Grumman F8F “Bearcat”

Палубный истребитель

Появление в составе морской авиации США таких истребителей, как Grumman F6F и Vought F4U не решало всех проблем. Обладая высокими скоростными показателями, большой дальностью и мощным вооружением эти самолёты заметно отставали в маневренности, что в воздушной схватке играло далеко не последнюю роль. Выйти из этой ситуации доработкой существующих конструкции было невозможно, что привело фирму Grumman к инициативной разработке.

В середине 1943 года главный конструктор Уильям Т.Швендлер приступил к работе над проектом G-58. В целом этот истребитель являлся логическим развитием F6F-3, отличаясь от него меньшими размерами и гораздо более чистыми аэродинамическими формами. Осенью проект был представлен на рассмотрение морской комиссии и 29-го ноября 1943 года был подписан контракт на постройку одного прототипа под официальным обозначением XF8F-1.

Истребитель имел фюзеляж круглого сечения, однокилевое оперение и кабину пилота с каплевидным фонарем. Трехопорное шасси было полностью убираемым: основные стойки и колеса складывались в центроплан по направлению к фюзеляжу и полностью закрывались щитками, а хвостовое колесо втягивалось в нишу под горизонтальным оперением. На прототипе должен был устанавливаться 18-цилиндровый двухрядные двигатель Pratt & Whitney R-2800-22W и четырехлопастный винт фирмы Aeroproducts диаметром 3,83 метра. Первоначальный состав вооружения включал четыре 12,7-мм пулемета Browning M2 (по два в каждой консоли крыла).

Отдельно стоит рассказать о конструкции крыла XF8F-1 и первых серийных модификаций. Для него был выбран профиль NACA 230 и применены так называемые «боевые закрылки, но при этом была предпринята попытка экономии веса, приведшая к весьма спорному решению – не выдерживавшие значительных перегрузок законцовки консолей метровой длины были сделаны «безопасно разрушаемыми». В теории это давало шанс пилоту выйти из боя на крутом пикировании и добраться до своего аэродрома, но на практике подобные разрушения приводили к авариям и катастрофам.

 

Первый прототип XF8F-1 поднялся в воздух 21-го августа 1944 года, а в скором времени было построено ещё 4 опытных образца. Большинство технических решений, предложенных командой Швендлера, полностью подтвердилось, но нашлось место и недостаткам, среди которых отметили недостаточную продольную устойчивость и склонность к колебаниям типа «голландский шаг». Кроме того, критике подвергли конструкцию крыла, а 700 литров горючего явно не хватало для надежного прикрытия боевых кораблей в условиях открытых морских пространств. Первую проблему решили только после войны, а вторая была устранена после установки 568-литрового подвесного бака. В дополнение к этому под крылом можно было подвесить две 454-кг бомбы, ракеты типа «Tiny Tim» или ещё два ПТБ. Даже несмотря на то, что вооружение на прототипах не устанавливалось XF8F-1 был принят на вооружение авиации флота США под обозначением F8F-1 “Bearcat”.

Первая партия из 23 предсерийных истребителей была готова к середине 1945 года, но только 10 из них распределили между боевыми эскадрильями VF-18 и VF-19. Подготовка пилотов велась без особой спешки, поэтому принять участие во 2-й мировой войне F8F-1 так и не довелось. Отзывы об этом самолёте были очень хорошими и к 1948 году “Bearcat” стали основными истребителями флота – к этому времени в строю имелось 747 самолётов распределенных между 24 подразделениями.

С марта 1946 года в серийное производство поступили истребители F8F-1B, хотя до заключения контракта их обозначали как F8F-1C. Этот вариант, прототипом для которого послужил один из серийных F8F-1 (рег.номер 90440), получил усиленное вооружение, состоявшее из двух 20-мм пушек Ford-Pontiac М39А с боекомплектом по 205 снарядов на ствол. Масса секундного залпа увеличилась почти в полтора раза, но из-за большей массы орудий ухудшилась маневренность. Впрочем, таких самолётов было построено от 90 до 100 единиц.

Также в 1946 году провели эксперименты по превращению этого самолёта в ночной истребитель. Для этого был установлен автопилот GR-1, радиовысотомер, ночной оптический прицел Мк.20, радар AN\APS-19 в каплевидном обтекателе, система опознавания «свой-чужой», а также пламегасителями на выхлопных патрубках. После испытаний двух прототипов с ноября 1946 года начались поставки серийных F8F-1N, которые поступили на вооружение ночных истребительных эскадрилий CVN-1 и CVN-2. Впрочем, довольно быстро выяснилось, что одноместный маневренный истребитель менее эффективен, чем двухместный двухмоторный F7F-2N, и после сборки 36 самолётов их производство свернули.

Тем временем продолжалась борьба со всё ещё не устраненными недостатками. Новый циркуляр, выпущенный в конце 1946 года, предписывал установить систему синхронного отстрела законцовок и улучшить управление двигателем. Эксперименты были проведены на серийных F8F-1 и F8F-1B, один из которых оснащался двигателем R-2800-30W. Кроме того, на 305 мм решили увеличить высоту киля. В доработанном виде истребитель получил обозначение F8F-2, а в период с октября 1947-го и до конца мая 1949 года было собрано 293 самолёта.

По аналогии с F8F-1N был создан вариант ночного истребителя F8F-2N с тем же комплектом оборудования, но на этот раз удалось собрать только 12 самолётов. Больший успех сопутствовал разведывательному варианту F8F-2P, который оснащался тремя фотоаппаратами K-17 или K-18 в фюзеляже. Разведчики поступили на вооружение в январе 1949 года, но уже в следующем году началась полномасштабная замена всех “Bearcat” на реактивные истребители, а в 1952 году их окончательно вывели из частей первой линии. Дольше всех находились в эксплуатации модификации F8F-1D и F8F-2D, представлявшие собой самолёты управления летающими мишенями – их вывели из эксплуатации в 1955 году. Таким образом, истребители “Bearcat” из состава морской авиации США никогда не принимали участия в боевых действиях. Также в планах остался выпуск истребителей F8F на предприятиях фирм General Motors и Canadian Car and Foundry, где им должны были присвоить обозначения F3M-1 и F4W-1.

 

А вот F8F отправленным на экспорт повоевать пришлось. В 1951 году, в рамках оказания военной помощи «терпящей бедствие» колониальной авиации Франции, американцы передали партию истребителей F8F-1 и F8F-1B. Эти самолёты прошли небольшую модернизацию (доработана топливная система, установлена радиостанция SCR-300, бомбодержатели адаптировали для подвески французских бомб) и получили обозначения F8F-1D и F8F-1DB. На них воевали эскадрильи GC 1/6 и GC 1/8, но в виду полного отсутствия у вьетнамских партизан авиации истребители использовались как самолёты непосредственной поддержки наземных сил, причем весьма успешно. Об интенсивности применения французских “Bearcat” во Французском Индокитае говорит такой факт – только по официальным данным до объявления перемирия в 1954 году было безвозвратно потеряно 64 и повреждено ещё 167 истребителя-штурмовика, хотя ряд западных специалистов склоняется к выводу, что потери были более значительными.

Как бы там ни было, на момент ухода французов из Вьетнама в строю оставалось всего 25 самолётов, которые были переданы ВВС Южного Вьетнама (Khong Quan Vi?t Nam). Благодаря растаскиванию на запасные части наименее пригодных к полётам машин часть F8F удалось поддерживать в боевом состоянии вплоть до 1964 года. Отдельные экземпляры даже успели принять участие в новой войне с Северным Вьетнамом, но из-за высокой изношенности их вскоре заменили на штурмовики Douglas AD-1.

Также в 1951 года «рука помощи» была протянута Таиланду, правительство которого было сильно озабочено крупномасштабными боевыми действиями вблизи своих границ. От США тайцам удалось получить 50 истребителей экспортных вариантов F8F-1D и F8F-1DB, распределив их между тремя эскадрильями. В бой им вступить так и не пришлось, что продлило карьеру “Bearcat” до 1963 года. Предположительно боеспособными считались только пушечные F8F-1DB, в то время как F8F-1D использовали для обучения пилотов и как источники запасных частей.

 

После списания из морской авиации США часть самолётов была продана в частные руки. Демилитаризованные F8F оказались прекрасной платформой для создания на их базе гоночных и демонстрационных самолётов – примером тому может служить G-58 «Gulfhawk» IV, который был сделан специально для лётчика Эла Уильямса и был облётан в июне 1947 года. Также одному из гоночных F8F, оборудованном 3800-сильным двигателем R-3350, принадлежит официальный рекорд скорости для поршневых самолётов равный 850,24 км\ч, который был установлен 21-го августа 1989 года и до настоящего момента является абсолютным в данном классе самолётов.

Тактико-технические данные истребителя Grumman F8F-1 “Bearcat” :

Длина – 8,61 м
Размах крыла – 10.92 м
Площадь крыла – 22,67 м.кв.
Высота — 4,21 м
Вес пустого – 3207 кг
Вес взлётный – 5873 кг
Скорость максимальная – 678 км\ч
Скороподъёмность – 1395 м\мин
Дальность – 1778 км
Потолок – 11795 метров
Экипаж – 1 человек
Двигатель – один звездообразный Pratt & Whitney R-2800-34W “Double Wasp”, мощностью 2100 л.с.
Вооружение – четыре 12,7-мм пулемета Browning M2 в крыле
Бомбовая нагрузка — до 900 кг бомб и четыре 127-мм ракеты на внешней подвеске