Hawker “Hind”

Легкий бомбардировщик \ вспомогательный самолёт

Из многочисленных модификаций многоцелевого самолёта “Hart” самым “мирным” был, пожалуй, его модернизированный вариант получивший название “Hind”. История этого самолёта сложилась следующим образом. В начале 1934 года в Министерстве Авиации одобрили несколько новых спецификаций на многоцелевые бомбардировщики, которые впоследствии привели к появлению таких известных самолётов, как Fairey “Battle” и Bristol “Blennheim”. Пока шла их разработка основным разведчиком-бомбардировщиком RAF оставался “Hart”, характеристики которого на момент поступления его в серийное производство считались отличными. Спустя два года положение несколько изменилось и перед МА стала непростая дилемма – ожидать появления новых бомбардировщиков для замены “Hart” или сразу принять на вооружение его улучшенную модификацию. Второй вариант был, несомненно, временным решением.

Как можно догадаться, фирма Hawker оперативно среагировала на изменившиеся требования и в том же году предложила проект модифицированного самолёта “Hart”, адаптированный под спецификацию G.7/34. По большому счету будущий “Hind” мало чем отличался от более ранней модели, но смысл был как раз в том, чтобы RAF получили надежную машину, пока не будет развернуто производство новых бомбардировщиков.

Доработки включали в себя несколько пунктов. В первую очередь был установлен двигатель Rolls-Royce “Kesterl” V мощностью 640 л.с., что позволило поднять максимальный потолок до 16400 футов (4998 метров), но в то же время скорость несколько снизилась и составила 299 км\ч. Доработкам подвергся фюзеляж самолёта: был уменьшен по высоте гаргот, а кабина стрелка-наблюдателя стала более удобной, причем при бомбометании летчик располагался лежа, что давало несомненно лучший обзор. Также улучшили сектор обстрела с турельного пулемета Vickers. Из других, наиболее заметных доработок, следует отметить хвостовой колесо, которым заменили стандартный для других вариантов “Hart” костыль.

В остальном конструкция “Hind” практически не отличалась от “Hart”. Фюзеляж самолёта собирался из стальных труб, а его каркас, для увеличения жесткости, стягивался изнутри проволочными растяжками. Носовая часть фюзеляжа обшивалась алюминиевыми листами, а хвостовая (начиная от кабины пилота назад) имела полотняную обшивку. Лётчики размещались в одноместных открытых кабинах, но от набегающего потока верха только пилот защищался козырьком. Стрелок-наблюдатель, который также являлся бомбардиром, располагался несколько ниже пилота и потому был сделан вывод, что козырек ему не нужен.

Крылья самолёта собирались из двух катаных стальных полос со штампованной дюралевой перегородкой между ними. Обшивка всех поверхностей была только полотняной. Между собой крылья соединялись N-образными стойками и дополнительно скреплялись расчалками, а к фюзеляжу верхнее крыло крепилось на четырех коротких подкосах.

Хвостовое оперение было выполнено по однокилевой схеме. Руль направления, киль и горизонтальное оперение также обшивались полотном. Для улучшения жесткости конструкции стабилизаторы получили подкосы, крепившиеся к хвостовой части фюзеляжа.

Шасси было неубираемым. Основные стоки и колеса снабжались масляной амортизацией и тормозами. Как уже говорилось ранее, вместо хвостового костыля на Hawker “Hind” применили колесо. Вооружение бомбардировщика осталось без изменений. С левого борта фюзеляжа устанавливался синхронный пулемет Vickers калибра 7,71-мм, стрелявший через винт. В кабине стрелка, на кольцевой турельной установке, монтировался второй пулемет Lewis того же калибра. Бомбовая нагрузка размещалась только на держателях под крылом и не превышала 510 фунтов (231 кг). Как правило подвешивалось четыре бомбы, а максимальный бомбовый калибр по-прежнему оставался на уровне 113-кг.

 

Первый прототип бомбардировщика-разведчика “Hind” поднялся в воздух уже 12 сентября 1934 года, но до его начала серийной постройки прошел ещё год. Испытания первого серийного самолёта начали проводить с 4 сентября 1935 года и спустя несколько недель “Hind” стали поступать на вооружение бомбардировочных эскадронов RAF.

В общей сложности, к весне 1937 года, фирма Hawker выпустила более 400 самолётов. Из этого количества подразделения RAF находившиеся в метрополии получили 338 машин, которыми в течении 1935-1936 гг. успели оснастить 48(!) эскадронов. Однако карьера “Hind” в Великобритании оказалась очень короткой. Не успев поступить на вооружение самолёты этого типа стали заменять на бомбардировщики-монопланы. Этот процесс начался зимой 1938 года и по прошествии нескольких месяцев все “Hind” были переведены во вторую линию. Как можно догадаться, в дальнейшем они использовались для обучения личного состава RAF, так что с учебно-боевыми самолётами в предвоенный период вопрос можно было считать решенным.

Первая партия из 124 самолётов была отдана на доработку фирме General Aircraft, которая справилась с заданием к концу 1939 года. Затем была перестроена вторая партия из 20 машин и, по всей видимости, больше специализированной конверсии из бомбардировщиков в учебные самолёты “Hind” не подвергались.

Большинство самолетов подверглись модернизации путем установки двойного управления, но достаточно много “Hind” летало без вооружения или оснащалось затемненной кабиной для “слепых” полётов. В годы войны некоторое количество самолётов было переоборудовано в буксировщики мишеней.

В боевых действиях на территории Европы бомбардировщики “Hind” участия не принимали. Однако, сохранилась информация об их использовании в качестве связных самолётов во Франции, где с осени 1939 года находился Британский Экспедиционный Корпус. Окончательно бомбардировщики-разведчики “Hind” вывели из эксплуатации в 1943 году.

 

“Hind” на службе других стран

 

Гораздо интереснее сложилась зарубежная карьера “Hind”. Само слово “Hind” в русском переводе имеет несколько значений, в том числе может переводится как “наемный работник” или “батрак”. Так что, хотя толком повоевать этим самолётам не пришлось, их службу нельзя было назвать легкой.

Обладая многочисленными колониями и доминионами можно было предполагать, что наследники “Hart” и “Audax” без труда найдут себе там применение, но этого не случилось. Первыми, в 1937 году, самолётами “Hind” заинтересовались представители Австралии. С точки зрения австралийцев самолёт не полностью отвечал текущим требованиям и фирме Hawker была заказана доработка.

Пока инженеры готовили чертежи модернизированного “Hind” время безнадежно ушло и необходимость в технически устаревшем самолёте отпала сама собой.
А вот с Новой Зеландией история сложилась несколько другая. Оказавшись менее привередливыми новозеландцы решили использовать “Hind” для повышения летной подготовки пилотов – другими словами, как учебно-боевой самолёт конструкция устаревшего биплана их вполне устраивала. Заказ был согласован с Министерством Авиации и стал частью Тренировочного плана Британского Содружества (British Commonwealth (‘Empire’) Air Training plan). Соответствующие документы подписали уже после начала Второй Мировой войны, поэтому 72 самолёта были отгружены летом 1940-го года. Впрочем, до Новой Зеландии добрались не все – в пути было потеряно 14 самолётов вместе с перевозившими их судами. Кроме того, во время разгрузки одного из судов начался пожар, после которого пришлось списать ещё один “Hind”. Таким образом, реальное количество самолётов сократилось до 57, хотя серийные номера заготовили для 58 (NZ1501- NZ1558). Ещё три самолёта с номерами NZ1559-NZ1561, по мнению западных источников, были собраны из обломков и запасных частей других бипланов фирмы Hawker.

Большинство “Hind” поступили на оснащение 3-го авиакрыла тренировочный школы в городе Оакеа (3 Service Flying Training School, Ohakea) в сентябре 1940 года, причем несколько самолётов использовались как учебные пикирующие бомбардировщики. По крайней мере, в декабре 1940 года подобные полёты производились с аэродрома Филдинг (Fielding).

В ожидании японского вторжения новозеландцы приготовились к оборонительным боям, попытавшись привести в боеспособное состояние максимальное количество боевых самолётов. В ход пошли и несколько учебных “Hind”, снова на короткое время ставших бомбардировщиками. К 20 февраля 1941 года этими самолётами оснастили No.6 (Army Cooperation) Squadron под командованием винг-коммандера Дж.Фрейзера (J.G. Fraser), дислоцированный на аэродроме около города Мильсон. В августе эскадрон был переформирован и разделен на две части, в результате чего на бомбардировщиках “Hind” стал летать No.20(AC) Squadron с прежним командиром. Этот эскадрон базировался в Онерахи (Onerahi) и закончил формирование к 10 августа. В то же время бывший 6-й эскадрон был расформирован 20-го октября 1942 года, а его бомбардировщики передали No.21(АС) Squadron, “делившего” аэродромы около Оакеа вместе с 3rd SFTS. Командовал этим подразделением скуодрон-лидер С.Н. Уитшир (S.N. Wiltshire), которого вскоре сменил У.А.Кэмерон (W.A. Cameron) в том же звании. Ближе к осени эскадрону пришлось вернуться в Мильсон, поскольку из Оакеа его “вытеснило” истребительное тренировочное подразделение Fighter OUT.

Третьим и последним авиационным подразделением ВВС Новой Зеландии, получившим на вооружение бомбардировщики “Hind”, стал No.22(AC) Squadron. Формирование эскадрона было проведено в ноябре 1941 года в Нонвуде (Nonwood), однако уже зимой 1942 года летчики пересели в кабины более “древних” бипланов “Vincent”. Столь странная на первый взгляд модернизация самолетного парка объяснялась очень просто – 22-й эскадрон хоть и относился к категории “army cooperation” (взаимодействие с армией, или более просто – самолёты непосредственной поддержки), но выполнял патрульные вылеты. Здесь основную роль играла продолжительность полёта, поэтому “Vincent” оказались более подходящими для этой цели самолётами. Так и не успев проявить себя в качестве боевых машин бомбардировщики “Hind” были вновь переделаны в учебные самолёты. Курсовой пулемет при этом снимался, так что единственным вооружением остался турельный Lewis и подвеска мелких бомб под крылом, а на крыльях устанавливались посадочные огни. Самолёты обычно перекрашивались в “учебный” желтый цвет, но часть учебных “Hind” сохраняла камуфляжную окраску (темно-зеленый + темно-земляной цвета) верхних и боковых поверхностей, и только нижние поверхности были желтыми.

В остальном самолёты “Hind” служили “летающей партой” для пилотов и воздушных стрелков. Служба бипланов фирмы Hawker в роли самолёта повышения летной подготовки завершилась в феврале 1942 года, когда в Новую Зеландию прибыло достаточное количество американских North-American “Harvard”. Окончательно самолёты “Hind” были списаны в течении 1943 года: 20-й эскадрон расформировали 1-го июля, 21-й эскадрон – 26-го августа. Пилотов, имевших опыт бомбометания с пикирования, перевели в No.25 Squadron, оснащенный бомбардировщиками “Dauntless”.

В ходе эксплуатации новозеландцы потеряли 25 “Hind” в лётных происшествиях, из которых только два случая привели к жертвам среди экипажей. Обе катастрофы произошли в 3rd SFTS. Первый случай имел место 4-го марта 1941 года, когда в воздухе столкнулись самолёты с номерами NZ1507 и NZ1526. Пилот NZ1507 не смог воспользоваться парашютом и погиб, а вот пилоту NZ1526 повезло больше – его самолёт получил повреждения меньшей тяжести и его удалось вывести на вынужденную посадку . Второй произошел 4-го сентября 1941 года – тогда в ходе учебного вылета экипаж самолёта NZ1506 выполнял упражнения по отработке стрельб с фиксацией результатов фотопулеметом. Вероятно, пилот не рассчитал маневра и самолёт рухнул в море близ Пекакарики (Paekakariki). Ещё четыре новозеландских “Hind” в апреле 1942 года были отправлены в Австралию. Самолёты с номерами NZ1511, NZ1521, NZ1522 и NZ1538, по всей видимости, находились в нелетном состоянии, поскольку их оценивали лишь как источник запасных частей для других машин фирмы Hawker. Последний учебный бомбардировщик “Hind” был отправлен на склад в сентябре 1943 года, полностью завершив эксплуатацию этого типа самолёта в Новой Зеландии.

 

Один бомбардировщик “Hind” в ознакомительных целях закупило правительство Швейцарии в 1935 году. Очевидно, уже тогда подыскивалась замена для голландских Fokker C.V, однако британский самолёт не полностью устроил военных и от дальнейших поставок отказались.

 

Три самолёта в 1936 году приобрела Югославия. Как и во многих других странах югославы искали легкий бомбардировщик по принципу “подешевле да понадежнее”, что привело их к фирме Hawker. Закупка бомбардировщиков “Hind”, при благоприятных обстоятельствах, могла привести к подписанию договора на их лицензионное производство. Однако, в предъявленном виде самолёт не полностью удовлетворял требованиям югославов. В первую очередь вопрос модернизации коснулся силовой установки, поэтому все три “Hind” получили различные двигатели.

Первый самолёт оснащался двигателем “Kestrel”XVI мощностью 690 л.с., выпуск которого также предполагалось развернуть по лицензии. Второй самолёт, по всей видимости, расценивался как прототип морского разведчика-бомбардировщика, поскольку его надлежало поставить на поплавках. Фирма Hawker пожелание выполнила, но не полностью – самолёт прибыл на колесном шасси, а поплавки разработанный фирмой Armstrong-Whithworth поставлялись отдельно. Третий самолёт выглядел наиболее перспективно, поскольку на него устанавливался французский двигатель Gnome Rhone 9K, тоже планируемый к лицензионному выпуску. В общем, пока шли переговоры, интерес к “Hind” значительно упал и переговоры с фирмой Hawker были прекращены.

Следующие три года бомбардировщики провели достаточно спокойно и, несмотря на малое количество, второстепенными самолётами не считались. После нападения на Югославии экипажи “Hind” совершили единственный боевой вылет. Днем 8-го мая 1941 года два (или три) югославских “Hind” были включены в сводную бомбардировочную группу, основу которой составляли двухмоторные “Blenheim”, и отправлены бомбить немецкие войска к югу от г.Куманов. Согласно зарубежным источниками группа была перехвачена немецкими истребителями и в ходе боя все бипланы-бомбардировщики были сбиты.

 

В 1936 году желание приобрести пять “Hind” выразила Португалия. Возможно, поставки могли быть не столь скромными, но военный бюджет этой страны всегда оставался очень небольшим. О португальских “Hind” известно достаточно мало. Зарубежные источники утверждают, что два самолёта были поставлены в варианте легкого бомбардировщика, а остальные три являлись учебно-боевыми самолётами. Вся партия был отгружена в 1937 году. Эксплуатация самолётов продолжалась до 1944 г.

 

В 1937-м году три самолёта были закуплены Латвией по цене 22.479 фунтов. Столь поздний заказ, скорее всего, был обусловлен желанием приобрести добротный самолёт повышения подготовки лётчиков, для чего “Hind” очень подходил. Прибывшие самолёты получили номера 176-178 и, по сути, представляли собой комбинированный вариант: латвийские “Hind” оснащались двигателями “Mercury”IX мощностью 720\820 л.с. (вероятно, форсированный вариант) с удлиненным капотом, но оснащались хвостовых костылем, как британский тренировочный вариант. Выбор двигателя был обусловлен тем, что “Mercury”IX также устанавливался на истребители Gloster “Gladiator”, что позволяло унифицировать технический парк и упросить процесс эксплуатации обоих типов самолётов.

По латвийским данным “Hind” имел лучшие показатели, чем его британский вариант: максимальная скорость составила 350 км\ч, потолок – 8550 метров, дальность полёта – 692 км. Так что, экспортную модификацию вполне можно было использовать в качестве боевого самолёта. Результатом решения командования ВВС стала отправка двух “Hind” в состав 3-й разведывательной эскадрильи (г.Рига) и одного – в состав 7-й разведывательной эскадрильи в Крустпилсе. Незадолго до вступления советских войск на территорию Латвии все три самолёта находились в Крустпилсе, но летом 1940 года их короткая карьера завершилась. После присоединения стран Балтии с СССР немногочисленная прибалтийская авиация формально стала собственностью ВВС РККА. Большая часть самолётов была сразу отправлена на хранение по причине устарелости или сильного износа конструкции, причем в эту же категорию попали и латвийские “Hind”. По свидетельствам очевидцев самолёты были разобраны и без вооружения упакованы в ящики. Весь этот “багаж” отправили на российскую территорию и что стало с “Hind” потом не известно.

 

Небольшую партию бомбардировщиков “Hind” в 1938 году приобрел Афганистане. Поставка включала четыре самолёта с увеличенными маслорадиаторами и четыре с дефорсированными двигателями “Kestrel”V. Предположительно в том же году афганские ВВС получили ещё 12 машин, ранее принадлежавшие RAF и выведенных из частей первой линии. По другим данным Афганистан получил 28 самолётов, которые вместе с несколькими итальянскими IMAM Ro.37 долгое время составляли основу афганской бомбардировочной авиации. Эксплуатация самолётов “Hind” продолжалась вплоть до 1957 года.

 

Самая большая партия “Hind” была отправлена в Иран. Принятая в 1936 году программа модернизации армии как-раз предполагала закупку самолётов и танков, в связи с чем в разные концы мира отправились представители военных миссий. Так уж получилось, что бронеавтомобили планировали приобрести в США, но из этой затеи ничего не вышло. Танки легкого типа TNHP и танкетки AH-IVP купили в Чехословакии. По вопросу авиации решили обратиться к британским фирмам. После недолгих раздумий для сотрудничества была выбрана фирма Hawker, которая предложила целую гамму разнообразных самолётов. В результате проведенных переговоров была достигнута договоренность о закупке истребителей “Fury”, а также бомбардировщиков “Audax”, “Nisr” и “Hind” – в общей сложности планировалось получить около 100 самолётов. Примечательно, что все “Hind” были не из состава RAF, а самолётами новой серии. По желанию заказчика на прототип бомбардировщика был установлен радиальный двигатель Bristol “Mercury” VIII.

 

Самолёт впервые облетали в апреле 1938 года, но по сравнению с серийными “Hind” их иранский вариант показал некоторое снижение летных характеристик и перегрев головок цилиндров. Вторую проблему решили простым путем – установили модернизированный капот (именно это было самым ярким внешним отличием иранских “Hind”) и ограничили максимальные обороты двигателя. При других обстоятельствах такой самолёт вряд ли был бы одобрен заказчиком, однако в тот момент Иран остро нуждался в любой более-менее современной технике и его представители, помимо закупки 35 самолётов, подписали контракт на производство бомбардировщиков по лицензии. Для этого в городе Дошантеп был построен авиационный завод, где в феврале 1939 года заложили серию из 20 “Hind” (с более новыми двигателями Bristol “Mercury”IX), 10 истребителей “Fury” и 10 учебных самолётов “Tiger Moth”. По всей видимости, в Иране производилась сборка из британских комплектующих, поскольку возможности и технологическая оснащенность местной промышленности были очень скромными. Выпуск шел очень неторопливо и к концу года собрали всего 5 самолётов. Что касается остальных, то их достраивали, скорее всего, в течении 1940-1941 гг. Самолёты получили регистрационные номера от 601 до 655. В дальнейшем завод в Дошантепе самолётов не выпускал и занимался только ремонтом, но даже в этом случае количество боеспособных иранских самолётов оставалось в пределах 30-35 штук из 55 доступных к использованию. Например, по состоянию на 30 ноября 1939 года на аэродроме Кила Мурга (Qila Murgha) находилась авиационная група в составе 33 “Hind”, 21 “Fury”, 1 “Audax” (использовался как буксировщик мишеней), 15 “Tiger Moth” и один “Hurricane” без вооружения. Ешё два “Hind” находились в летной школе Махрабад.

Мирную службу ВВС Ирана прервало вторжение советских и британских войск, состоявшееся 25-го августа 1941 года. Причиной послужила прогерманская политика шахского правительства, где прослеживались некоторые аналогии с действиями иракского правителя Рашида Али, поднявшего восстание тремя месяцами ранее. Правда, в отличии от Ирака, иранская авиация действовала чрезвычайно нерешительно и ограничилась разведывательными вылетами. Возможно, несколько раз на боевые задания летали и “Hind”, но об этом данных не сохранилось.

К декабрю 1943 года оставшиеся 33 боеспосоюных “Hind” свели в два авиаполка. Первый из них формально дислоцированный в Эсфахане, но фактически 7 самолёто находилось на аэрожроме в Ширазе. Кроме бомбардировщиков в его составе также числилось 7 учебных самолётов “Tiger Moth”. Второй авиаполк дислоцировался в Тегеране и было более многочисленным: 10 «Audax», 27 «Hind», 11 «Fury» и 18 «Tiger Moth». С вооружения иранские бомбардировщики “Hind” сняли в 1948 году.

 

В рамках военного сотрудничества британское правительство в 1939-1940 гг. передало Ирландии шесть самолётов для учебных целей. В составе ирландского Авиационного Корпуса “Hind” использовались до 1944 года.

 

Последней страной, которая получила бомбардировщики “Hind”, стала Канада. В рамкам программы подготовки пилотов стран Британского Содружества за океан была отправлена небольшая партия этих самолётов в учебном варианте. Поставка состоялась в 1942 году, когда устарелость “Hind” в этой роли была очевидна. Неудивительно, что в начале 1943 года эти самолёты стали снимать с эксплуатации.

 

Также несколько “Hind” в годы войны получили ВВС Южно-африканского Союза. Эти самолёты использовались только для обучения и летали предположительно до 1946 года.

 

Оставшиеся в живых

 

К настоящему времени самолётов “Hind” сохранилось немного. Больше всего – три штуки, в различном техническом состоянии находится в Новой Зеландии. Реставрацией самолётов с номерами NZ1517(K6687) и NZ1535(K6721) занимались энтузиасты из сообщества Classic Aircraft Collection (г.Дейри Фиат близ Окленда). Также в их распоряжении имеются отдельные компоненты конструкции самолётов NZ1518(K6717), NZ1528(L7184), NZ1544(K6810) и NZ1554(K5465),. Самое интересное, что последние две машины находятся в г.Олбани, а “Hind” с бортовым кодом K5465 в летном состоянии.

Впрочем, самая интересная история произошла с афганскими “Hind”. Как и многие другие отжившие свой век машины, в конце 1950-х гг. они был отправлен гнить на свалку. Спустя почти 60 лет войска NATO, захватившие этот район после вторжения в Афганистан, обнаружили здесь массу интересной “винтажной” техники, в том числе и несколько “Hind”. Хотя состояние самолётов было весьма плачевным (фактически, они представляли собой груду обломков) их аккуратно упаковали и отправили по нужным адресам, где провели полную реставрацию. Сейчас по одному “Hind”, с афганскими опознавательными знаками, распределены следующим образом: Museum Cosford (c/n 41H.81899), Canada Aviation Museum (г.Оттава, бортовой код L7180, c/n 41H.82970?). Aero Vintage (бортовой код L7181, c/n 41H.82971, в летном состоянии), Shuttleworth Collection (бортовой код G-AENP/K5414, c/n 41H.81902).

актико-технические данные лёгкого бомбардировщика Hawker “Hind” Mk.I :

Длина – 8,92 м
Размах крыла – 11,36 м
Площадь крыла – 32,33 м.кв.
Высота — 3,32 м
Вес пустого — 1452 кг
Вес взлётный – 2167 кг
Скорость максимальная – 299 км\ч
Скорость крейсерская – 242 км\ч
Посадочная скорость — 72 км\ч
Скороподъёмность — 3048 метров за 3 минуты 6 секунд
Дальность – 692 км
Потолок – 8050 метров
Экипаж – 2 человека (пилот и стрелок-наблюдатель)
Двигатель – один рядный Rolls-Royce “Kestrel” VFP, мощностью 608 л.с.
Вооружение — один-два передних 7,71-мм пулемета и один 7.71-мм пулемет Lewis размещенный в задней кабине на турели
Бомбовая нагрузка — до 231 кг легких бомб