C.R.d.A. CANT Z.506 “Airone”

Многоцелевой гидросамолёт

Несомненный успех летающей лодки Z.501, разработанной под руководством инженера М.Цаппата на фирме CANT, получил своё развитие в виде гораздо более мощного гидросамолёта. В 1935 году было построено сразу два поплавковых гидросамолёта – почтовый Z.505 и транспортно-пассажирский Z.506. Опытные образцы различались, в основном, только типом силовой установки. По конструкции это были трехмоторные монопланы с крылом низкого расположения и тремя двигателями. Два поплавка крепились к крылу и фюзеляжу при помощи стоек и подкосов. Для модели Z.506 была разработана пассажирская кабина на 12-18 пассажиров. Экипаж состоял из трех человек: два пилота и механик.

 

Первый прототип Z.506 поднялся в небо в августе 1935 года. Больших недостатков при испытаниях не нашли и, после их завершения, с апреля 1936 года, самолёт начали готовить к установлению рекордов. Получив бортовой код I-CANT и новые двигатели Alpha Romeo 126 RC.34, начиная с 7 июля, прототип Z.506 улучшил мировые достижения, поднявшись на высоту 7800 метров с нагрузкой в 2 тонны и на 6920 метров с 5 тоннами на борту. Суть позже на этом же самолёте установили ещё рекорда скорости (322 км/ч на дистанции 1000 км., 320 км/ч — на 2000 км и 308,5 км/ч на 5000 км), а также провели беспосадочный перелет протяженностью 5387 км.

Незамедлительно начатое серийное производство позволило в короткий срок вывести на авиалинии компании Ala Littoria сразу пять самолётов. Эти машины, оснащенные двигателями Wright «Cyclone» и Piaggio P.IX, обслуживали авиалинию Рим — Сиракузы – Бенгази. Все остальные серийные Z.506A комплектовались только итальянскими двигателями Alfa Romeo 126 RC.10. В течении 1936-1938 гг. было собрано 16 гидросамолётов, а к июню 1940 года Ala LIttoria имела в своём составе уже 18 таких машин.

Кроме того, был собран единственный экземпляр Z.506 с неубираемым колесным шасси и улучшенной аэродинамикой. Этот самолёт планировали использовать для очередного рекордного перелета, но старт с острова Сардиния постоянно откладывали и потом вовсе отменили.

 

Интерес к Z.506 проявила военная авиация, которая заказала несколько гидросамолётов в варианте патрульного бомбардировщика и торпедоносца. Военная модификация Z.506B “Airone” отличалась тандемным расположением пилотов в более высокой кабине и вместительным отсеком для бомб, 800-кг торпеды или дополнительных бензобаков. Помимо торпеды самолёт мог брать две 500-кг, три 50-кг бомбы или до 16 мелких бомб по 1,5-2 кг. Оборонительное вооружение состояло из 12,7-мм пулемета Breda-SAFAT в верхней экранированной турели Breda M1 и 7,7-мм пулемета в нижней стрелковой установке.

Впервые Z.506B был показан на 2-м Национальном авиасалоне в октябре 1937 года, а уже в следующем месяце был оформлен контракт на сборку первых 32 машин. Вторая серия, контракт на которую оформили в октябре 1939 года, также состояла из 32 Z.506B. Самолёты выпускались несколькими сериями, причем наиболее сильной считалась Serie XII, имевшая возможность нести до 1200 кг полезной нагрузки и оснащенная бортовыми 7,7-мм пулеметами. В общей сложности было построено 38 Z.506A и около 360 Z.506B.

Боевые гидросамолёты начали вступать в строй с июня 1938 года. Первой их получил 35-й полк базировавшийся в Бриндизи, а к июню 1940 года Z.506B вошли в состав 4 из 13 эскадрилий 85-й разведывательной группы. Предполагалось, что в скором времени Z.506B полностью вытеснят Z.501, но начавшаяся войны заставила параллельно выпускать оба типа гидросамолётов.

Первое боевое применение Z.506B состоялось под конец гражданской войны в Испании в 1938-1939 гг., правда, в основном совершались только учебные и патрульные вылеты. Несмотря на большой международный успех экспортный заказ оформила только Польша. Из всей партии 28 августа 1939 года успел прибыть только один Z.506B. В сентябре он попал под бомбы немецкой авиации и был уничтожен. Остальные «польские» гидросамолёты были реквизированы Италией. Несколько Z.506B приобрела Румыния, использовав их вместе с Z.501 на Черном море. Также, лицензию на сборку купила Япония, но впоследствии выяснилось, что развертывание лицензионного производства Z.506B нецелесообразно в виду наличия в строю собственных гидросамолётов.

Период наиболее активного использования Z.506B пришелся на 1940-1942 гг., когда Италия ещё пыталась отстоять свои средиземноморские владения. Самолёты чаще поднимались в воздух с грузом бомб, атакуя наземные объекты и суда союзников. Торпедных атак практически не производилось. После проведенной в 1943 году реорганизации каждая из 11 эскадрилий морских разведчиков получила по звену Z.506B.

Помимо военного варианта с 1940 года были мобилизованы гражданские Z.506A. Эти самолёты, получившие обозначение Z.506C, использовались для транспортных целей. Позднее, в 1942 году, к ним добавилось несколько Z.506S, являвшиеся невооруженными поисково-спасательными самолётами.

К сентябрю 1943 года в строю морской авиации осталось только 60 гидросамолётов Z.506. после заключения перемирия 28 из них остались в руках союзников, а другие 35 захватили немцы. Большая часть трофейных самолётов использовались для перевозки различных грузов, однако несколько Z.506 все же было передано авиации RSI.

 

По состоянию на май 1945 года сохранилось только 30 Z.506, но только 12 находилось в лётном состоянии. Это количество могло быть меньшим, если бы не восстановительные работы на заводе SACA в Бриндизи, позволившие вернуть в строй несколько самолётов. После войны пригодные к дальнейшим полетам гидросамолёты прошли капитальный ремонт на фирме SIAI. Использование пяти последних Z.506S продолжалось вплоть до 1960 года включительно.

Тактико-технические данные многоцелевого гидросамолёта CANT Z.506B “Airone” :

Длина – 19,24 м
Размах крыла – 26,50 м
Площадь крыла – 87,00 м.кв.
Высота — 7,40 м
Вес пустого – 8317 кг
Вес взлётный – 12120 кг
Скорость максимальная – 347 км\ч
Скорость крейсерская — 325 км\ч
Скороподъёмность (время набора высоты) – 210 м\мин
Дальность – 2750 км
Потолок – 8000 метров
Экипаж – 5 человек
Двигатель – три звездообразных Alfa Romeo 126 RC 34, мощностью 750 л.с. каждый
Вооружение — два 7,7-мм пулемета и один 12,7-мм пулемет Breda-SAFAT
Бомбовая нагрузка — 1200 кг бомб или торпеда