Vickers “Virginia”

Тяжелый ночной бомбардировщик

В 1921 году британское Министерство Авиации оформило спецификацию 1/21, в рамках которой предусматривалось создание тяжелого бомбардировщика для замены Vickers «Vimy». Победителем в объявленном конкурсе также стала фирма Vickers, которая ещё в 1920 году предложила проект Type 57 «Virginia».

Первый прототип бомбардировщика был заказан уже 13-го января 1921 года, что было совсем не удивительно, поскольку его конструкция во многом базировалась на более раннем «Vimy». В значительной мере были увеличены геометрические размеры и установлены более мощные рядные двигатели Napier «Lion» (450 л.с.) и четырехлопастные деревянные винты. Экипаж самолёта состоял из четырех человек.

В феврале 1922 года был выдан заказ на постройку ещё двух опытных образцов. Сборка продвигалась достаточно быстро и 22-го ноября прототип Type 57 был впервые поднят в воздух. После серии тестовых полетов двигатели Napier «Lion» заменили на Rolls-Royce «Condor» III мощностью 650 л.с. В доработанном виде самолёт получил обозначение Type 96. Дальнейшая модернизация привела к появлению варианта Type 115 «Virginia» Mk.VIII, отличавшегося удлиненным фюзеляжем и измененной носовой частью с новой пулеметной турелью. Впоследствии этот же самолёт был переделан в вариант Type 129 «Virginia» Mk.VII.

Второй прототип, известный под обозначением Type 76 «Virginia» Mk.II, оснащался двигателями Napier «Lion» и также не стал серийным. Лишь третий опытный образец Type 79 «Virginia» Mk.III с двигателями Napier «Lion» II удалось «протолкнуть» в серийное производство. Так как события развивались в первые послевоенные годы заказ оказался, откровенно говоря, мизерным – так, бомбардировщиков модификации «Virginia» Mk.III построили всего 6 единиц. В течении 1924-1935 гг. самолёт постоянно модернизировался, но далеко не все его варианты стали серийными.

 

Type 99 «Virginia» Mk.IV – аналог Mk.II, но с дополнительным оборудованием, построен один самолёт;

Type 100 «Virginia» Mk V – вторая серийная модификация оснащенная третьим (центральным) килем и рулем направления, построено 22 самолёта;

Type 108 «Virginia» Mk.VI – аналог Mk.IV с обновленной конструкцией крыла, построено 25 самолётов;

Type 112 «Virginia» Mk.VII – модификация с доработанным фюзеляжем и увеличенной стреловидностью крыльев, построено 11 новых самолётов и ещё 38 конверсировано из более ранних моделей;

Type 128 «Virginia» Mk.IX – вариант с автоматическими закрылками, тормозными колесами и хвостовой турелью, построено 8 новых самолётов и 27 конверсировано из более ранних моделей;

Type 139 «Virginia» Mk.X – наиболее многочисленная модификация, отличавшаяся цельнометаллической конструкцией, построено 50 новых самолётов и 53 конверсировано из более ранних моделей.

 

На протяжении большей части межвоенного периода самолёты Vickers «Virginia» оставались основными тяжелыми ночными бомбардировщиками RAF. Даже несмотря на откровенно низкие скоростные характеристики, слабое оборонительное вооружение и невозможность нести более 1360 кг бомб не заставили министерство отказаться от этих «чемоданов». Созданные для их замены Fairey «Hendon» и Handley Page «Heyford» были выпущены в столь скромном количестве, что смогли вытеснить старые бомбардировщики едва ли наполовину. В общей сложности на «Virginia» летало 10 эскадронов RAF:

No.7 Squadron RAF – с мая 1924 по март 1936 года, дислоцировался на авиабазах Bircham Newton и Worthy Down, перевооружен на Vickers «Wellesley»;

No.9 Squadron RAF – с апреля 1924 по май 1936 года, дислоцировался на авиабазах Boscombe Down, Andover и Aldergrove, перевооружен на Handley Page «Heyford»;

No.10 Squadron RAF – с сентября 1932 по январь 1935 года, дислоцировался на авиабазе Boscombe Down, перевооружен на Handley Page «Heyford»;

No.51 Squadron RAF – с марта 1937 по февраль 1938 года, дислоцировался на авиабазах Driffield и Boscombe Down, перевооружен на AW.41 «Whitley»;

No.58 Squadron RAF – с декабря 1924 по январь 1938 года, дислоцировался на авиабазах Worthy Down, Upper Heyford, Driffield и Boscombe Down, перевооружен на AW.41 «Whitley»;

No.75 Squadron RAF – с марта по сентябрь 1937 года, дислоцировался на авиабазе Driffield, перевооружен на Handley Page «Harrow»;

No.214 Squadron RAF – с сентября 1935 по апрель 1937 года, дислоцировался на авиабазах Boscombe Down, Andover и Scampton), перевооружен на Vickers «Wellington»;

No.215 Squadron RAF – с октября 1935 по сентябрь 1937 года, дислоцировался на авиабазах Worthy Down, Upper Heyford и Driffield, перевооружен на Vickers «Wellington»;

No.500 Squadron RAF – с марта 1931 по январь 1936 года, дислоцировался на авиабазе Manston, направлен в состав Auxiliary Air Force и перевооружен на Hawker «Hart»;

No.502 Squadron RAF – с декабря 1931 по октябрь 1935 года, дислоцировался на авиабазе Aldergrove, направлен в состав Coastal Command и перевооружен на Avro «Anson».

Таким образом, последние ночные бомбардировщики «Virginia» были выведены из эксплуатации только в январе-феврале 1938 года, что можно было признать своего рода рекордом. Если вспомнить, то появившиеся гораздо позже советские ТБ-1 вывели из частей первой линии к концу 1935 года. Большая часть старых бипланов пошла на слом, но несколько самолётов всё же решили сохранить и направить в учебные подразделения. Так, вплоть до сентября 1941 года, единичные «Virginia» трудились в составе Home Aircraft Depot’s Parachute Training Flight дислоцированном на базе в Хенлоу.

Стоит также отметить, что в середине 1930-х гг. бомбардировщики привлекались к экспериментам по дозаправке в воздухе, где роль самолёта-заправщика играл «Virginia», который дозаправлял самолёт общего назначения Westland “Wapity”. Эксперименты проходили вполне успешно, но из-за экономического кризиса их пришлось приостановить и продолжить только в году 2-й Мировой войны.

Тактико-технические данные тяжелого ночного бомбардировщика Vickers “Virginia” Mk.X :

Длина – 18,97 м
Размах крыла – 26,72 м
Площадь крыла – 202,34 м.кв.
Высота – 5,54 м
Вес пустого – 4377 кг
Вес взлетный – 7983 кг
Скорость максимальная – 178 км\ч
Скорость крейсерская –
Скороподъёмность — 1520 метров за 10 минут
Дальность – 1585 км
Потолок – 4725 метров
Двигатель – два рядных Rolls-Royce “Condor” III, мощностью 650 л.с. каждый
Экипаж – 4 человека
Вооружение – один 7,7-мм пулемет Lewis в носовой части и два 7,7-мм пулемет Lewis в хвостовой части
Бомбовая нагрузка — до 1360 кг бомб на внешней подвеске