Hawker “Nimrod”

Истребитель

Параллельно с разработкой истребителя «Fury», разрабатываемого для нужд RAF по спецификации F.20/27, фирма Hawker приступила к работе над его «морским» вариантом, предназначенным для FAA. Первоначально проект носил неофициальное название «Norn», но его разработка велась с перерывами, пока не появилась спецификация 16/30.

Конструктивно новый истребитель почти не отличался от серийного «Fury» Mk.I. Самолёт представлял собой расчалочный моноплан смешанной конструкции с открытой кабиной пилота, однокилевым оперением и неубираемым шасси. На первом варианте был установлен двигатель Rolls-Royce «Kestrel» IIMS (485 л.с.).

Первый прототип истребителя, официально названого «Nimrod» Mk.I, поднялся в воздух 14-го октября 1931 года. Испытания самолёта прошли вполне успешно и уже с 1932 года он начал поступать на вооружение FAA, постепенно заменяя устаревшие Fairey «Flycatcher». В общей сложности собрали 57 самолётов.

В сентябре 1933 года было налажено производство улучшено модификации «Nimrod» Mk.II, поставки которых продолжались до марта 1934 года. Основным отличием стала установка тормозного гака ближе к килю и установка хвостового оперения увеличенной площади. Кроме того, самолёты оснащались более мощными моторами «Kestrel» IIS и «Kestrel» VFp (608 л.с.). Всего построили 30 экземпляров «Nimrod» Mk.III.

Несмотря на свою малочисленность истребители «Nimrod» заслужили хорошую репутацию у пилотов и находились на вооружении следующих эскадронов морской авиации (Naval Air Squadron): 713, 759, 780, 781, 800, 801, 802 и 803. Кроме того, несколько «Nimrod» послужили основой для формирования 404-го и 408-го истребительного авиакрыла (Flight FAA). После вывода из частей первой линии в мае 1939 года эти самолёты были распределены между учебными частями. В частности, «Nimrod» были направлены в состав No.1 Flying Training School RAF (1 FTS), где оставались до июля 1941 года.

 

Экспортные предложения не увенчались особым успехом. Два «Nimrod» для оценочных испытаний приобрела Португалия, но дальнейших заказов не последовало. Ещё один самолёт модификации «Nimrod» Mk.I для тех же целей купила Япония в 1934 году. После прибытия к заказчику истребитель получил обозначение АХН1.

Более серьёзный заказ поступил от Дании, правительство также заказало два «Nimrod» Mk.I для проведения тестов. Самолёты, на которых были установлены двигатели Rolls-Roys “Kestrel” III, произвели на датчан хорошее впечатление, что позволило заключить договор о лицензионной постройке. Датские истребители получили название «Nimrodderne» (также они обозначались как L.B.V – Landbased Biplane 5) и были выпущены в 1934-1935 гг. в количестве 10 экземпляров. Эти самолёты находились на вооружении до апреля 1940 года, когда немцы захватили 8 оставшихся машин. После оценки их состояния и боевых возможностей был сделан вывод, что «Nimrodderne» малопригодны к дальнейшей эксплуатации и в том же году их пустили на слом.

 

К настоящему времени сохранилось только два «Nimrod»: самолёт с номером S1581 (G-BWWK) из первой установочной партии находится в The Fighter Collection, а самолёт с номером K3661 (G-BURZ), выпущенный в 1934 году, принадлежит Historic Aircraft Collection.

Тактико-технические данные истребителя Hawker “Nimrod” Mk.II :

Длина – 8,09 м
Размах крыла – 10,23 м
Площадь крыла – 27,96 м.кв.
Высота — 3,00 м
Вес пустого – 1413 кг
Вес взлётный – 1841 кг
Скорость максимальная – 311 км\ч
Скорость крейсерская – км\ч
Скороподъёмность —
Потолок – 8535 метров
Дальность — 488 км
Двигатель – один рядный Rolls-Roys “Kestrel” VFP, мощностью 608 л.с.
Экипаж – 1 человек
Вооружение — два синхронных 7,71-мм пулемёта Vickers
Бомбовая нагрузка — четыре 9-кг бомбы под крылом