CANT Z.508

Многоцелевая летающая лодка

Продолжая развитие летающей лодки Z.501 на фирме CANT приступили к созданию его многомоторного варианта в соответствии с выданными морской авиацией Италии требованиями на дальний морской бомбардировщик и разведчик. Главный инженер Филиппо Запата по проектировании новой модификации сохранил алюминиевый двухреданный корпус лодки, но оснастил её двумя килями и тремя двигателями Isotta Frascini «Asso» XI RC.40 мощностью 860 л.с. Конструкция деревянного крыла претерпела при этом незначительные изменения.

В 1935 году был подписан контракт на выпуск трех прототипов (ММ.322-ММ.324) общей стоимостью 4.600.000 лир. Первый опытный образец (ММ.322) поступил на испытания 17 октября 1936 г., почти в одно время с поплавковым гидросамолётом Z.506 (который впоследствии стал основной машиной этого типа в авиации флота). Полёты на нем проводил лётчик Марио Стоппани. Летающая лодка оставляла приятной впечатление, но от её серийного выпуска решили отказаться. Но чтобы усилия инженеров не пропали даром итальянское правительство распорядилось оборудовать Z.508 для установления мировых рекордов. С регистрационным номером I-VECC первый прототип морского бомбардировщика в период с 13 апреля по 1 мая улучшил целых три мировых достижения, а управлял самолётом все тот же Марио Стоппани – с его участием были установлены мировые рекорды по поднятию 10000 кг груза на высоту 2000 метров и скорость 248,24 км\ч при полете на дальность свыше 2000 км при нагрузке 5000 кг.

Два других прототипа были готовы зимой 1937-1938 гг. и через несколько месяцев поступили в эксплуатацию в состав 171°Sq. 91°Gr. на базе гидросамолётов под Специей. На следующий год их отправили в Таранто в Школу Морских Наблюдателей, где они и закончили своё оперативное применение. Последний оставшийся самолёт с номером ММ.323 был отправлен на слом 5 октября 1940 г.

Тактико-технические данные многоцелевой летающей лодки CANT Z.508:

Длина – 21,45 м
Размах крыла – 30,00 м
Площадь крыла — 62,00 м.кв.
Высота — 4,43 м
Вес пустого – 3850 кг
Вес взлётный – 7035 кг
Скорость максимальная – 315 км\ч
Скорость крейсерская — 248 км\ч
Дальность – 2000 км
Потолок – 8000 метров
Двигатель – три радиальных Isotta-Fraschini Asso XI RC.40, мощностью 840 л.с. каждый
Экипаж – 5 человек
Вооружение – три оборонительных 7,7-мм пулемета Breda-SAFAT
Бомбовая нагрузка – до 1000 кг бомб