Gloster “Gauntlet”

Истребитель

К концу 1920-х гг. руководство RAF начало рассматривать возможные альтернативы для замены истребителей Gloster «Gamecock». На основе выданной Министерством Авиации спецификации F.9/26 фирма Gloster разработала проект истребителя-биплана SS.18 в основе которого лежала цельнометаллическая конструкция. Всего в конкурсе приняли участие девять фирм, а победителем был объявлен Bristol «Bulldog».

В 1927 году была издана спецификация F.20/27 и в острой конкурентной борьбе сошлись 8 фирм. Построенный к этому времени прототип SS.18 (J9125) представлял собой двухстоечный биплан с однокилевым оперением и открытой кабиной пилота. Шасси – трехопорное, неубираемое, с хвостовым колесом и колесами основных стоек в обтекателях. На опытном образце устанавливался радиальный двигатель Bristol «Mercury» IIA с деревянным двухлопастным винтом постоянного шага. Вооружение состояло из двух 7,71-мм синхронных пулеметов в фюзеляже.

 

Первый полёт SS.18 состоялся в 1928 году и на испытаниях самолёт развил скорость 294 км\ч, что признали весьма хорошим показателем. После ряду доработок и установки двигателя Bristol «Jupiter» VIIF с кольцом Тауненда самолёт получил обозначение SS.18a и был вновь возвращен на испытания в 1929 году. В следующем году на том же прототипе поочередно устанавливались двигатели Armstrong-Siddeley “Panther” III и IIIA, что привело к смене обозначения на SS.18b. Испытания шли хорошо, но появление в 1931 году рядного двигателя Rolls-Royce «Kestrel» немного нарушило первоначальные планы. Чтобы улучшить боевые качества истребителя было решено установить более скорострельные пулеметы Lewis в консолях нижнего крыла. В такой комбинации самолёт получил обозначение SS.19. Получив максимальную скорость 302 км\ч и обладая мощным вооружением этот истребитель был вполне достоин для принятия на вооружение, однако, штаб RAF питал определенные сомнения относительно варианта с четырьмя пулеметами и рекомендовал заменить их на оборудование для ночных полетов.

После очередных доработок улучшенный вариант SS.19a достиг скорости 328 км\ч на высоте 3048 метров, почти догнав Hawker «Fury» с рядным двигателем. Как обычно, получив столь высокий показатель, военным захотелось большего и в 1932 году появился вариант SS.19b с двигателем Bristol «Mercury» VIS мощностью 525 л.с. По сути, этот образец уже являлся эталоном для серийного истребителя. Набрав в тестовых полётах скорость 346 км\ч и набирая высоту 6096 метров за 12 минут 15 секунд SS.19b был принят к серийному производству и поступил на вооружение под официальным названием «Gauntlet» Mk.I.

Первые серийные самолёты, согласно спецификации 24/33 и подписанному в 1934 году контракту, ещё оснащались обтекателями основных колес, но в скором времени их сняли. В числе доработок были установлены пулеметы Vickers Mk.V, авиастартер RAE Mk.IIA и форсированный двигатель, мощность которого довели до 640 л.с.

К концу апреля 1935 года было собрано 20 самолётов Mk.I, которые передали в состав 19-го эскадрона (No.19 Squadron RAF). В то же время министерство подписало новый контракт на поставку ещё 204 истребителей, работа над которыми велась в сотрудничестве с фирмой Hawker. Эти самолёты относились к модификации «Gauntlet» Mk.II и отличались ферменной конструкцией хвостовой части фюзеляжа и новыми крыльевыми лонжеронами. Поставки начались в 1936 году и первые 24 самолёта в мае были поровну поделены между 56-м и 111-м эскадроном RAF, заменив в них старые «Bulldog» Mk.II. Вскоре к ним присоединились 17-й, 32-й, 46-й, 54-й и 151-й эскадроны. В 1938 году «Gauntlet» Mk.II несколько месяцев использовались в составе 74-го и 80-го эскадронов – в общей сложности на этих истребителях летали пилоты 14 эскадронов. Начиная с 1937 года эскадроны RAF, оснащенные истребителями «Gauntlet», стали получать более новые «Gladiator» Mk.I, а в первой половине 1938 года к ними прибавились «Spitfire» Mk.I. Последним, в сентябре 1939 года, свои самолёты сдал 616-й эскадрон.

Общий объём выпуска не превысил заказы по контрактам. Всего было собрано 24 Mk.I (K4081-K4104), а также 204 Mk.II двумя партиями по 104 и 100 самолётов соответственно (K5264-K5367 и K7792-K7891).

 

Впервые испытать «Gauntlet» в боевой обстановке удалось на Ближнем Востоке. Дислоцированный там 6-й эскадрон, совместно с самолётами «Lysander» и «Hardy», с августа 1939 года вел борьбу против мятежных арабских племен. Последние вылеты на «Gauntlet» эта часть смешанного состава произвела в июне 1940 года, после чего все истребители были заменены на «Lysander» и сданы 112-му эскадрону, где их использовали как учебные машины.

Небольшое количество «Gauntlet» Mk.II к началу войны в Северной Африке числилось в 33-м эскадроне. По крайней мере, на 11 июня 1940 года в резерве имелось 4 самолёта, которые дислоцировались в Хелуане. Последние британские «Gauntlet» в течении 1943 года использовались в составе 1414-го метеорологического звена в Восточной Африке.

 

Экспортные поставки «Gauntlet» оказались достаточно скромными. Небольшая партия из 14 самолётов было продано Дании, где они использовались до весны 1940 года и, после захвата этой страны немцами, были отправлены на слом. Ещё два самолёта, с номерами K5277 и K7825 с 1936-1939 гг. передали ВВС Родезии.

Самая большая поставка «Gauntlet» состоялась в Южно-Африканский Союз, получивший около 30 машин. Их интенсивно эксплуатировали около трех лет, пока в декабре 1939 года не было принято решение отправить 29 истребителей в качестве «гуманитарной помощи» Финляндии. Порядком изношенные самолёты переправлялись через Великобританию и Швецию, так что до адресата дошло только 25 «Gauntlet». Но даже их было нельзя использовать в боевых условиях. Сборка истребителей была проведена в марте-мае 1940 года и непродолжительное время они использовались финскими ВВС для учебных целей.

Тактико-технические данные истребителя Gloster “Gauntlent” Mk.II:

Длина – 8,052 м
Размах крыла – 9,995 м
Площадь крыла – 28,29 м.кв.
Высота – 3,124 м
Вес пустого – 1259 кг
Вес взлетный – 1801 кг
Скорость максимальная – 370 км\ч на высоте 4816 метров
Скорость крейсерская – км\ч
Скороподъёмность – 11,68 м\сек
Дальность – 732 км
Потолок – 10211 метров
Двигатель – один 9-цилиндровый радиальный воздушного охлаждения Bristol Mercury VIS.2 мощностью 640 л.с.
Экипаж – 1 человек
Вооружение – два синхронизированных пулемета Vickers Mk.V с боекомплектом по 600 патронов на ствол