Handley Page H.P.53 “Hereford”

Средний бомбардировщик

Задуманный как дальнейшее развитие удачного бомбардировщика “Hampden” модель Н.Р.53 не нашла должного применения и была списана из частей первой линии раньше своего предшественника. Как и модель Avro “Manchester” самолет Handley Page H.P.53 “Hereford” имел в целом хороший планер и неудачные двигатели. Опытный образец, переделанный из опытного варианта шведского самолета “Hampden” и оснащенный двумя двигателями с Н-образным расположением цилиндров Napier “Dagger” VIII мощностью 955 л.с., совершил свой первый полет 1 июля 1937 г., после чего был заключен контракт на производство первой партии в 100 самолетов (позднее это число было увеличено до 152) разместили на фирмах Short Braders и Harland.

Первый из этих серийных бомбардировщиков модификации Mk.I поднялся в воздух 17 мая 1939 г. Дальнейшие испытания показали, что летные характеристики у “Hereford” примерно такие же, как у модели “Hampden”, за исключением чуть большей максимальной скорости, но на этом сходство и кончалось. Двигатели оказались ненадежными, перегревались на земле и слишком быстро охлаждались в полете. В результате HP.53 вскоре были переведены в разряд учебных машин — только один или два самолёта побывали в составе No.185 Squadron RAF в течении апреля 1940 года, после чего были переданы в 16-ю учебный эскадрон (No.16 OTU) в Аппер Хейфорде, куда попали большинство первых “Hereford”. В составе 18-м тренировочного подразделения (No.18 OTU) они задержались несколько дольше – до 1941 года. Ещё один “Hereford” использовался в школе торпедоносцев в Госпорте (Torpedo Development Unit). В 1941 году 19 оставшихся машин доработали до стандарта “Hampden” Mk.I, заменив на них двигатели и некоторое оборудование.

На экспорт бомбардировщики “Hereford” не поставлялись, хотя заинтересованность в их приобретении выказала Швеция. В 1939 году был заключен контракт на поставку двух самолётов для оценочных испытаний, но в скором времени было принято решение продать шведам серийные “Hampden” B.Mk.I.

Тактико-технические данные бомбардировщика Handley Page “Hereford” Mk.I :

Длина – 16,33 м
Размах крыла – 21,08 м
Площадь крыла – 62,06 м.кв.
Высота — 4,55 м
Вес пустого – 5307 кг
Вес взлётный – 8047 кг
Скорость максимальная – 426 км\ч
Скорость крейсерская – 375 км\ч
Скороподъёмность (время набора высоты) – 300 м\мин
Дальность – 1931 км
Потолок – 5790 метров
Экипаж – 4 человека
Двигатель – два 24-цилиндровых Н-образных Napier “Dagger” VIII, мощностью 1000 л.с.
Вооружение — два 7,7-мм передних пулемета калибра и два 7,7-мм пулемета, установленные в надфюзеляжной и подфюзеляжной позициях
Бомбовая нагрузка — до 1814 кг бомб