Потолок – 5850 метров
Экипаж – 7 человек
Двигатель – два Rolls-Roycee “Vulture”, мощностью 1760 л.с.
Вооружение – восемь 7,7-мм пулеметов (по два в носовой и надфюзеляжных турелях и четыре в хвостовой турели)
Бомбовая нагрузка — до 4695 кг бомб