Piaggio P.108 “Bombardiere”

Тяжелый дальний бомбардировщик

В рамках «Программы R», предусматривавшей поставку к 1940 году 3000 современных самолётов, наконец-то за долгое время нашлось место дальнему тяжелому бомбардировщику. Руководство RA планировало использовать их для ударов по Гибралтару и колониальным франко-британским владениям, которые находились в Африке. Лидером в этом отношении можно было считать фирму Piaggio, специалисты которой в 1936-1937 гг. спроектировали и построили два прототипа бомбардировщика Р.50. Тем не менее, военные отказались принимать их на вооружение по причине технических недоработок. Лишь после того, как в 1938 году главной дирекцией авиационной промышленности (DGCA) были сформулированы новые требования, дело стало продвигаться быстрее. В рамках новой спецификации требовалось создать самолёт, способный развивать максимальную скорость 500 км\ч и способный преодолеть 4000 км с двумя тоннами бомб при крейсерской скорости 400 км\ч. Экипаж должен бы состоять из 8 человек, а оборонительное вооружение – из шести 12,7-мм пулеметов.

К этому времени фирма Piaggio разработала два варианта четырехмоторного самолёта Р.108 – дальний бомбардировщик (можель «В») и пассажирский лайнер с гермокабиной (модель «С»). Для участия в новом конкурсе был выбран улучшенный проект Р.112, конкурентами которого были CANT Z.1014, Caproni Ca.204 и Ca.211, FIAT G.30B и Ambrosini 404. Победителем был выбран Z.1014, но для сравнительных испытаний заказали два прототипа трехмоторного Са.211. Спустя несколько месяцев выяснилось, что проектируемые для них двигатели появятся ещё очень не скоро, и тогда, в качестве альтернативного варианта, было предложено развернуть лицензионное производство Boeing B-17. Лишь чрезмерно высокая для Италии стоимость проекта заставила отказаться от его реализации. В итоге было решено вернуться к проекту Р.108В.

Осенью 1939 года требования вновь изменили подняв максимальную скорость до 500 км\ч и крейсерскую до 450 км\ч при двух тоннах бомб и дальности 5000 км. Рассчитанный под совершенно другую спецификацию Р.108В явно не дотягивал до этих требований, но его производство могло быть развернуто в самом ближайшем времени.

Первый прототип бомбардировщика поднялся в воздух 24 ноября 1939 года и впоследствии показал вполне приличные характеристики. Самолёт мог нести до 3500 кг бомб. Интересной особенностью Р.108В было использование дистанционно управляемых турелей на крайних мотогондолах. В ходе заводских испытаний, проходивших зимой 1940 г., произошла авария, но прототип удалось быстро восстановить и затем перегнать в Гвидонию. Второй прототип взлетел 5 сентября 1940 года, а 6 февраля 1941 года к нему добавился третий прототип. Эти самолёты отличались различными доработками, а начиная с четвертого прототипа стали устанавливать более мощные двигатели Piaggio P.XXII мощностью 1480 л.с.

Все серийные самолёты поступали в специально сформированную группу бомбардировщиков дальнего действия, в состав которой входили 274-я и 275-я эскадрильи. Первой из них командовал Бруно Муссолини, который погиб 7 августа 1941 года в катастрофе на серийном Р.108В. Впоследствии бомбардировщики прошли несколько этапов модернизации и только в июне 1942 года на них приступили к боевым вылетам. Поначалу Р.108В привлекали для вылетов на «свободную охоту» над Средиземным морем, а в июне-октябре 1942 года они пытались бомбить Гибралтар. При этом, уже в первом вылете, из трех самолётов было потеряно два – экипажи не смогли найти испанские аэродромы и совершили вынужденные посадки. Тремя месяцами позже был, когда предпринимались попытки нашести удары по союзным войскам в Северной Африке, потеряли ещё два Р.108В: один разбился в Алжире при возвращении домой, а второй упал в море и погиб вместе со всем экипажем. После этого, когда стала очевидна недоработанность двигателей, все оставшиеся бомбардировщики вернули на завод для замены силовых установок.

В январе 1943 года, когда полёты были возобновлены, появились первые боевые потери. В период с 6 по 13 января британские истребители сбили три Р.108В. Несмотря на это, боевые вылеты продолжались, пока в начале февраля 274-я эскадрилья не получила приказ перебазироваться из Сардинии на аэродром Анпунано. На этом боевая работа Р.108В в составе RA завершилась. До 10 сентября эскадрилья выполнила всего 29 боевых вылетов, потеряв при этом 13 своих самолётов. К немцам перелетел только один бомбардировщик, в то время как остальные формально перешли к союзникам.

В общей сложности фирма Piaggio собрала 23 Р.108В, но на этом серийный выпуск не завершился. Ещё во время проектирования рассматривался вариант с подвеской трех торпед, но тогда он на практике принят не был. К данному вопросу вернулись уже во время войны. В июне 1942 и в марте 1943 года прошли успешные испытания бомбардировщика-торпедоносца, но в боевых условиях Р.108В торпедам применить так и не удалось. Более эффективным был признан вариант с установкой 102-мм пушки в носовой части фюзеляжа. Несмотря на значительные изменения в массе и центровке, а также низкий темп стрельбы и небольшой боекомплект (50 выстрелов), данная модификация получили серьёзную поддержку и в марте-апреле 1943 года провели новый испытательный цикл, доказав фактическую возможность использования столь тяжелого орудия на четырехмоторном бомбардировщике. Летом стали готовить новую серию из пяти противокорабельных самолётов Р.108А и начали работы по переоборудованию ещё шести Р.108В, но завершить этот процесс до перемирия итальянцы не успели.

 

Определенный успех сопутствовал только пассажирской модификации Р.108С, первый прототип которой поступил на испытания 10 июля 1942 года. За следующий год удалось собрать пять самолётов, которые были включены в состав 248-й транспортной эскадрильи. Поскольку шла война выпуск авиалайнеров был отодвинут до лучших времен, а их место занял транспортный вариант Р.108Т, отличавшийся отсутствием герметизированной кабины, скамейками для 56 солдат, усиленным полом и грузовой дверью в левом борту. Всего для RA удалось собрать 14 транспортных самолётов.

Последней попыткой модернизации бомбардировщика стало появление модификации Р.108bis, на котором решили установить носовую экранированную турель и приподнять стабилизатор с рулем высоты. Проектирование длилось в течении 1942-1943 гг., но заказанную серию из 24 бомбардировщиков построить так и не успели.

 

Новые хозяева, которым досталось 8 Р.108В, 6 Р.108С и единственный Р.108А, отнеслись к подобному приобретению достаточно брезгливо. Ввести в строй бомбардировщики можно было только после полной замены силовой установки, на что немцы решили не тратить силы. Шесть Р.108В завершили свою карьеру на территории Германии, в то время как два других участвовали в обеспечении немецкой группировки дислоцированной в Крыму. В серийном производстве решили оставить только транспортную модификацию Р.108Т. Вместе с четырьмя Р.108С ещё пять новых транспортников, собранных по заказу Luftwaffe, включили в состав 5-й транспортной эскадры. Эти самолёт отличались немецким оборудованием и вооружением из четырех пулеметов MG-131. В основном они летали над Средиземным морем, однако в 1944 году Р.108Т привлекались для транспортных операций в Норвегии, Румынии и СССР. У марту 1945 года в строю оставалось всего три транспортника, которые были уничтожены союзными войсками во время наступления на севере Италии.

Тактико-технические данные тяжелого бомбардировщика Piaggio P.108B :

Длина – 22,92 м
Размах крыла – 32,00 м
Площадь крыла – 135,34 м.кв.
Высота — 5,20 м
Вес пустого – 17320 кг
Вес взлётный – 29500 кг
Скорость максимальная – 430 км\ч
Скорость крейсерская – 376 км\ч
Дальность – 2500 км
Потолок – 8000 метров
Экипаж – 8 человек
Двигатель – четыре звездообразных Piaggio P.XXII RC.35, мощностью 1480 л.с. каждый
Вооружение — восемь 12,7-мм пулеметов Breda-SAFAT
Бомбовая нагрузка — до 3500 кг