Kawasaki Ki-56

Военно – транспортный самолёт

Так уж сложилось, что японское авиастроение в межвоенный период во многом определялось влиянием не только передовых зарубежных тенденций, но и определёнными образцами техники. Достаточно сказать, что в 1937-1939 гг. японская миссия в США приобрела ряд самолётов гражданского и военного назначения, среди которых оказались пассажирские лайнеры Douglas DC-2 и DC-4E, многоцелевой Lockheed Model 14-WG3, автожир Kellet KD-1A, а также истребитель Seversky 2PA. Оценочные испытания показались очень хорошие результаты, что привело к приобретению лицензий на некоторые из указанных машин. Так, например, Lockheed 14-WG3B заинтересовал Главный Штаб армии и под обозначением “тpанспоpтный тип LO” строился на заводе фирме Kawasaki, отличаясь только 900-сильными двигателями Mitsubishi Hа-26-II – всего было собрано 119 самолётов, которые получили у американцев название Thelma».

В 1939 году той же фирме поручили разработать на его основе адаптированный военно-транспортный вариант, обозначенный как Ki-56. Конструкция модернизированного японского «локхида» отличалась от оригинала, хотя в целом радикальных изменений не вносилось. Это был цельнометаллический свободнонесущий моноплан с крылом низкого расположения и разнесенным двухкилевым оперением. Шасси трехопорное: основные стойки вместе с колесами убирались в ниши мотогондол, хвостовое колесо было неубираемым. Оборонительное вооружение не предусматривалось.

В задачу японских конструкторов, руководимых Такео Дои, входило улучшение взлетно-посадочных характеристик и увеличение объема грузового отсека. Не без помощи специалистов фирмы Lockheed были проведены следующие работы по модернизации:

— фюзеляж удлинен на 1,2 метра (что приблизило Ki-56 к Lockheed Model 18);

— уменьшена дверь для посадки экипажа;

— увеличена грузовая дверь;

— в полу грузового отсека сделаны дополнительные люки;

— на крыле установлены закрылки Фаулера;

— установлены радиальные 950-сильные двигатели Nakajima Hа-25;

— на 54 кг снижена взлётная масса.

Два прототипа Ki-56 были собраны осенью 1940 года и поступили на испытания в ноябре. В предложенном виде самолёты могли перевозить 2400 кг полезной нагрузки, включая два двигателя жидкостного охлаждения или тpи двигателя воздушного охлаждения. Особых замечаний отмечено не было, что позволило в 1941 году начать серийное производство Ki-56 под обозначением транспортный самолет армейский тип 1”. Несколько месяцев сборка Ki-56 и лицензионных «локхидов» шла параллельно, но с декабря строился только военно-транспортный вариант. В общей сложности до сентября 1943 года фирма Kawasaki выпустила 121 Ki-56 (в это количество также включено несколько самолётов собранных фирмой Tachikawa Hikoki K.K.). В американской системе обозначений они получили название «Thalia».

Несмотря на относительно небольшое количество Ki-56 активно использовались японской армейской авиацией для доставки снаряжения в ходе боёв на Тихоокеанском ТВД. Например, одной из первых операций стало снабжение японской армии и морского десанта, высадившихся на островах Голландской Ост-Индии. В феврале для этой цели была выделена транспортная группа в составе 22 Ki-56 и 12 Ki-57, которые базировались на аэродроме Палембанг (остров Суматра) и участвовала в заброске десанта. В дальнейшем транспортные самолёты активно привлекались для операций в Новой Гвинее и Малайе.

Последние самолёты этого типа летали вплоть до сентября 1945 года. До настоящего времени ни один из Ki-56 не сохранился, хотя в послевоенный период единичные экземпляры использовались в составе американской и советской авиации. В частности, один из трофейных Ki-56, захваченных в Маньчжурии, эксплуатировался в качестве транспортно-связного самолёта и был разбит при взлёте 28-го марта 1946 года, а второй – 7-го декабря.

Тактико-технические данные транспортного самолёта Kawasaki Ki-56 :

Длина – 14,90 м
Размах крыла – 19,96 м
Площадь крыла – 51,20 м.кв.
Высота — 3,60 м
Вес пустого – 4895 кг
Вес взлётный – 8025 кг
Скорость максимальная – 400 км\ч
Скорость крейсерская – 367 км\ч
Скороподъёмность – 240 м\мин
Дальность – 3300 км
Потолок – 8000 метров
Экипаж – 3-4 человека
Двигатель – два звездообразных Nakadjima Ha-25, мощностью 990 л.с. каждый
Коммерческая нагрузка – до 2400 кг груза