FIAT G.55 \ G.55S “Centauro”

Истребитель – бомбардировщик \ торпедоносец

Продолжая совершенствовать схему одного из наиболее успешных итальянских истребителей времен Второй Мировой войны G.50 на фирме FIAT пришли к выводу, что добиться значительного улучшения лётных характеристик можно не только установкой более мощного двигателя. Одноместный истребитель FIAT G.55, разработанный Джузеппе Габриэлли на основе серийного G.50, имел более совершенные аэродинамические формы и немецкий мотор Daimler-Benz. Вооружение также усилили путем установки 20-мм немецкого орудия и двух дополнительных 12,7-мм пулеметов в крыле.

 

К несчастью для правительства Муссолини истребитель G.55 не успел поступить в значительных количествах на вооружение RA до подписания перемирия. Первый из трех опытных самолетов поднялся в воздух 30 апреля 1942 года, однако процесс доводки самолёта несколько затянулся. К тому же только третий из них (MM.493) имел вооружение, состоящее из одной пушки, установленной на двигателе в развале цилиндров, и четырех установленных в фюзеляже пулеметов. 16 предсерийных самолетов G.55/0 и первые 15 серийных G.55/1 были поставлены к сентябрю 1943 г., когда Италия практически была выведена из мировой войны и переходила в стадию войны гражданской. Все построенные самолёты были захвачены немцами и частично угнаны в Германию. После образования Республики Сало немецкое командование разрешило Муссолини иметь парк собственных ВВС, в состав которых и вошли ранее выпущенные G.55.

 

Формирование первых истребительных групп начали только в конце декабря 1943 г. и к началу следующего года в строю имелись II Gr.C.T. и вспомогательная эскадрилья “Montefusco”, на вооружении которых в общей сложности находилось порядка 40 истребителей Fiat G.55. Переучивание на новый вид техники не занял много времени, однако до вывода истребителей на боевое дежурство прошло несколько месяцев. В основном им приходилось действовать над северными районами Италии, хотя случались и более дальние рейды. Особенно хорошие скоростные качества и мощное вооружение G.55 пригодилось в борьбе с американскими бомбардировщиками, налеты которых с осени 1943 г. начали приобретать все более угрожающий характер. До 1 июня 1944 года пилоты “фиатов” одержали всего три победы, но этот скромный показатель объясняется небольшим количеством боевых вылетов, выполненных авиагруппой II Gr.C.T. Большую часть времени самолёты простаивали на земле, в то время как их коллеги на истребителях МС.205V и Bf.109G вели ожесточенные бои с союзниками. Приняв во внимание то, что количество G.55 является сравнительно небольшим и в ближайшее время вряд ли увеличится, командование ВВС распорядилось передать все имеющиеся G.55 в состав I Gr.C.T., воюя в составе которой эти истребители зарекомендовали себя с хорошей стороны.
5 июня группа вылетела на перехват девяти В-25 “Mitchell” бомбивших ж\д мост в местечке Полезелла. В бою был сбит один бомбардировщик и ещё один поврежден, однако эта победа досталась дорого. После приземления на а.Реджо-иель-Эмилия и Кавриаго лётное поле подверглось штурмовке со стороны тяжелых истребителей Р-38. На аэродроме были сожжены три G.55 и два Bf.109G из соседней JG 77. Спустя три дня (9 июня) восемь G.55 и пять МС.205V, совершавшие патрульный вылет, обнаружили около Венеции соединение бомбардировщиков В-24. И на этот раз американцам не удалось уйти безнаказанно, потеряв два самолёта сбитыми и третий сильно поврежденным. За следующие шесть суток истребители I Gr.C.T. дважды поднимались в воздух на перехват вражеских самолётов, потеряв 13 и 15 июня по один МС.205 и два G.55.
16 июня было выполнено ещё два патрульных вылета, но встреч с противником зафиксировано не было, зато группа потеряла один истребитель разбившийся из-за отказа двигателя. Ситуации, в которых пилотам G.55 довелось помериться силами только с истребителями противника тоже было достаточно. В одной из таких стычек, происшедшей 26 июня, сводная группа из четырех “фиатов” и трёх “макки” вступила в бой с 18 “Spitfire” из 238 sqd. Англичане заявили, что им удалось сбить два итальянских истребителя и два повредить, но на самом деле был потерян только один МС.205. По всей видимости, такой результат англичан совершенно не устраивал, поэтому на следующий день штурмовке был подвергнут аэродром Реджо-нель-Эмилия, на котором базировались истребители I Gr.C.T. и II Gr.C.T. По докладам лётчиков на земле им удалось сжечь три Bf.109G, но на самом деле итальянцы лишись двух G.55, а третий самолёт был сильно поврежден.
Более трагично разворачивались события 30 июня. Поднятые по тревоге шесть G.55 и пять MC.205V в 18 км южнее аэродрома были атакованы одиннадцатью Р-47 из состава 66 FS 57FG. Итальянцы попали в тяжелое положение, поскольку их истребители только набирали высоту. Американцы воспользовались этим преимуществом и в течении первых минут боя сбили три “макки” и два “фиата”. Все, что пилоты RSI смогли сделать в ответ, так это повредить два “тандерболта”.

 

Чтобы избежать дальнейших потерь от штурмовых атак 2 июля командование перевело I Gr.C.T. на аэродром Виченца. К этому времени в составе авиагруппы числилось всего 32 истребителя G.55 и MC.205V, но вылетать на боевые задания могли только 10 из них. Также критично обстояло дело с подготовленными лётчиками. В этот период немцы провели несколько показательных арестов и казней, не слишком обращая внимание на то, как отреагируют на это итальянцы. “Чистке” подверглись неблагонадежные офицеры, открыто высказывавшие своё недовольство действиями Гестапо и СС, а также тем, что немцы задействовали итальянские истребители в обороне собственных военных объектов а не мирных городов. По истребительным группам прокатилась волна репрессий и чтобы восполнить потери в состав I Gr.C.T. были включены пилоты из вспомогательной эскадрильи “Montefusco”. Целых две недели “кентавры” бездейстовали и только 20 июля они снова пошли в бой. Над г.Удине 10 G.55 и 11 MC.205V перехватили группу В-24, шедших в сопровождении Р-38 и Р-51. В завязавшейся схватке был сбит один “лайтнинг” и повреждены три бомбардировщика, но при этом было потеряно четыре собственных самолёта. Оставшиеся истребители приняли участие в схватке с группой Р-47, состоявшейся днем позже. Согласно итальянским данным был сбит один и повреждено пять американских самолётов, но сами американцы это отрицают. 26 июля в ходе патрульного вылета Мантуйя-Модена-Парма семь G.55 и восемь MC.205V встретились с одиннадцатью В-26 и десятью Р-47. Удача снова сопутствовала итальянцам, которые заявили об уничтожении 9 бомбардировщиков и одного истребителя. Хотя эти данные явно завышены в любом случае американцам не удалось сбить ни одного итальянского самолёта.

 

К 31 июля группа располагала 18 “фиатами” и 13 “макки” из которых боеспособны были только 9 и 7 самолётов соответственно. Пополнение за счет собственного производства происходило медленно, что подтолкнуло RSI к перевооружению на немецкую технику. Тем не менее “кентавры” воевали ещё около полугода. Так, 1 августа пятнадцать истребителей I Gr.C.T. (9 G.55 и 6 MC.205V) в районе Мантуйя-Верона атаковали группу бомбардировщиков из 15-й ВА и сбили один из них, правда потеряв один свой самолёт. Утром следующих суток итальянские истребители в том же районе были обстреляны собственной артиллерией, в результате чего один самолёт был сбит, а его пилот погиб. 3 августа “фиаты” участвовали в нескольких боях с американскими и британскими истребителями, прикрывавшими конвой кораблей, проходивший у берегов Италии. В этот же день на G.55 к союзникам перелетели два итальянских пилота.

 

Примерно с этого момента I Gr.C.T. стала привлекаться к боевым заданиям всё реже. В основном это были патрульные вылеты и встреч G.55 с самолётами противника было зафиксировано совсем немного. В ноябре группу начали переоснащать немецкими Bf.109G-6\G-10\G-12\G-14, передавая “фиаты” в части второй линии. Как бы не стремилось итальянская промышленность выполнить поставленный план, сделать это оказалось невозможным. До мая 1944 г., когда завод Fiat в Турине подвергся мощной бомбардировке, успели выпустить 128 из 500 заказанных истребителей. Некоторые источники оценивают количество G.55 в 237 экземпляров и ещё 37 находились на стадии сборки. Существовало также несколько вариантов, так и оставшихся на чертежной доске или в виде опытных образцов.

 

Модификация G.55S “Centauro” создавалась специально для морской авиации. Планировалось, что в недалеком будущем, когда наконец будет построен первый итальянский авианосец, именно G.55S составят основу его истребительного авиакрыла. Командование Regia Aeronautica тоже имело большие планы относительно серийного строительства истребителей Fiat G.55 и Reggiani Re.2005, на которые возлагались большие надежды. К проектированию торпедоносного варианта истребителя приступили в начале 1943 года, но к перемирию успели сдать только часть чертежей. После разделения страны работы по G.55S были приостановлены почти на полгода и продолжились в 1944 г. уже под немецким контролем. Задержка с постройкой первого опытного образца негативно сказалась на дальнейшей судьбе этого перспективного самолёта. Параллельно разрабатываемый с ним проект истребителя-торпедоносца G.57, оснащенного радиальным двигателем, обещал лучшие ТТХ, так что ему в некоторой степени отдавался больший приоритет. Тем не менее, было решено довести работу по G.55S до завершения, чтобы усилия конструкторов не пропади даром.

Прототип, достроенный по заказу ANR, имел несколько существенных отличий от обычного истребителя G.55. Под крылом были установлены два радиатора на расстоянии 90 см друг от друга, внесли изменения в конструкцию хвостового оперения и фюзеляжа, установили подвеску для торпеды с электросистемой сброса, а также демонтировали два синхронных пулемета над двигателем. Стандартное вооружение теперь состояло из двух крыльевых 20-мм пушек и одной торпеды массой 987 кг.

 

На испытания G.55S с серийным номером ММ.91086 был представлен в начале 1945 г. Пилотировал самолёт капитан Адиано Мантелли, который в марте провел на нем несколько тестовых полётов, включая высший пилотаж и сбрасывание торпеды. Испытания вполне удовлетворили ANR, которые сделали заказ на 10 предсерийных экземпляров. Выполнить его так и не успели, а единственный прототип остался на аэродроме Lonate Pozzolo в ожидании дальнейших распоряжений. Иногда встречается информация о том, что небольшая партия G.55S все-таки была построена, а прототип принял ограниченное участие в боевых действиях против союзников. На самом деле этого всего лишь домыслы основанные на разного рода слухах. Опытный экземпляр в марте 1946 г. был отправлен на завод фирмы Aeritalia в Турине, где его переделали под нормальный стандарт. С 1947 года G.55S участвовал в программе испытаний различных двигателей и в августе 1948 г. его трансформировали в вариант G.55A и передали в авиашколу в Лечче. В июне 1949 г. самолёт вернули фирме, которая продолжила его использование в качестве летающего стенда в рамках программы G.59-1A до 1950 г.

 

После войны развитие истребителя было продолжено. Вариант G.55A являлся одноместным истребителем и учебно-тренировочным самолетом повышенной летной подготовки. Опытный экземпляр впервые поднялся в воздух 5 сентября 1946 г. Он отличался от модели G.55 только приборами и вооружением. Вооружение могло состоять либо из двух установленных на крыле и двух смонтированных на фюзеляже пулеметов калибра 12,7 мм, либо из двух установленных на крыле пушек Hispano-Suiza калибра 20 мм и двух смонтированных на фюзеляже пулеметов калибра 12,7 мм.

Итальянские ВВС получили 19 самолетов G.55A, а 30 были поставлены в Аргентину, которая возвратила в 1948 году 17 машин для перепродажи Египту. Эти самолеты были вооружены четырьмя пулеметами Breda-SAFAT калибра 12,7-мм, но в Египет (воюющий к тому времени с Израилем) они не попали. Вместо истребителей G.55 в Африку отправили партию МС.205.

 

G.55B был двухместным учебно-тренировочный самолетом повышенной летной подготовки. Опытный экземпляр поднялся в воздух 12 февраля 1946 г. Впоследствии 10 самолетов использовались организацией Aeronautica Militair, а 15 машин были проданы Аргентине в 1948 г.

Тактико-технические данные истребителя — бомбардировщика FIAT G.55 :

Длина – 9,37 м
Размах крыла – 11,85 м
Площадь крыла – 21,11 м.кв.
Высота — 3,13 м
Вес пустого – 263 кг
Вес взлётный – 3718 кг
Скорость максимальная – 623 км\ч на высоте 4000 метров
Скорость крейсерская – км\ч
Скороподъёмность (время набора высоты) – 835 м\мин
Дальность – 1200 км
Потолок – 12700 метров
Экипаж – один человек
Двигатель – один рядный Fiat (Daimler-Benz) RA 1050 RC 58 Tifone (DB.605A), мощностью 1475 л.с.
Стрелковое вооружение – одна 20-мм мотор-пушка Mauser MG 151\20, две 20-мм пушки в крыле и два 12,7-мм пулемета Breda-SAFAT в фюзеляже
Бомбовая нагрузка — две 160 кг бомбы на подкрыльных бомбодержателях