Arado Ar-68

Истребитель

Вслед за истребителем Ar-65, который оценивался в качестве «временного решения», в 1934 году конструкторская бригада под руководством Петера Рехтеля разработала более современный самолёт, получивший обозначение Ar-68. При его проектировании также учитывались наработки по опытному Ar-67 и в начальном варианте предполагалось использование американского мотора Curtiss “Conqueror” или британского Rolls-Roys “Kestrel”. Вместо них Министерство Авиации потребовало использовать отечественный Jumo 210, который обладал чуть лучшими характеристиками.

По схеме Ar-68 представлял собой одностоечный биплан с открытой одноместной кабиной пилота, однокилевым оперением и трехопорным неубираемым шасси с хвостовым колесом. Конструкция истребителя была смешанной. Вооружение состояло из двух 7,92-мм пулеметов, бомбовая нагрузка не предусматривалась. В ходе проектирования двигатель Jumo 210 решили заменить на BMW VI, обладавшего ещё меньшей мощностью.

Первый прототип Ar-68a с гражданским регистрационным кодом D-IKIN поступил на испытания летом 1934 года. Сразу же выяснилось, что двигатель самолёта слишком слаб и его пришлось вновь заменить на Jumo 210. Второй прототип, имевший обозначение Ar-68b и код D-IVUS, начал полёт с весны 1935 года, а третий прототип Ar-68c (D-IBAS) присоединился к нему летом. Только после ряду внушительных доработок истребитель вышел на ожидаемые характеристики, однако Luftwaffe вовсе не горели желанием принимать его на вооружение, поскольку серийно уже выпускался Heinkel He-51B. Лишь летом 1936 года, после показательного воздушного боя, в ходе которого «арадо» показал полное превосходство на «хейнкелем», чаша весом склонилась в сторону Ar-68.

К этому времени на испытания поступили Ar-68d (D-ITAR) и Ar-68e (D-ITEP), вскоре переименованные в Ar-68V-4 и Ar-68V-5. Именно пятый прототип стал эталоном для серии Ar-68F-1, однако, вместо ожидаемых двигателем Jumo 210A на серийные самолёты пришлось устанавливать старые BMW VI.

Производство Ar-68 развернулось очень быстро. Первая эскадрилья с номером I.\JG 134 была сформирована уже летом 1936 года, а осенью на «арадо» пересела I.\JG 121. Тогда же удалось решить проблему с силовой установкой – не оправдавший надежд Не-51В снимался с производства, а освободившиеся двигатели Jumo 21Da (позднее их заменили на jumo 210Ea) начали устанавливать на самолёты модификации Ar-68E-1. Кроме этого, был введен специальный кассетный магазин для шести бомб массой 10 кг. Следующие два прототипа с обозначениями Ar-68g и Ar-68h не вызвали у руководства Luftwaffe большого интереса, хотя второй из них обладал двумя дополнительными пулеметами, сдвижным фонарем кабины пилота и двигателем BMW 132Da с турбонагнетателем, благодаря чему скорость увеличилась до 400 км\ч.

Пик использования Ar-68 пришелся на 1938 год, когда этим типов истребителя было укомплектовано 8 эскадрилий Luftwaffe. Однако, уже с осени «арадо» стали постепенно заменять на Bf.109 и к началу 2-й мировой войны на них летали только 10.\JG 72 и 11.\JG 72, патрулировавшие франко-германскую границу. Последние A-68E, вместе с Bf.109E, в период с сентября 1939-го по март 1940-го года служили в составе 10.\JG 53, где их пытались применить в роли ночных истребителей. После этого все «арадо» были отправлены в учебный авиачасти, где использовались до 1942-1943 гг.

На экспорт эти истребители не поставлялись, однако в 1938 году два Ar-68E-1 были отправлены в Испанию. Поскольку к тому моменту основными «тружениками» являлись Bf.109C\D оба «арадо» дислоцировались на аэродроме Ла Сенна и формально числились как ночные истребители. В начале 1939 года их отправили назад в Германию.

Тактико-технические данные истребителя Arado Ar-68E-1:

Длина – 9,50 м
Размах крыла – 11,00 м
Площадь крыла – 26,50 м.кв.
Высота — 3,30 м
Вес пустого – 1600 кг
Вес взлётный – 2020 кг
Скорость максимальная – 335 км\ч на 2650 метров
Скорость у земли – 306 км\ч
Скороподъёмность – 756 м\мин
Потолок – 8100 метров
Экипаж — 1 человек
Двигатель – один рядный Junkers Jumo 210Ea, мощностью 730 л.с.
Вооружение – два 7,92-мм пулемёта MG-17 с 500 патронами на ствол
Бомбовая нагрузка — 60 кг бомб