Curtiss-Wright YP-37

Истребитель

В начале 1937 года USAAC предложил фирме Curtiss-Wright продолжить работы по совершенствованию истребителя Р-36 установив на него рядный двигатель Allison V-1710 с турбокомпрессором. Соответствующий заказ на постройку одного прототипа был оформлен 16 февраля. Главному конструктору Донован Берлин пришлось внести некоторые радикальные изменения в конструкцию самолёта, коснувшиеся прежде всего фюзеляжа. Помимо установки рядного мотора кабину пришлось перенести ближе к хвосту, чтобы высвободить место под топливный и масляной баки и сохранить требуемую центровку. Позади двигателя также были установлены три радиатора Prestone. Вооружался истребитель двумя 12,7-мм и одним 7,62-мм пулеметами Browning. Мелкокалиберный пулемет считался “пристрелочным” и устанавливался над капотом, остальные два пулемета разместили в крыле. В остальном опытный ХР-37 (s\n 37-375) соответствовал серийному Р-36А.

Первый полёт прототип совершил в июне 1937 г., и в июле прототип передали на испытания армии. В процессе тестов удалось достичь скорости 547 км\ч на высоте 6096 метров, причем ту же высоту он набирал за 7,1 минуты. Максимальный потолок составил 10668 метров. Эти данные не совсем отвечали запросам USAAC, тем более что турбонагнетатель оказался крайне ненадежным, а расположения пилотской кабины признали нерациональным с точки зрения обзорности. После 152 часов налёта прототип был отправлен в школу механиков и окончательно списан в августе 1941 года.

Несмотря на некоторое разочарование армейская авиация не собиралась отказываться от ХР-37. 11 декабря 1937 года фирма получила заказ на 13 предсерийных истребителей (серийные номера от 38-472 до 38-484) с учетом проведения серии доработок. Вместо ранних моторов V-1710-11 были установлены V-1710-21 с турбонагнетателями General Electric B-2 и трехлопастным винтом Curtiss Electric диаметром 3,51 м. Была также изменена форма мотокапота, облагорожена аэродинамика и на 63,5 см увеличена длина фюзеляжа в кормовой части для улучшения центровки и обзора с места пилота. Первый из YP-37 поступил на заводские испытания в июле 1939 г., однако этот и все следующие истребители страдали тем же букетом “детских болезней”, что и их прототип. Впоследствии 12 самолётов постепенно вышли из строя по техническим причинам и к началу 1942 г. были переданы в школу механиков.

Наиболее удачливый YP-37 (s\n 38-474) налетал 212 часов и в августе 1942 года его направили в распоряжение NACA, где он и закончил свою лётную карьеру. Продолжать работы в этом направлении ни Берлин, ни армия не желали. К этому времени успешно прошел испытания прототип истребителя Р-40, показавший лучшие характеристики и не страдавший от серьёзных технических недостатков. В строевые части YP-37 не передавались и в боевых действиях не участвовали.

Тактико-технические данные истребителя Curtiss-Wright YP-37:

Длина – 10,01 м
Размах крыла – 11,38 м
Площадь крыла – 21,93 м.кв.
Высота – 2,89 м
Масса пустого – 2596 кг
Масса взлетная – 3256 кг
Скорость максимальная – 547 км\ч
Скорость крейсерская – 489 км\ч
Скороподъёмность — 6096 метров за 8 минут 30 секунжд
Дальность – 916 км
Потолок – 10393 метра
Двигатель – один рядный Allison V-1710-21 мощностью 1000 л.с. с турбонагнетателем GE B-2
Экипаж – 1 человек
Вооружение – один 12,7-мм пулемет Browning M2 с боезапасом по 200 патронов и один 7,62-мм синхронный фюзеляжный пулемет Browning