Fairey “Swordfish”

Бомбардировщик – торпедоносец

В поисках более преемника бомбардировщиков-торпедоносцев Fairey III и Blackburn «Ripon» британское Министерство Авиации в 1930 году выдвинуло спецификацию S.9/30, которая не дала желаемых результатов, но позволила определиться с выбором фаворитов. Одним из них рассматривался биплан T.S.R.1фирмы Fairey, разработанный в инициативном порядке и изначально предназначался для Греции. В британскую спецификацию этот самолёт вписывался не очень хорошо, но всё же имел определенный потенциал. Спустя три года была издана спецификация S.15/33 на бомбардировщик-торпедоносец палубного базирования с функциями корректировщика артиллерийского огня и самолёта наблюдения. В рамках этих требования был создан проект T.S.R.2 (TSR II).

Первый прототип, поднявшийся в воздух 17-го апреля 1934 года, представлял собой двухстоечный биплан с однокилевым оперением и открытыми кабинами для пилота штурмана и стрелка. Конструкция самолёт была цельнометаллической преимущественно с полотняной обшивкой, за исключением некторых панелей передней части фюзеляжа. Шасси могло быть двух типов – колесное и поплавковое. В колесном варианте с хвостовым колесом T.S.R.2 оснащался посадочным гаком, а в поплавковом – катапультным приспособлением. На опытном образнце устанавливался радиальный двигатель Bristol «Pegasus» IIIM мощностью 690 л.с. Стрелковое вооружение состояло из двух 7,71-мм пулеметов Vickers (синхронный в фюзеляже и турельный). На внешней подвеске можно было разместить одну торпеду под фюзеляжем или до 680 кг бомб под консолями крыла.

Испытания прототипа прошли успешно и в 1935 году был подписан контракт на поставку серийных самолётов под обозначением «Swordfish» Mk.I. Поставки начались с 1936 года, когда этот самолёт устарел не только морально, но и технически. Тем не менее, FAA (авиация британского флота) не собирались отказываться от него – моряков вполне устраивали хорошие взлётно-посадочные качества, а также поведение самолёта в полёте. Это привело к тому, что на 1 сентября 1939 года торпедоносцами «Swordfish» было оснащено 13 эскадронов, 12 из которых базировались на авианосцах.

Вопреки своим низким ТТХ на начальном этапе боевых действий «Swordfish» оказались наиболее эффективными самолётами FAA. В течении 1939-1940 гг. экипажами этих машин было потоплено более десятка крупных кораблей, а наиболее удачной операцией стал налёт 11-го ноября 1940 года на итальянскую базу флота в Таранто, было потоплено два линкора и два вспомогательных корабля (существенные повреждения получили крейсер, два эсминца и ещё один линкор).

Достигнутые успехи позволили вновь начать производство «Swordfish», фактически остановленное в 1939 году. Если до конца 1940 года сдали только один самолёт, то уже в 1941 году, силами предприятия фирмы Blackburn, было построено 415 экземпляров. К этому времени стало ясно, что для торпедных атак применять «Swordfish» уже нельзя. Окончательным подтверждением этому выводу стала попытка предотвратить проход через Ла-Манш линкоров «Gneisenau» и «Scharnhorst», шедших в сопровождении тяжелого крейсера «Prinz Eugen». Шесть тихоходных бипланов из состава 825-го эскадрона FAA стали легкой добычей зенитной артиллерии и немецких истребителей – было сбито пять самолётов и потеряно 13 опытных лётчиков.

 

Дальнейшее использование «Swordfish» было связано с охотой за подводными лодками и постановками мин в Ла-Манше, а также в Северном и Средиземном морях. Обновленная версия торпедоносца получила усиленное нижнее крыло с металлической обшивкой, под которым монтировались держатели для глубинных бомб и реактивных снарядов. Эта модификация получила обозначение «Swordfish» Mk.II и поступила на вооружение в 1943 году. Более поздние самолёты оснащались двигателем «Pegasus» XXX,

В том же году появилась модификация «Swordfish» Mk.III. Основным отличием этого варианта стал большой обтекатель РЛС между стоек основного шасси. Самолёт предназначался для обнаружения и уничтожения надводных целей. Несколько самолётов «Swordfish» Mk.II, после того, как были оснащены полностью закрытой кабиной лётчиков, получили новое обозначение «Swordfish» Mk.IV.

Общий выпуск составил 2393 самолёта, из которых 692 построила фирма Fairey и 1699 были собраны фирмой Blackburn. Эскадроны, оснащенные противолодочными модификациями «Swordfish», служили вплоть до весны 1945 года, а их последним большим успехом стало потопление в течении сентября 1944 года четырех немецких подводных лодок.

Тактико-технические данные бомбардировщика – торпедоносца Fairey “Swordfish” Mk.III :

Длина – 10,87 м
Размах крыла – 13,87 м
Площадь крыла – 56,39 м.кв.
Высота — 3,76 м
Вес пустого – 2132 кг
Вес взлётный – 3406 кг
Скорость максимальная – 222 км\ч
Скорость крейсерская – 193 км\ч
Дальность – 1700 км
Потолок – 3260 метров
Экипаж – 3 человека
Двигатель – один радиальный Bristol “Pegasus” XXX, мощностью 750 л.с.
Вооружение – один синхронный 7,71-мм пулемет Vickers фюзеляже и один 7,71-мм пулемет Lewis или Vickers K
Бомбовая нагрузка — торпеда массой 730 кг или глубинные бомбы, мины, или бомбы массой до 680 кг, или до восьми НУРС