Macchi-Castoldi MC.202 “Folgore”

Истребитель

В рамках модернизации истребителя МС.200, вновь по инициативе главного конструктора фирмы Macchi Марио Кастольди, было начато проектирование новой модификации, оснащенной рядным двигателем. К этому времени удалось достичь определенного прогресса в поставках немецких двигателей DB-601 и начать подготовку к производству их лицензионной версии, что создавало хорошие предпосылки для подобных работ.

Конструкция самолёта МС.202, к которому позднее добавили название “Folgore”, во многом соответствовала МС.200. От серийного истребителя заимствовали крыло, трехопорное шасси с хвостовым колесом и заднюю секцию фюзеляжа вместе с хвостовым оперением. Изменениям подверглась носовая часть, поскольку для установки более длинного рядного двигателя с меньшим миделем потребовалось спроектировать новый капот. Кабина пилота, на этот раз, была выполнена полностью закрытой. Вооружение МС.202 состояло из двух 12,7-мм пулеметов.

Первый полет прототипа МС.202 состоялся 10 августа 1940 года. В процессе испытаний была достигнута скорость до 600 км\ч, при высокой скороподъёмности и хорошей управляемости в полёте. Поскольку конструктивно МС.202 и МС.200 были близки Министерство авиации одобрило развертывание его серийного производства, для чего была организована специальная программа выпуска новых истребителей на предприятии фирмы Breda с использованием широкой сети субподрядчиков.

 

Первые серийные истребители МС.202 оснащались немецкими двигателями DB-601 и только с Serie VII на итальянские самолёты начали устанавливать отечественные Alfa Romeo R.A.1000 RC41, которые являлись лицензионными копиями «даймлеров». Первый серийный самолёт был выпущен спустя 8 месяцев после подписания контракта и подвергнут интенсивным испытаниям в Экспериментальном центре в Гвидонии.

На протяжении производства в конструкцию МС.202 практически не вносили изменений. В число самых значительных улучшений вошли: установка двух крыльевых пулеметов, новое хвостовое колесо и новая радиостанция. В общей сложности было собрано около 1500 самолётов МС.202 одиннадцати серий, из которых головная компания собрала только 392. Истребители последних серий оснащались подкpыльевыми узлами подвески для сбрасываемых топливных баков (по 100, а позже и по 150 литров) или бомб (калибром по 50, 100 и 150 кг). Существовали соедующие варианты истребителя МС.202:

 

МС.202AS — «пустынная» модификация, которой подвергались практически все самолёты этого типа, прибывшией в Северную Африку. Модернизированные самолёты отличались установкой противопылевых фильтров, а начиная с XI Serie стали устанавливать держатели для бомб калибром по 50, 100 и 150 кг, или бомбовых кассет для бомб массой 10, 15 и 20 кг, или для подвески дополнительных 100-литровых топливных баков.

МС.202CB — модификация истребителя-бомбардировщика (CB — Caccia Bombardiere) оснащенная двумя держателями для бомб или ПТБ.

МС.202EC — экспериментальный вариант истребителя, ставший промежуточным звеном между МС.202 и МС.205. Суть доработок заключалась в установке двух 20-мм пушек в подкрыльевых обтекателях (боекомплект по 200 снарядов на ствол) и различных мелких доработках, не отразившихся на внешнем облике самолёта. Для этой цели был выделен самолёт III Serie с номером ММ.91974, который впервые поднялся в воздух 12 мая 1943 года. После успешных испытаний доработку прошли ещё четыре МС.202, однако в серийное производство эта модификация не попала, поскольку подвеска пушек сильно сказывалась на лётных качествах серийных самолётов.

МС.202RF — истребитель-разведчик (R — Ricognizione), оснащенный фотокамерами. В опытном порядке доработку прошли несколько самолётов.

МС.202D — опытный образец с номером MM.7768 оснащенный увеличенным подмоторным радиатором, выполненным по типу американского истребителя Curtiss Р-40D.

МС.202AR.4 — экспериментальная модификация, использовавшаяся в проекте AR.4. Данный проект представлял собой итальянскую разновидность составного самолёта SM.79\MC.202, где истребитель выполнял роль самолёта наведения. Есть данные, что переоборудование прошел один самолёт.

МС.202bis — модификация оснащенная немецким двигателем DB-605, также известная под названием Folgeltro. Согласно зарубежным источникам, после перемирия под немецким контролем доработку прошли 12 самолётов. Кроме того, летом 1944 года один МС.202 получил немецкий двигатель DB-601E-1 мощностью 1350 л.с. и успешно летал до 21 января 1946 года, пока не был разбит в аварии.

МС.204 — модификация истребителя МС.202 оснащенная двигателем L.121 Asso мощностью 1000 л.с. Проект был предложен 28 сентября 1940 года, но в конечном итоге его отвергли в пользу установки немецких двигателей DB-601.

 

На вооружение Regia Aeronautica истребители МС.202 начали поступать весной 1941 года. Их активно применяли в боевых действиях в Северной Африке, а самый успешный период пришелся на январь 1942 года, когда итальянским пилотам удалось добиться значительных успехов в боях с союзниками. По результатам проведенных сражений был сделан вывод, что МС.202 находится на одном уровне с британским «Spitfire» Mk.V и практически не уступает BF.109F. Например, пилоты 4 Stormo добились на МС.202 своей 500 победы, а к январю 1943 года из 23555 самолёто-вылетов, выполненных итальянской истребительной авиацией в Африке, на долю «макки» пришлось около 30%. Также МС.202 отличились в ходе боёв над Мальтой и Средиземным морем, хотя решающего влияния на ход боёв на данном ТВД они не оказали.

Небольшое количество МС.202 участвовало в боевых действиях на территории СССР. В общей сложности в сентябре 1942 года на Дон перелетело 12 истребителей, которые не только вели воздушные бои, но и проводили штурмовки советских войск. Суровая зима 1942-1943 гг. приковала к земли основную часть итальянской авиации, однако МС.202 выполняли боевые вылеты вплоть до 17 января. До эвакуации было выполнен 6361 вылет и сбито, по итальянским данным, 88 самолётов противника при потере 15 своих «макки», включая МС.200.

Последний пик боевого применения МС.202 пришелся на июль-сентябрь 1943 года, когда проводилась операция «Husky». Несмотря на то, что союзники потеряли 375 самолётов, сумев уничтожить около 27 немецких и итальянских, общее положение на фронте складывалось не их пользу. По состоянию на конец августа в строю Regia Aeronautca имелось 122 МС.202, из которых боеспособными считались только 53. Поскольку истребители были разбросаны по всей Италии части из них попала в руки немцев. В составе Luftwaffe и Aviacione della RSI они использовались как учебные, поскольку к 1944 году удалось наладить серийный выпуск МС.205 и G.55. Кроме того, весной 1944 года немцы передали некоторое количество МС.202 ВВС Хорватии, но об их применении пока информации найти не удалось.

В виду отсутствия необходимого количества запасных частей практически все МС.202 были списаны до весны 1945 года. К концу войны уцелело только два самолёта, которые поддерживались в летном состоянии благодаря энтузиазму технического персонала, который «тащил» запчасти с авиационных кладбищ по всей Южной Италии.

Тактико-технические данные истребителя Macchi-Castoldi MC.202 “Folgore” :

Длина – 8,86 м
Размах крыла – 10,58 м
Площадь крыла – 16,82 м.кв.
Высота – 3,50 м
Вес пустого – 2491 кг
Вес взлетный — 2930 кг
Скорость максимальная – 600 км\ч
Скорость крейсерская – 544 км\ч
Скороподъёмность (время набора высоты) – 764 м\мин
Дальность – 1540 км
Потолок – 11500 метров
Экипаж – 1 человек
Двигатель – один рядный Alfa Romeo R.A.1000 RC41 мощностью 1075 л.с.
Вооружение – два 12,7-мм пулемёта Breda-SAFAT (начиная с 4-й серии добавлено два 7,7-мм крыльевых пулемета)