Gotha Go-229

Истребитель-бомбардировщик

После серии экспериментов с безмоторными планерами и «летающими крыльями» оснащенными поршневыми двигателями братья Реймар и Вальтер Хортен перешли к созданию самолёта на реактивной тяге. Проект под обозначением Ho-VII должен был служить для обучения пилотов полётам на аналогичных самолётах и одновременно использоваться для исследований новых технических решений. Разработка вызвала определенный интерес у официальных лиц из RLM, хотя большого доверия к столь необычным машинам они не испытывали.

Первый прототип Ho-VII был готов летом 1943 года и достаточно успешно прошел испытания. Незадолго до этого был выдан заказ на 18 прототипов, однако ещё до завершения тестовых полётов RLM отказалось от поддержки программы «летающих крыльев», отправив единственный опытный образец и незавершенные прототипы на слом. Несмотря на это, Хортены продолжили работы по совершенствованию своей конструкции и в начале 1944 года завершили постройку нового прототипа под обозначением Ho-IXV-1. В целом он повторял Ho-VII, отличаясь неубираемым шасси и лучшим и аэродинамическими качествами. Чиновники из RLM, узнав о такой «самодеятельности», едва не «зарубили» проект – так оно и случилось бы, не попади информация о Ho-IX к рейсмаршалу авиации Г.Герингу, который был настолько впечатлен «чудо-оружием», что распорядился оказать Хортенам всяческую поддержку.

Уже весной 1944 года состоялись испытания Ho-IXV-1 в безмоторном варианте и началась постройка прототипа Ho-IXV-2. В начально варианте его хотели оснастить двигателями BMW-003, но поскольку они не были готовы в назначенный срок второй опытный образец получил Jumo-004В. Исходя из полученных результатов (даже с учетом аварии Ho-IXV-1, случившейся по вине пилота) было принято решение наладить серийное производство Ho-IX на предприятии фирмы Gotha. Местные специалисты занялись доведением конструкции самолёта до стадии серийного производства, летом 1944 года развернув работы по сборке 7 прототипов и 20 самолётов установочной серии, которые получили обозначение Go-229.

В рамках доработок была изменена кабина, установлено катапультное сиденье пилота, увеличены обтекатели двигателей, введена система обдува холодным воздухом обшивки в районе сопел двигателей и полностью перепроектировано шасси. Предполагалось, что этот самолёт пополнит ряды истребителей-бомбардировщиков – вместе с четырьмя 30-мм пушками MK-103 или MK-108 под центропланом можно было подвесить две бомбы массой по 1000 кг или два топливных бака на 1250 литров. По сути, прототипы Go-229V-3 и V-6 стали эталонами для серии Go-229А. В то же время на стадии проектирования находилась модификация Go-229В с двухместной кабиной пилота и локатором сантиметрового диапазона FuG-244 «Bremen» в удлиненном носовом обтекателе. Эталонами для всегопогодного перехватчика стали прототипы Go-229V-4 и Go-229V-5. Кроме того, прототип Go-229V-7 строился как двухместный тренировочный самолёт.

Тем временем продолжались тестовые полёты Ho-IXV-2. Вначале летали с выпущенным шасси, но когда стало ясно, что самолёт обладал прекрасной управляемостью, перешли к полётам в «нормальном режиме». В одном из вылетов удалось достичь скорости 795 км\ч, но при посадке заглох правый двигатель и Ho-IXV-2 был полностью разбит (пилот успел катапультироваться).

На совещании 12-го марта 1944 года самолёт Go-229 был включен в «истребительную программу», но было уже слишком поздно. Из-за постоянных бомбежек постройка прототипов затягивалась, так что к маю только Go-229V-3 был готов для испытаний, но не летал, а Go-229V-4 и Go-229V-6 находились на финальной стадии постройки. Союзники захватили их вместе с узлами для 20 предсерийных Go-229А-0, впоследствии отправив их на слом. Ни американцы, ни англичане не проводили собственных испытаний трофейных Go-229, ограничившись лишь анализом их конструкции. Так прототип Go-229V-3 был разобран и отправлен в США, транзитом через Великобританию. Здесь появилась идея оснастить самолёт британскими реактивными двигателями, однако объём доработок представлялся столь большим, что в итоге решили оставить всё как есть. После детального исследования Go-229V-3 был частично разобран и отправлен на хранение, откуда его впоследствии передали в Smithsonian National Air and Space Museum и только в 2011 году началась его реставрация.

Тактико-технические данные истребителя-бомбардировщика Gotha Go-229A-0:

Длина – 7,45 м
Размах крыла – 16,75 м
Площадь крыла – 50,8 кв.м
Высота — 2,81 м
Вес пустого – 4600 кг
Вес взлётный – 7515 кг
Скорость максимальная – 970 км/ч на высоте 12 000 метров
Скорость крейсерская – км/ч
Скороподъёмность (время набора высоты) – 22 м/с
Дальность – 3150 км со сбрасываемыми баками
Потолок – 16 000 метров
Двигатель – два реактивных Jumo 004В-1, Jumo 004В-2 или Jumo 004В-3 и осевые ТРД тягой 890 кг
Вооружение — четыре 30 мм пушки МК-103 или МК-108 в корпусе
Бомбовая нагрузка — две 1000-кг бомбы