FIAT BR.20 “Cicogna”

Средний бомбардировщик

В рамках технического задания, объявленного командованием RA в 1934 года, нескольким итальянским авиационным фирмам на конкурсной основе предстояло создать скоростной бомбардировщик среднего класса. Фирма FIAT представила проект BR.20, который на ровне с Piaggio P.32 был признан победителем конкурса.

Бомбардировщик BR.20 представлял собой цельнометаллический низкопан с разнесенным двухкилевым оперением и двумя радиальными двигателями. Шасси трехопорное с убираемыми в обтекатели мотогондол основными стойками и колесами. Экипаж из 5 человек размещался в широком вагонообразном фюзеляже, внутри которого размещался бомбоотсек. От атак истребителей бомбардировщик мог защищаться тремя пулеметами, установленными в передней, верхней и нижней огневых установках.

Первый прототип бомбардировщика был поднят в воздух 10 февраля 1936 года и в течении следующих нескольких месяцев относительно успешно прошел заводские испытания. Потенциал BR.20 оценивался настолько высоко, что не дожидаясь полного завершения испытательного цикла летом 1936 года RA подписало контракт на поставку установочной партии бомбардировщиков, которые уже в сентябре поступили на вооружение 13-го бомбардировочного полка (13 Stormo). Серийные самолёты, получившие романтическое название “Cicogna”, отличались модернизированной носовой частью фюзеляжа и хвостового оперения. Вооружение BR.20 первых серий состояло из четырех 7,7-мм пулеметов. В феврале 1937 года 7-й бомбардировочный полк получил 18 следующих самолётов и уже к лету на новую технику стали переучиваться пилоты 14-го и 15-го полков, дислоцированных в Ливии. Именно во время эксплуатации в африканском климате выявились большие проблемы с силовой установкой, на преодоление которых понадобилось значительное время.

 

Существовало также два гражданских варианта BR.20. Хотя их появление изначально не предусматривалось проектом, хорошие скоростные качества позволили опробовать бомбардировщики в новом качестве:

BR.20A – два самолёта, полученные путем переделки серийных бомбардировщиков. Вместе с шестью SM.79 они предназначались для воздушных гонок по маршруту Истр-Дамаск-Париж, которые завершились для «фиатов» с весьма хорошими результатами;

BR.20L – единственный самолёт, получивший название «Santo Francesko», который предназначался для беспосадочного перелета из Гвидонии в Аддис-Абебу. Маршрут общей протяженностью 4462 км был преодолен за 11 часов 25 минут (в течении 6-7 марта 1939 года) со средней скоростью 402,7 км\ч.

 

Наиболее массовой стала модификация BR.20M. По крайней мере, из 580 серийных самолётов почти две трети (264-279 единиц) пришлось на их долю. От первой серийной модификации BR.20M отличался носовой частью с большей площадью остекления и заменой полотняной обшивки на стальную. В результате доработок возросла полётная масса самолёта, что привело к уменьшению максимальной скорости до 410 км\ч. Тем не менее, BR.20M стал одной из наиболее успешных модификаций этого бомбардировщика.

 

В конце 1940 года на испытания поступил прототип модификации BR.20bis, которая в серийном производстве должны была сменить BR.20M. Количество изменений было внушительным, хотя внешне оба самолёта отличались не очень сильно. В частности, была разработана новая носовая часть фюзеляжа с лучшей аэродинамикой, что повлекло удлинение фюзеляжа на 700 мм, установили более мощные двигатели FIAT A.82 RC32 с новыми мотокапотами. Вооружение усилили до пяти 12,7-мм пулеметов, два из которых устанавливались в бортовых блистерах. Бомбовую нагрузку сократили до 1000 кг. В совокупности это позволило увеличить максимальную скорость до 460 км\ч, при дальности полёта 2000 метров и практическом потолке 9200 метров.

Впрочем, решение о начале серийного выпуска BR.20bis было вынужденным. Приняв программу стандартизации основными средними бомбардировщиками объявлялись Z.1007 и Z.1018, производство которых проходило с задержками. В качестве «временной меры» было заказано 49 «фиатов», но собрать успели только 12-15 машин, которые в боевые эскадрильи не передавались и в сентябре 1943 года были захвачены немецкими войсками.

В единственном образце остался экспериментальный вариант BR.20C, оснащенный 37-мм полуавтоматической пушкой в носовой части фюзеляжа. Попытка сделать очередной аналог американских «gunship» не удалась по причине низкой точности и недоведенности орудия. Также с участием BR.20 проводили эксперименты с трехопорным шасси с носовым колесом, а ещё один самолёт был переделан в радиоуправляемый беспилотный бомбардировщик.

 

Во время гражданской войны в Испании применялись бомбардировщики из 7-го и 13-го полков. Самолёты прибыли в июне 1937 года и первоначально базировались в Табладе. Боевые действия они начали с 26 ноября с аэродрома Тудэла. Помимо бомбардировок BR.20, оснащенные фотокамерами, зачастую использовались в качестве разведчиков. По итальянским данным до конца 1938 года был потерян только один самолёт. После вступления Италии во 2-ю Мировую войну бомбардировщики BR.20 отличились в кампаниях против Франции, Греции и Италии, имевших место в июне-декабре 1940 года. В 1941-1942 гг. несколько авиагрупп, дислоцированных на юге Италии и Садинии, приняли участие в бомбардировках Мальты, закончившихся без особого успеха для итальянцев. Аналогичным образом проходили противолодочные операции, где не оснащенные специальным оборудованием «фиаты» не добились никаких успехов. Относительно результативно действовала только отдельная разведывательная группа, совершавшая боевые вылеты над Средиземным морем в 1942-1943 гг.

После подписания перемирия в сентябре 1943 года все BR.20, захваченные немцами, были объявлены устаревшими. Несколько самолётов было передано авиации RSI, где они использовались на второстепенных ролях до весны 1945 года. Союзникам достался только один «фиат», использовавшийся в качестве транспортного самолёта.

 

С экспортными заказами история сложилась не лучшим образом. В 1937 году интерес с BR.20 был проявлен со стороны Императорских ВВС Японии. После сравнительных испытаний был выбран бомбардировщик фирмы FIAT, который заказали в количестве 75 штук. В случае успеха итальянцев ожидал заказ ещё на 10 машин, однако этого не произошло. Обозначенные как Тип 1 Модель 100 эти бомбардировщики показали себя во время боевых действий на территории Китае в 1938 году не самым лучшим образом. Помимо проблем с силовой установкой японские пилоты отмечали слабую защищенность самолёта, что привело к большим потерям в воздухе. Окончательно добил негативную «репутацию» BR.20 налет китайских бомбардировщиков, во время которого было уничтожено и повреждено около 40 японских самолётов. В 1939 году, после поступления на вооружение Ки-21, «фиаты» сняли с вооружения японских ВВС.

Также есть информация о том, что в 1938 году один японский BR.20 стал трофеем гоминьдановских войск. Предположительно, бомбардировщик был подбит и совершил вынужденную посадку на китайской территории с незначительными повреждениями. Самолёт был отремонтирован, однако о его дальнейшей судьбе информации не сохранилось.

Ещё один BR.20 был также в 1938 году продан Венесуэле, которая подбирала различные варианты недорогого среднего бомбардировщика. В очередной раз «фиат» подвели его двигатели, ненадежно работавшие в тропическом климате, что привело к отказу от контракта. Тем не менее, единственный оставшийся в Венесуэле самолёт продолжал эксплуатироваться до 1942 года, пока не был разбит в аварии из-за отказа двигателей.

Тактико-технические данные среднего бомбардировщика FIAT BR.20 :

Длина – 16,08 м
Размах крыла – 21,54 м
Площадь крыла – 74,07 м.кв.
Высота — 4,75 м
Вес пустого – 6500 кг
Вес взлётный – 10100 кг
Скорость максимальная – 432 км\ч
Скорость крейсерская – 349 км\ч
Скороподъёмность (время набора высоты) – 285 м\мин
Дальность – 3000 км
Потолок – 7600 метров
Экипаж – 5 человек
Двигатель – два звездообразных FIAT A.80 RC41 мощностью 1000 л.с. каждый
Вооружение – один 12,7-мм турельный пулемет и два 7,7-мм пулемета калибра
Бомбовая нагрузка — до 1600 кг бомб