Gloster “Gamecock”

Истребитель

В 1923 году британское Министерство авиации издало спецификацию 37/23 на одноместный истребитель с двигателем воздушного охлаждения для замены Gloster «Greebe». По сути, задание было выдано только фирме Gloster, которой поручалось разработать модернизированную версию своего самолёта.

Работы начались в 1924 году и ничего существенного нового предложено не было. Новый истребитель сохранял многие элементы конструкции «Greebe», но оснащался двигателем Bristol «Jupiter». Также улучшили аэродинамические качества, облагородив обводы фюзеляжа и модифицировав элероны. Два 7,71-мм синхронных пулемета Vickers Mk.I теперь были «утоплены» в фюзеляжных отсеках.

Первый прототип истребителя, получившего название «Gamecock», поднялся в воздух в 1925 году. В процессе испытаний внесли ряд доработок в конструкцию хвостового оперения, после чего был получен заказ на три предсерийных самолёта. В скором времени последовал более крупный заказ на 30 серийных истребителей«Gamecock» Mk.I, которые поступили на вооружение RAF в 1926 году.

В общей сложности RAF приобрели около 100 самолётов, из которых три относились к модификации «Gamecock» Mk.II с модифицированным центропланом и рядом других доработок. Прототипом для них стал один из переоборудованных серийных истребителей Mk.I. Впоследствии один из Mk.II, после удлинения фюзеляжа получила обозначение «Gamecock» Mk.III – она использовалась для исследований противоштопорных характеристик.

Британские истребители эксплуатировались в составе No.3, 17, 19, 23, 32 и 43 Squadron RAF до начала 1930-х гг. За это время в авариях и лётных происшествиях, связанных в первую очередь с самолётами модификации Mk.I, было потеряно 22 машины. После вывода из частей первой линии «Gamecock» отправили доживать свой век в авиационные школы: No.2 Flying Training School, No.3 Flying Training School, Central Flying School RAF, RAF College, Cranwell, Home Communications Flight.

 

В 1927 году финская делегация выразила желание строить этот истребитель по лицензии. В качестве опытного образца 23 марта Государственная Авиационная Фабрика получила первый экземпляр “Gamecock” Mk I, но с крыльями от модификации Mk.II. Самолёт проходил испытание с регистрационным кодом GA-38, после чего был выпущен один опытный “Gamecock” Mk II, ставший эталоном для серии . Официальное разрешение на лицензионную постройку “Gamecock” Mk.II было получено весной 1928 года и все 15 заказанных истребителей были получены финскими ВВС между 29 октября 1929 и 15 мая 1930 года (GA-43 – GA-58).

Самолёты находились на вооружении до 1935 года, пока их не заменили Bristol “Bulldog” и Fokker D.XXI. Начавшаяся в ноябре 1939 года война с СССР дала этим древним истребителям “вторую жизнь”. Самолет был востребован в качестве учебно-тренировочного по причине острой нехватки машин подобного класса. Так несколько сохранившихся “стариков” попали в учебные эскадрильи, где их эксплуатировали до 1944 года. За свою долгую жизнь “Gamecock” Mk.II поочередно сменили одиннадцать эскадрилий : MLE (1927-33), LAs 1 (1933-38), KoeL (1934), LAs 5 (1934-36), LeR 2 (1938-39), Er.LLv (1938-39), LLv 29 (1939-40), ISK (1938-40), LLv 34 (1940-41), T-LLv 35 (1940), LeSK (1941-44).

Тактико-технические данные истребителя Gloster “Gamecock” Mk.II :

Длина – 5,99 м
Размах крыла – 9,08 м
Площадь крыла – 24,52 м.кв.
Высота — 2,94 м
Вес пустого – 875 кг
Вес взлётный – 1299 кг
Скорость максимальная – 250 км\ч
Скорость крейсерская — км\ч
Скороподъёмность (время набора высоты) – 400 м\мин
Дальность – 610 км
Продолжительность полета – 2 часа
Потолок – 6705 метров
Экипаж – один человек
Двигатель – один звездообразный Bristol “Jupiter” VI мощностью 425 л.с. с деревянным двухлопастным винтом фирмы Watts
Вооружение – два с синхронных 7.71-мм пулемета Vickers Mk.I, возможна подвеска четырех 9-кг бомб