Handley Page H.P.52 “Hampden”

Средний бомбардировщик-торпедоносец

Едва набрало обороты производство бомбардировщиков Hawker “Hart”, Boulton Paul “Sidestrand” и “Overstrand», как в Министерстве Авиации уже задумались о будущем. Острым желанием чиновников являлось получение «универсального солдата», который был бы способен действовать как днем, так и ночью, при этом неся существенную бомбовую нагрузку со скоростью современного истребителя.

На основании этих требований была составлена и в 1932 году издана спецификация B.9/32. В ней определялось, что бомбардировщик должен иметь максимальную скорость 305 км\ч и посадочную 105 км\ч. С дополнительными топливными баками дальность определялась в 2032 км (нормальная – 966 км), а потолок – 7800 метров. Состав экипажа – 4 человека (пилот, штурман, радист и стрелок). При этом размах крыла не должен был превышать 25 метров и выдвигалась рекомендация использовать двигатели Rolls-Royce “Goshawk» с винтами изменяемого шага.

 

В конкурсе, который затянулся на несколько лет, приняли участием фирмы Handley Page, Bristol, Gloster и Vickers, но предложения двух последних отвергли в 1934 году. Проект Handley Page под обозначением H.P.52 представлял собой моноплан достаточно оригинальной конструкции, что должно было обеспечить ему высокую максимальную скорость. Фюзеляж проектировался очень узким и длинным, с ярко выраженной хвостовой балкой и тремя стрелковыми точками. В совокупности с убираемым шасси эти конструктивные особенности теоретически обеспечивали скорости до 350-360 км\ч при мощности двигателей 800-900 л.с.

Тем временем, представители штаба ВВС выдвинули новое требование – дальность полёта увеличивалась до 2414 км. Поскольку более ранние ограничения были сняты, для H.P.52 был выбран радиальный двигатель Bristol “Pegasus” XVIII.

Прототип H.P.52 был закончен весной 1936 года и 21-го июня на нем был совершен первый полёт. В ходе испытаний 1000-сильные двигатели позволили развить максимальную скорость 426 км\ч и брать на борт 1800 кг бомб. Нагрузка могла включать две 906-кг бомбы, восемь 226-кг бомб или до 680 кг морских мин. В дальнейшем предполагалось, что H.P.52 можно будет оснастить пулеметной турелью или дистанционно управляемой пулеметной установкой, но эти проекты так и остались не реализованными. Окончательный вариант вооружения, утвержденный в 1937 году, включал шесть 7,69-мм пулеметов Browning: две спарки в кабинах стрелков, один курсовой и один пулемет у штурмана.

Поступивший на испытания летом 1937 года второй прототип считался эталоном для серии. Помимо более мелких доработок он получил новую носовую часть фюзеляжа, увеличенное поперечное V крыла и хвостовое оперение новой формы. С полным комплектом вооружения (которое было сокращено до четырех пулеметов) и оборудования скорость снизилась до 408 км\ч, но и этот показатель вполне устраивал RAF. В серийном производстве этот бомбардировщик получил обозначение “Hampden” В.Мк.I.

Первый контракт на 150 самолётов был подписан в 1936 году, но поставки готовой продукции начались только с мая 1938 года. С сентября “Hampden” начали передавать в распоряжение 49-го, 50-го и 83-го эскадронов, ранее летавших на бипланах фирмы Hawker. Заказы постоянно расширялись и к июлю 1940 года было сдано 500 самолётов. Однако, на этом производство “Hampden” не остановилось – с февраля 1940-го по март 1942 года завод фирмы English Electric собрал ещё 770 машин. Кроме того, сборка бомбардировщиков проводилась на предприятии Canadian Associated Aircraft, где выпустили в общей сложности 160 самолётов. В связи с перебоями в поставках двигателей канадцы предложили использовать американские моторы Wright “Cyclone” GR-1820 G.102 мощностью 1100 л.с., но британское министерство очень негативно отнеслось к замене силовой установки. Удалось построить только два бомбардировщика с “Cyclone”, которые получили обозначениеН.Р.62 (“Hampden” В.Мк.II) и в 1941 году проходили испытания в Боскомб Дауне.

 

Боевое применение “Hampden” началось с сентября 1939 года. Первые вылеты проходили над морем, где британцы пытались обнаружить немецкие суда. В конце осени было предпринято несколько попыток атаковать корабли и военные объекты в Германии, но фактически каждый раз подобные атаки заканчивались большими потерями. До вывода из первой линии RAF “Hampden” совершили 16541 вылет, в которых сбросили 9261 т бомб. В боевых условиях потеряли 413 самолётов и ещё 194 были разбиты в авариях и лётных происшествиях.

В конце 1941 года испытательный центр в Фарнборо предложил использовать “Hampden” в качестве торпедоносца. Выяснилось, что стандартная британская торпеда Mk.XII свободно размещается в бомболюке – был даже вариант подвески двух торпед, но в конечном итоге остановились на одной. Переоборудованием первых шести самолётов занимались фирмы Boulton Paul и English Electric: была переработана кабина нижнего стрелка, модернизирован бомбоотсек и установлена торпедная подвеска. Торпедоносец получил обозначение “Hampden” TB.Mk.I. Всего было перестроено 144 серийных бомбардировщика, которые поступили в эксплуатацию с весны 1942 года.

Необычно сложилась история “Hampden” отправленных в советское Заполярье для охраны конвоев союзников. Два дивизиона торпедоносцев (144-й и 455-й, 32 самолёта) вылетели с аэродромов в Шотландии 4-го сентября 1942 года. До советской территории добрались только 23 машины, причем только три были сбиты немецкими «мессерами», а остальные были потеряны в результате ошибок в навигации и отсутствия взаимодействия с советской ПВО. Первые вылеты “Hampden” состоялись в конце сентября, но после относительно удачной проводки конвоя PQ-18 британцы решили не возвращать на родину свои самолёты, а передать их советской стороне. В ходе авианалета 29-го сентября немцам удалось уничтожить 3 и повредить 9 торпедоносцев, так что морская авиация Северного флота получила не более 17 машин с различном состоянии. Все “Hampden” были собраны в составе 3-й эскадрильи 24-го минно-торпедного полка и успешно служили до конца 1943 года. В это же время торпедоносцы окончательно вывели из боевых частей RAF, заменив их на Bristol «Beuafighter». Несколько бывших бомбардировщиков до осени 1943 года использовались в качестве разведчиков погоды и ещё 96 учебных “Hampden” служили в Канаде.

Единственной страной, куда “Hampden” были поставлены на экспорт, стала Швеция. Небольшая серия самолётов была поставлена в 1941 году и получила обозначение Р5. Шведские бомбардировщики включили в состав флотилии F11 и эксплуатировали до 1945 года.

Тактико-технические данные бомбардировщика Handley-Page “Hampden” B Mk.I :

Длина – 16,32 м
Размах крыла – 21,09 м
Площадь крыла – 62,10 м.кв.
Высота — 4,55 м
Вес пустого – 5789 кг
Вес взлётный – 10206 кг
Скорость максимальная – 397 км\ч на высоте 4100 метров
Скорость крейсерская – 332 км\ч на высоте 4580 метров
Скороподъёмность (время набора высоты) – 300 метров в минуту
Дальность – 2768 км
Потолок – 5790 метров
Экипаж – 4 человека
Двигатель – два радиальных Bristol “Pegasus” XVII, мощностью 1000 л.с.
Вооружение – два 7,7-мм передних пулемета калибра и два 7,7-мм пулемета, установленные в надфюзеляжной и одфюзеляжной позициях
Бомбовая нагрузка — до 1814 кг бомб