Tailorcraft L-2 “Grasshopper”

Лёгкий многоцелевой самолёт

Оценив результаты общевойсковых маневров, проведенных в 1940 году, а также рассмотрев особенности боевого применения авиации в Европе, командование USAAC практически однозначно пришло к выводу о необходимости замены имеющихся самолётов класса «О» (Observation). На смену недавно принятым на вооружение North-American O-47 должны были прийти лёгкие самолёты, простые в производстве и эксплуатации.

Новый конкурс был объявлен в начале 1941 года. В нём приняли участие три фирмы, которые ранее вообще не занимались военными заказами, если не считать контрактов на поставку единичных самолётов для вспомогательных целей – это были Tailorcraft, Aeronca и Piper. Во всех трех случаях в качестве базовой использовались конструкции гражданских спортивных и туристических самолётов, причем наибольший успех сопутствовал фирме Piper. Как это ни странно, но заказы получили все конкуренты, а самолёты имели общее название “Grasshopper”, различаясь только армейскими индексами.

Фирма Tailorcraft представила военный вариант самолёта Model D, самой удачной на тот момент. Это был подкосный высокоплан с однокилевым оперением, трехопорным неубираемым шасси с хвостовым колесом и просторной двухместной кабиной закрытого типа с бортовыми дверями. На D-серии устанавливались только рядные маломощные двигатели Continental, Franclin или Lycoming. Для нового самолёта под индексом OY-57, который предполагалось использовать для связи, наблюдения и корректировки артиллерийского огня, никаких радикальных доработок вносить не потребовалось. Фактически, это была всё та же «гражданская» модель оснащенная военным оборудованием. Остальные модификации, выпускавшиеся с 1942-го по 1945-й год, также не претерпели существенных изменений.

 

YO-57 – первая военная версия Taylorcraft Model D с мотором YO-170-3 мощностью 65 л.с. Построено 4 экземпляра, которые по сути являлись переделанными гражданскими самолётами.

O-57 – серийная модель с небольшими доработками и двигателем O-170-3 той же мощности. Построено 20 самолётов.

O-57A – серийная модель с модифицированной кабиной, «подрезами» на задней кромке крыла, военным радиооборудованием и возможностью разворота кресла наблюдателя для обзора назад. Построено 336 самолётов.

L-2 – такое обозначение в 1942-м году получили все ранее выпущенные YO-57 и О-57, а также 50 следующих самолётов.

L-2A – это обозначение было присвоено самолётам О-57А, а также следующим 140 серийным экземплярам.

L-2B – артиллерийский корректировщик, представлявший собой модифицированную версию L-2A с мотором Continental A65-8 и тандемным расположением кресел пилотов. Построено 490 самолётов.

L-2C – это обозначение было присвоено 13 гражданским самолётам Taylorcraft Model DC65 принятым в состав USAAF.

L-2D – один гражданский самолёт Taylorcraft Model DL65 с тандемным расположением кресел принятый в состав USAAF.

L-2E – два доработанных гражданских самолёта с моторами Taylorcaft Model DF65 и тандемным расположением кресел.

L-2F – семь доработанных гражданских самолётов Taylorcraft Model BL65 с моторами O-145-B1 и рядным расположение кресел. Один из них обозначался как UC-95 и использовался для вспомогательных целей.

L-2G – два самолёта Taylorcraft Model BF с моторами Franklin 4AC-150-50 (50 л.с.) и рядным расположением кресел.

L-2H – девять доработанных Taylorcraft Model BC12-65 с моторами Continental A65-7 (65 л.с.) и рядным расположением кресел.

L-2J – пять доработанных Taylorcraft Model BC12-65 с моторами O-145-B1 (65 л.с.) и рядным расположением кресел.

L-2K – четыре доработанных Taylorcraft Model BF12-65 с моторами Franklin 4AC-176-B2 (65 л.с.) и рядным расположением кресел.

L-2L – один доработанный Taylorcraft Model BF60 с мотором Franklin 4AC-171 (60 л.с.) и рядным расположением кресел.

L-2M – серия самолётов на базе L-2A с обтекателями головок цилиндров, спойлерами на крыльях и тандемным расположением кресел пилотов. Построено 490 экземпляров.

TG-6 \ Model ST.100 – трехместный планер на базе L-2, отличавшийся отсутствием силовой установки, увеличенной площадью крыла и упрощенным шасси. Построено 260 экземпляров, часть которых предназначалась U.S. Navy, где их обозначали как LNT-1.

 

В годы войны самолёты типа L-2 использовались не только USAAF (позднее ставшими USAF). Несколько экземпляров было передано вооруженным силам Гаити – это государство долгие годы находилось под американским контролем и в течении 2-й мировой войны гаитянская авиация, также оснащавшаяся только за счет поставок из США, по мере возможности помогала в патрулировании акватории Карибского моря и Атлантики. В общей сложности на Гаити прибыло четыре L-2B с идентификационными номерами 43-96, 43-97, 43-98 и 43-99 – вся партия была доставлена 18-го февраля 1943 года. Один самолёт был потерян в аварии 26-го марта, но остальные успешно использовались, подчиняясь командованию Central American and Caribbean Air Forces.

В послевоенный период самолёты L-2 также были переданы реанимированной авиации Голландской Ост-Индии и использовались в войне 1945-1948 гг. против повстанцев в Индонезии. К настоящему времени сохранилось около десятка “Grasshopper” фирмы Taylorcraft, которые после войны были проданы частным лицам и авиакомпаниям.

Тактико-технические данные связного самолёта Tailorcraft L-2 “Grasshopper” :

Длина – 6,93 м
Размах крыла – 10,79 м
Площадь крыла – 16,81 м.кв.
Высота — 2,00 м
Вес пустого – 397 кг
Вес взлётный – 590 кг
Скорость максимальная – 142 км\ч
Скорость крейсерская – 119 км\ч при 2000 об\мин и 134 км\ч при 2150 об\мин
Скорость посадочная – 69 км\ч
Дальность – 370 км
Потолок – 3050 метров
Экипаж – 2 человека
Двигатель – один рядный 4-цилиндровый Continental O-170-3 мощностью 65 л.с.
Вооружение — не устанавливалось