Supermarine “Walrus”

Патрульно-спасательная летающая лодка

В ряду лучших британских самолётов периода 2-й мировой войны летающая лодка Supermarine «Walrus» занимает особе место. Проектирование этого самолёта было начато в инициативном порядке, поскольку британское Адмиралтейство, в условиях экономического кризиса, не было склонно распылять военный бюджет.

Разработкой занималась конструкторская бригада под руководством конструктора Р.Дж.Митчелла, которая взяла за основу более раннюю летающую лодку «Seagull», заказ на которую поступил только от Австралии. Первый прототип с номером N-1 был поднят в воздух 21-го июня 1933 года и также предназначался для австралийского заказчика. После небольших доработок самолёт «подогнали» под австралийскую спецификацию 6/34 и приняли на вооружение под обозначением«Seagull» Mk.V. Всего было построено 24 самолёта.

В это время «опомнилось» британское Министерство Авиации, которое также было бы не против получить хороший катапультный разведчик. В апреле 1935 года была выдана спецификация 2/35 на катапультную разведывательно-наблюдательную лодку для тяжелых крейсеров и линкоров, которой присвоили обозначение«Walrus» Mk.I. Серийный самолёт с номером K5772 совершил своё первый полет 18-го марта 1936 года и уже в мае была заказана вторая партия из восьми машин (номера К8338-К8345). После принятия заказа на 3-ю и 4-ю партии, доведших число заказанных «Walrus» до 277, производство передали менее загруженной фирме Saunders-Roe, которая построила 271 самолёт модификации Mk.I и 190 самолётов модификации «Walrus» Mk.II с деревянным фюзеляжем собственной разработки. Первый полет Mk.II состоялся 2-го мая 1940 года.

Первоначально «Walrus» преимущественно поступали только в «катапультные» авиакрылья (Flight), но в январе 1940 года их объединили в No.700 Squadron FAA, а самолёты предназначавшиеся для береговой охраны направили в No.701 Squadron. Летающие лодки этого типа очень активно использовались во всех кампаниях, которые вёл британский флот в период с зимы 1940-го до лета 1945 года.

Кроме RAF и FAA летающие лодки «Walrus» поставлялись за рубеж. Первыми их приняли в Австралии, Канаде и Новой Зеландии. В течении 938 году шесть самолётов было продано Турции, три – в Ирландию и пять – в Португалию. Наиболее долгоживущими оказались два «Walrus», которые в январе 1939 года приобрела Аргентина – эти машин использовались на крейсере «La Argentina» до 1958 года. Самолёт настолько понравился аргентинцам, что после войны они приобрели ещё восемь «Walrus». Также некоторое количество летающих лодок поступило на вооружение морской авиации Франции, где они использовались на протяжении 1944-1948 гг.

После того, как с 1943 года в производство был запущен «Sea Otter», количественный состав «Walrus» стал уменьшаться. В послевоенный период множество этих самолётов было просто брошено, в то время как другие отправились на слом. К настоящему моменту сохранился лишь один австралийский «Seagul» Mk.V, при восстановлении которого использовались узлы и агрегаты от других машин, и один «Walrus» Mk.II. Оба самолёта находятся в экспозициях британских музеев.

Тактико-технические данные летающей лодки Supermarine “Walrus” Mk.II :

Длина — 11.58 м
Размах крыла — 13.97 м
Высота (при выпущенном шасси) — 5.13 м
Площадь крыла — 55.93 м.кв.
Колея шасси — 2.31 м
Сухой вес — 2223 кг
Максимальный взлетный вес — 3334 кг
Скорость максимальная — 200 км/ч на уровне моря / 217 км/ч на высоте 1450 м
Скорость крейсерская — 153 км/ч на высоте 1070 м
Скорость посадочная — 92 км/ч
Скороподъемность стартовая — 5.3 м/сек
Время набора высоты 3050 м — 12.5 мин
Потолок практический — 5650 метров
Дальность полета — 966 км (при скорости 153 км/ч на высоте 1067 м)
Двигатель – Bristol “Pegasus” IIM2 9-цилиндровый воздушного охлаждения мощностью 635 л.с. на уровне моря
Экипаж — 4 человека: два пилота, штурман и радиотелеграфист
Вооружение — два пулемета калибра 7.7 мм (Vickers K или Lewis Mk.III)