Tachikawa Ki-77

Дальний курьерский самолёт

История самолёта под армейским обозначением Ki-77 началась в 1940 году, когда телеграфное агентство «Асахи Симбун» выступило с предложение построить самолёт для дальнего перелёта по маршруту Токио – Нью-Йорк общей протяженностью 15000 км. Проект был представлен руководителем отдела самолётостроения (да, такой существовал в составе агентства) К.Каватихо и первоначально носил индекс А-26, что означало “самолёт фирмы Асахи, модель 2600 года”. Тем не менее, опыта для постройки столь сложного самолёта у «Асахи Симбун» было недостаточно и к работам привлекли инженера Х.Кимуру, который принимал участие в проектировании рекордного самолёта Koken, в мае 1938 года преодолевшего 11651 км без промежуточных посадок. Впоследствии к ним присоединились сотрудники Исследовательского Института Аэронавтики Токийского Университета и фирмы Tachikawa, на производственных мощностях которой производилась сборка этих уникальных машин.

Чтобы достичь планируемой дальности для самолёта была выбрана двухмоторная схема и аэродинамически чистый фюзеляж с однокилевым оперением. Трехопорное шасси было полностью убираемым. Экипаж размещался в носовой части фюзеляжа, а в средней части было предусмотрено оборудование салона на 6 пассажирских мест. Поскольку полёт должен был проходить на высотах 6000-8000 метров была введена система герметизации. Для самолёта было разработано крыло ламинарного профиля с большим удлинением, внутри которого разместили топливные баки вмещавшие 75% горючего (общий объём составил 11600 литров). В ходе проектирования рассматривалась возможность использования дизельных моторов, но в конечном итоге остановились на бензиновых Nakajima Ha-115 взлётной мощностью 1170 л.с. и показавшим мощность 1000 л.с. на высоте 4300 метров. Теоретически А-26 мог преодолеть расстояние в 15000 км при крейсерской скорости 300 км\ч.

Постройка прототипа была начата уже в марте 1941 года. Столь высокий темп работ объяснялся тем, что штаб армейской авиации был заинтересован в появлении такого самолёта, поскольку с его помощью можно было вести разведку или совершать бомбардировочные рейды на территорию Сибири. Согласно планам первый полёт А-26 должен был состояться до августа 1941 года, но из-за ряда технических проблем его перенесли на февраль 1942 года. Пока шли доработки началась война на Тихом океане и военные полностью взяли контроль над ходом работ, присвоив самолёту обозначение Ki-77 и заказав ещё два прототипа.

Впервые опытный образец Ki-77 смог подняться в воздух только 18-го ноября 1942 года, когда ни о каком перелёте в США не могли идти и речи. Заводские испытания выявили множество конструктивных дефектов (плохая герметизация, недостаточная вентиляция, проблемы с охлаждением моторов и т.д.), но даже с ними самолёт был принят к эксплуатации. Причиной тому послужило требование армейского командования, собиравшегося установить прямое сообщение с Германией. Для проверки возможностей Ki-77 совершил 22-го марта 1943 года перелёт до Сингапура за 19 часов 13 минут, преодолев расстояние 6150 км при средней скорости 322 км\ч. Отсюда предстояло летать до Берлина второму Ki-77 (трассу даже успели назвать «Сэйко»). Однако, японцы мало обращали внимание на тот факт, что на маршруте следования могут оказаться патрульные истребители союзников. Собственно, уже в ходе первого авиарейса случилось самое страшное – 30-го июня 1943 года, над Индийским океаном, одинокий Ki-77 был встречен британским истребителем рухнул в воду. Возможно, шансы выжить в такой ситуации у японского экипажа были бы выше, если бы самолёт оснащался оборонительным вооружением, однако оно на Ki-77 отсутствовало.

В результате, штаб армейской авиации отказался от дальнейших заказов (не стали достраивать даже третий прототип), но работы по Ki-77 были продолжены и весной 1944 года началась подготовка к новому дальнему перелёту — на этот раз по замкнутому маршруту над Маньчжурией. Самолёт стартовал 2-го июля и провел в воздухе 57 часов 12 минут, пролетев по маршруту 19 раз и показав среднюю скорость 287 км\ч. общее расстояние оказалось воистину рекордным – 16435 км, причем в баках оставалось топливо ещё на 1600 км. Впрочем, этот успех не был признан ФАИ, а единственный оставшийся Ki-77 стал трофеем американских войск и отправлен с США, где прошел серию тестов. Впоследствии этот самолёт отправили на хранение и разобрали.

Тактико-технические данные дальнего курьерского самолёта Tachikawa Ki-77:

Длина – 15,30 м
Размах крыла – 29,44 м
Площадь крыла – 79,56 м.кв.
Высота – 3,85 м
Вес пустогой – 7237 кг
Вес взлетный – 16725 кг
Скорость – 440 км\ч на высоте 4600 метров
Скорость – 300 км\ч
Дальность – 16435 км (до 18000 км расчетная)
Потолок – до 8700 метров
Двигатель – два радиальных Nakajima Ha-114, мощностью 1000 л.с. с трехлопастными воздушными винтами диаметром 3,8 м
Экипаж – 3 человека
Коммерческая нагрузка – 6 пассажиров или до 500 кг груза.