Gloster “Meteor”

Разработчик: Gloster
Страна: Великобритания
Первый полет: 1945
Тип: Истребитель-перехватчик

Спешные испытания британского реактивного двигателя W.1, созданного Фрэнком Уиттлом, сподвигли Министерство Авиации выдвинуть в феврале 1940 года спецификацию E.28/39 на одноместный экспериментальный самолёт. Рассказывает wofmd.com Помимо основной функции предполагалось, что эта машина послужит прототипом для истребителя-перехватчика, вооруженного четырьмя 7,69-мм пулеметами. Этот самолёт, получивший название «Pioneer», был построен фирмой Gloster и прошел всесторонние испытания в 1941-1942 гг. Помимо прочего выяснилось, что для до достижения максимально возможной скорости и облегчения доступа к недоработанной силовой установке необходима двухмоторная схема с размещением двигателей на крыле.

Спецификация F.9/40 на тяжелый истребитель-перехватчик была выпущена ещё в 1940 году. В качестве особых условий оговаривалась установка шести 20-мм пушек со 120 снарядами на ствол и гермокабины. Проект, также разработанный фирмой Gloster, получил обозначение G.41 и за следующие три года прошел несколько стадий доработок. Эскизы были готовы в декабре 1940 года, а в январе 1941 года был представлен полноразмерный макет. Проект одобрили в феврале и сразу же заказали 12 опытных самолётов, один из которых затем собирались обменять на американский реактивный истребитель Bell XP-59 в порядке обмена опытом.

Не дожидаясь завершения работ над рабочими чертежами 21-го июня 1941 года министерство подписало контракт на поставку сразу 300 самолётов. К этому времени истребителю присвоили название «Meteor». При постройке прототипов выбор обозначился между двумя двигателями более новых силовых установок – de Havilland H.1 «Goblin» и Metropolitan Vickers F.2. Испытания первого прототипа, поднявшегося в воздух 5-го марта 1943 года, проходили с двигателями Н.1, а второй опытный образец оснащался двигателями F.2. В конечном итоге выбор был сделан в пользу двигателей W.2B/23, которые производились фирмой Rover Motors под обозначением «Welland».

Первой серийной модификацией стал «Meteor» F.I (фирменное обозначение G.41A). Головной самолёт поднялся в воздух в январе 1944 года, но общее количество заказанных истребителей не превысило 20 единиц, поскольку данный вариант считался переходным. По-настоящему массовыми стали более поздние модификации:

 

«Meteor» F.1 «Trent turboprop» – один из серийных F.I (номер ЕЕ227) конвертированный для тестов турбовинтового двигателя Rolls-Royce «Trent» с воздушными винтами Rotol. Первый полет совершен в сентябре 1945 г., публично продемонстрирован в 1946 г. Программа завершена в 1948 г.;

«Meteor» F.2 – единственный прототип с двигателями Halford H1s, строившийся в рамках спецификации F.9/40;

«Meteor» F.3 – первая крупносерийная модификация с двигателями «Derwent» I. Поставки начались с сентября 1944 года, а всего было собрано 210 самолётов (первые 25 оснащались двигателями «Welland»);

«Meteor» F.4 – модификация с двигателями «Derwent» V, построено 489 самолётов. Истребители также экспортировались в Аргентину (50), Бельгию (48), Данию (20), Египет (12) и Нидерланды (38);

«Meteor» FR.5 – единственный прототип разведчика на базе F.4, оснащенный вертикально установленными камерами в фюзеляже вместо пушек. Самолёт был потерян 15-го июня 1949 года во время испытаний;

«Meteor» F.6 – проект с измененным крылом на базе F.4;

«Meteor» T.7 – двухместный тренировочный вариант, свершивший первый полет 19-го марта 1949 года. Построено 640 самолётов, поставлявшихся также в Бельгию, Бразилию, Данию, Египет, Францию, Израиль и Нидерланды (всего 73 самолёта). Кроме того, 20 F.4 из состава бельгийских ВВС позднее были переделаны в T.7;

«Meteor» F.8 – модифицированная модель на базе F.4 с удлинённым фюзеляжем, увеличенной ёмкостью баков, катапультируемым креслом пилота и рядом других доработок. Эта модификация была стандартным истребителем RAF в течении 1950-1954 гг.;

«Meteor» F.8 «Prone Pilot» – экспериментальный вариант на базе F.8;

«Meteor» FR.9 – разведывательный вариант на базе F.8, совершивший первый полёт 23-го марта 1950 года. Отслужившие в RAF самолёты поставлялись затем в Эквадор, Израиль и Сирию;

«Meteor» PR.10 – фоторазведывательный вариант на базе F.8, совершивший первый полёт 29-го марта 1950 года. Построено 59 самолётов для RAF;

«Meteor» NF.11 – ночной истребитель с радаром типа AI (Airborne Interception) строившийся фирмой Armstrong Whitworth. Было построено 311 самолётов для RAF и 20 самолётов для ВВС Дании;

«Meteor» NF.12 – ночной истребитель на базе NF.11 с удлиненной носовой частью и радаром AN/APS-21. Первый полёт совершен 21-го апреля 1951 года. Фирмой Armstrong Whitworth собрано 100 самолётов;

«Meteor» NF.13 – «тропическая» модификация истребителя для замены «Mosquito» NF.36. Первый полет совершен 21-го декабря 1952 года. Впоследствии 20 самолётов отслуживших в RAF были проданы Египту (6), Франции (8), Израилю (6) и Сирии (6);

«Meteor» NF.14 – модификация с новой кабиной пилотов и удлиненной носовой частью. Прототип был получен путем переделки из NF.11 и совершил первый полёт 23-го октября 1953 года. Построено 100 самолётов;

«Meteor» U.15 – самолёт-мишень конвертированный из F.4, 92 единицы;

«Meteor» U.16 – самолёт-мишень конвертированный из F.8, 92 единицы;

«Meteor» TT.20 – скоростной буксировщик мишеней на базе NF.11. Фирмой Armstrong Whitworth переоборудовано 20 самолётов для RAF и ещё четыре бывших NF.11 доработали в Дании;

«Meteor» U.21 – самолёт-мишень конвертированный из F.8 для ВВС Австралии;

«Reaper» (Ground Attack Fighter) – штурмовик на базе F.8 с усиленным крылом и возможностью подвески RATOG. Первый полет совершен 4-го сентября 1950 года. Работы прекращены в связи с отсутствием поддержки.

 

Британские истребители «Meteor» служили на различных ролях вплоть до начала 1960-х гг., пока их не заменили более современными самолётами. Встреч с истребителями противника они не имели, а в последние два года 2-й мировой войны привлекались для перехвата ракет V-1 и штурмовым рейдам.

Испытать «Meteor» в бою с достойным противником удалось только Австралийским ВВС. В 1950 году 77-й эскадрон прибыл в Корею, где встретился с советскими истребителями МиГ-15. При равной подготовке пилотов превосходство МиГа было более чем очевидным и с января 1952 года австралийские истребители перевели на штурмовую работу.

В других странах «Meteor» также завершили свою карьеру в середине 1950 – начале 1960-х гг. Большинство из них отправилось на слом, но некоторые образцы удалось спасти и сейчас они являются музейными экспонатами.

Тактико-технические данные перехватчика Gloster “Meteor” F.8 :

Длина – 13,59 м
Размах крыла – 11,32 м
Площадь крыла – 32,52 м.кв.
Высота — 3,96 м
Вес пустого – 4846 кг
Вес взлётный – 7121 кг
Скорость максимальная – 965 км\ч на высоте 3050 метров
Скорость крейсерская – км\ч
Скороподъёмность – 35,6 м\с
Дальность – 965 км
Потолок – 13100 метров
Экипаж – 1 человек
Двигатель – два реактивных Rolls-Royce «Derwent» 8 тягой 16,01 кН каждый
Вооружение – четыре носовые 20-мм пушки British Hispano Mk.V
Бомбовая нагрузка — 16 неуправляемых 3-дюймовых ракет, или 8 ракет HVAR, или две 454-кг бомбы