Saro A.27 “London”

Патрульная летающая лодка

Неудачно сложившиеся обстоятельства конкурса по спецификации R.4/27, приведшие к созданию патрульной летающей лодки Saunders A.7 «Severn», не заставили руководство фирмы отказаться от дальнейших планов по модернизации этого самолёта. В 1930 году прототип А.7 не дошел до стадии серийного производства проиграв сравнительные испытания Supermarine “Southampton”, проводившиеся в одном из эскадронов RAF на Ближнем Востоке. С учетом выявленных дефектов и недоработок была разработана модель А.27, очень удачно вписавшаяся в спецификацию R.24/31.

Новое техническое задание предполагало постройку «летающей лодки общего назначения для открытого моря» («General Purpose Open Sea Patrol Flying Boat»), что подразумевало выполнение функций дальнего разведчика и патрульного самолёта. Отличительной особенностью А.27 стали чуть меньшие геометрические размеры при сохранении общей компоновки. На самолёте устанавливалось два радиальных двигателя Bristol «Pegasus» II мощностью 635 л.с. Оборонительное вооружение состояло из трех ,71-мм пулеметов Lewis. На внешней подвеске можно было разместить до 900 кг морских мин, а также обычных или глубинных бомб.

 

Первый прототип А.27, получивший к тому времени название «London», поднялся в воздух в 1934 году и после эксплуатационных тестов проходил всесторонние испытания в 209-м (с октября 1934 по февраль 1936 года) и 210-м (с октября по ноябрь 1935 года) эскадронах RAF, дислоцированных соответственно в Феликстоу и Гибралтаре. Лишь после этого был подписан контракт на поставку 10 самолётов модификации «London» Mk.I.

Любопытно, что вместе с А.27 в конкурсе приняли участие летающие лодки Short R.24/31 «Knuckleduster» и Supermarine «Stranraer», причем первая из них была достаточно прогрессивным монопланом, но её характеристики признали не соответствующими выданной спецификации. А вот машина фирмы Supermarine, хоть и небольшой партией, но всё-таки строилась серийно.

Серийные летающие лодки Mk.I оснащались двигателями «Pegasus» III мощностью 820 л.с. и двухлопастными винтами постоянного шага. Поставки осуществлялись с апреля по сентябрь 1936 года, после чего фирма Saunder-Roe приступила к постройке 20 самолётов модификации «London» Mk.II, на которых стояли двигатели «Pegasus» Х мощностью 915 л.с. В сумме это несколько улучшило тяговооруженность, хотя основные показатели практически остались на прежнем уровне.

 

Летающие лодки “London” Mk.I, по иронии судьбы, начали заменять Supermarine “Southampton” с середины 1936 года. Первой их получил 201-й эскадрон (No.201 Squadron RAF) базировавшийся в Калшоте. Затем настала очередь 204-го эскадрона в Маунт-Беттен, а в 1938 году самолёты модификации Mk.II поступили в 202-й эскадрон на Мальте, заменив там старые гидросамолёты “Scapas”, и в 240-й эскадрон.

204-я эскадрилья с декабря 1937 по май 1938 года использовала пять машин для сверхдальних полетов в Новый Южный Уэльс (Новая Зеландия) и обратно. Они оснащались дополнительными накладными топливными баками доводившими дальность полёта до 4184 км.

201-й, 202-й и 240-й эскадроны летали на А.27 в 1939-1940 гг., патрулируя Северное море и Гибралтарский пролив. Их постепенно списали к середине 1941 года, одновременно передав часть самолётов RCAF, где их окончательно списали до окончания войны. Последней из британских частей стал 240-й эскадрон, сдавший свои «London» в июне 1940 года.

Тактико-технические данные патрульной летающей лодки Saro А.27 “London” Mk.II :

Длина – 17,31 м
Размах крыла – 24,38 м
Площадь крыла – 132,38 м.кв.
Высота — 5,72 м
Вес пустого – 5035 кг
Вес взлётный – 8346 кг
Скорость максимальная – 249 км\ч
Скорость крейсерская – 206 км\ч
Скороподъёмность — 6 м\с
Дальность – 1770 км
Потолок – 6065 метров
Экипаж – 6 человек
Двигатель – два радиальных Bristol “Pegasus” Х, мощностью 1055 л.с. каждый
Вооружение — три 7,71-мм пулемета Lewis в носовой позиции и в центре фюзеляжа
Бомбовая нагрузка — до 907 кг бомб или глубинных бомб