Acura ARX

Acura ARX-01 , позже известный как HPD ARX-01 серия Ле — Ман прототипов , построенных для спортивных гоночных соревнований , в частности , в американской серии Ле — Ман , серии Ле — Ман , и на 24 часа Ле — Мана . Это первый специально разработанный гоночный автомобиль подразделения Acura компании Honda Motor Company , являющегося частью их многолетней программы, в конечном итоге конкурирующей в гонке на выносливость . Автомобиль дебютировал в 2007 году в американской серии Le mans, прежде чем перейти к клиентам в Европе. На протяжении многих лет разрабатывались различные характеристики шасси ARX-01, каждый из которых обозначался суффиксом письма.

Разработка

В 2006 году на Американском международном автосалоне в Детройте компания Acura официально объявила о своих планах по разработке программы прототипов Le Mans для американской серии Le Mans , конкурирующей в классе LMP2 за первый год соревнований в 2007 году. Acura объявила, что они будут Использовать клиентское шасси от Lola Cars International из Соединенного Королевства и Courage Compétition of France, в то время как двигатель будет полностью построен Honda Performance Development в Соединенных Штатах. Acura планировала использовать клиентское шасси в течение первого года, а затем построить собственное шасси в 2008 году, а затем новое шасси для перехода на верхний класс LMP1 в 2009 году. На автосалоне в Детройте Acura показала свое первое клиентское шасси, Новый Courage LC75.

После объявления трех команд, участвующих в проекте, Acura объявила, что в 2007 году каждая команда сосредоточится на определенном аспекте развития для запланированного автомобиля 2008 года. Andretti Green Racing и Highcroft Racing будут использовать шасси Courage LC75 и работать над дизайном шасси и аэродинамической модификацией. Третья команда Fernández Racing использовала шасси Lola и сосредоточилась на разработке нового двигателя Acura V8. Третий Courage LC75 будет сохранен Honda of America для использования в качестве прототипа развития.

К началу 2007 года все три команды начали тестирование своих автомобилей, а также начальную модификацию. К тому времени, когда американская серия Le Mans, открывшаяся в 12 часов Себринга,прибыла, две команды Courage LC75 изменили свое шасси до такой степени, что Acura подала заявку на омологацию от Международной ассоциации автоспорта (IMSA) и Automobile Club de l ‘Ouest (ACO). С одобренным заявлением Acura Courage LC75s были переименованы в Acura ARX-01a.

Что касается двигателя, Honda Performance Development (HPD) создала новый 3,4-литровый V8, максимальный размер которого разрешен правилами, первый V8, когда-либо заклейменный как Acura, а также первый двигатель, полностью построенный в Соединенных Штатах Honda. Элементы Acura V8, получившие название AL7R, имеют сходную архитектуру с двигателем Honda, используемым в Indy Racing League, хотя ни одна из частей не является взаимозаменяемой.

История гонок 

2007

Два новых Acura ARX-01as, наряду с другим автомобилем Lola, дебютировали в 2007 году 12 часов Sebringпосле большой подготовки. Борясь не только с командами Porsche в своем классе, они также пытались конкурировать с дизелями Audi R10 в высшем классе LMP1 на протяжении всей гонки. Во время гонки ARX-01a продемонстрировал способность, по крайней мере, приближаться к Audi, но не смог по-настоящему бороться за лидерство. Однако в итоге Acura ARX-01a из Andretti Green Racing смогла выжить в гонке лучше, чем другие соперники, и сумела завоевать классовую победу, а также второе место в целом. Второй ARX-01a Highcroft Racing занял шестое место в общем зачете, а Лора из Fernández Racing заняла третье место.

В третьей гонке сезона в Лонг-Бич Acura получила свой первый общий полюс, а Andretti Green Racing ARX-01a опередила двух Penske Racing Porsche RS Spyders и Audi R10 .

2008 

12 июля 2008 года # 9 Patrón Highcroft Racing ARX-01 заработал первую в истории победу Acura в американской серии Le Mans. Дэвид Брэбэм и Скотт Шарп начали запись Highcroft с шестого места и сумели перехватить лидерство с № 7 Penske Racing Porsche RS Spyder за последние 90 секунд Гран-при Северо-Востока . [2] За этим последовала вторая общая победа в Детройтской спортивной машине Challenge , на этот раз во главе с Франком Монтаньи Andretti Green Racing и Джеймсом Росситером .

Acura ARX-01b выиграл шесть из одиннадцати гонок в классе LMP2 за 2008 год, четыре для Highcroft и два для Andretti Green. Highcroft занял второе место в Чемпионате команд, Andretti Green четвертый, Fernandez пятый и де Ферран шестой. Acura проиграл чемпионам LMP2 Constrctors в Porsche по одной точке.

2009 

В 2009 году Fernandez Racing продолжала конкурировать с обновленной версией ARX-01, в то время как Acura представила LMP1-класс ARX-02 для Highcroft Racing и Ferrari Motorsports. К концу сезона Fernandez Racing выиграла чемпионат LMP2, пилотов и производителей.

2010 

В 2010 году Highcroft Racing прекратила кампанию LMP1-spec ARX-02 и вернулась к обновленной версии ARX-01. Автомобиль также дебютировал в Европе в серии Le Mans под управлением Strakka Racing. Обе команды будут запускать ARX-01c в Ле-Мане , однако Highcroft Racing продолжит использовать конфигурацию ARX-01b с более высоким коэффициентом усиления в американской серии Le Mans до 24 часов в Ле-Мане.

Highcroft столкнулся с жесткой конкуренцией, но смог победить Cytosport Porsche на 20 очков, несмотря на запуск балласта на 25 кг. Команда выиграла 4 победы и продлила свои позиции, когда Cytosport отсутствовал из Lime Rock из-за аварии. Drayson Racing и Dyson Racing также работали в ALMS и имели прямолинейное преимущество над Highcroft, став наиболее очевидным в Miller Motosport Park.

HPD Strakka в серии Le Mans оказался выше, чем у оппозиции в классе. Во всех пяти гонках в серии автомобиль был как минимум на 2 секунды быстрее, чем их ближайший соперник. 7-минутный ремонт не помешает им выиграть у Пола Рикарда. Они также выиграли LMP2 в Сильверстоуне, несмотря на несчастные случаи, и выиграли в целом на Хунгароринге. Победа в Венгрии была первой в истории LMS, что автомобиль LMP2 закончился впереди LMP1. Однако 2 DNF из 5 гонок означали, что Стракка пропустил чемпионат в более последовательную команду RML, которая управляла шасси Lola с двигателем HPD.

Оба Strakka и Highcroft соревновались в Ле-Мане на 2010 год, причем последний придерживался консервативных темпов для недоказанной надежности. По иронии судьбы, это был Highcroft, который был уклонен от проблем с утечкой воды. Стракка уже экспериментировал с аэродинамическим оружием с низким прижимным усилием в ЛМС и получил лучшую руку. Они установили новую запись Lap2 класса Lap, возглавляемую с полюса до конца, выиграли класс LMP2, заняли 5-е место (лучший результат когда-либо за LMP2) и выиграли Michelin Green X Challenge во всех классах.

2011 

Highcroft Racing изначально предназначалась для соревнований в категории ALMS LMP1 с использованием ARX-01e, оснащенного 3,4-литровым двигателем V8 HPD. Команда взяла поставку только за неделю до Себринга 12 часов, но смогла превратить ее в 2-е место. Наконец, ACO, похоже, смогла выровнять уровень конкуренции между бензином и дизельным топливом, хотя это убеждение сразу же было разрушено на тесте Le Mans, в котором лучшие литые бензиновые бегуны заняли более 10 секунд (до 20 для Aston Martin AMR-One) по течению от Pacesetter Audi R18.

Highcroft не появлялся в раунде Лонг-Бич и начал принимать более серьезное участие в программе IRL. 16 мая Highcroft наконец объявила о завершении своего партнерства с Honda, сославшись на землетрясение в Японии, которое в конечном итоге вызвало финансовые проблемы в Honda. ARX-01e не появится в Ле-Мане и больше не будет гоняться. Только RML и Strakka оставили кампанию ARX-01d в серии Le Mans.

ARX-01d, оснащенный новым двигателем V6 с двигателем VMP LMP2 от HPD, был запущен в серии Le Mans и в Ле-Мане, защищая победителей Le Mans LMP2 Strakka Racing и защищая LML LMP2 чемпионов RML . На испытании Paul Ricard автомобили были очень медленными из-за уровня развития двигателя до омологации. RML заявила, что они были буквально самым медленным автомобилем всего поля и что «там нет класса, который не может проехать нами по прямой». Они упоминали, что автомобиль не был в конфигурации с низким сопротивлением, поэтому автомобиль не был в оптимально эффективном состоянии.

ACO увеличил ограничитель для обоих автомобилей на 1,2% до 1000 км Спа, но и RML и Strakka были все еще медленнее, чем Nissans. RML не смог начать гонку из-за столкновения с Peugeot # 9 на одной из тренировочных сессий.

5-го уровня Motorsports объявили, что теперь они будут использовать HPD ARX-01gs, Honda с ограниченным капиталом шасси и комбинацию двигателей, в оставшихся американских американских сериях Le Mans и Intercontinental Le Mans Cup. Разработанный и разработанный компанией Wirth Research в Бестере в Великобритании, автомобиль мгновенно завоевал победу над классом LMP2 в дебюте на Laguna Seca шесть часов, а затем еще более впечатляюще спустя две недели в 1000-километровой Пти-Ле-Мане в Road Atlanta . [3]