T18E2 «Boarhound»

Основным конкурентом среднего бронеавтомобиля Т17, проект которого выполнила фирма Ford, был бронеавтомобиль Armored Car Т18. Его разработкой занималась фирма Yellow Truck & Coach Co., которая решила максимально приблизить свою машину к идее “колесного танка”, выдвинутой Департаментом Вооружения в июле 1941 г.

Чтобы навесить на машину требуемое бронирование и вооружение, а также увеличить ходовые характеристики, был принят вариант с четырьмя осями и восемью ведущими колёсами. Корпус Т18 получился достаточно узким, но при этом его бронирование составило от 10 до 50,8 мм, а полная масса не превысила 32000 фунтов (14514 кг). Ходовая часть бронеавтомобиля состояла из 8 колес без индивидуальной подвески.

Вооружение Т18 было стандартизировано с машинами аналогичного класса: в двухместной башне размещалась 37-мм пушка и 7,62-мм пулемет. На борту башни также мог устанавливаться 51-мм дымовой гранатомёт. Первый прототип Т18, предъявленный на испытания в конце 1941 г., оказался явно хуже аналогичных ему тяжелых бронеавтомобилей Т13 и Т17, которым он уступал по ходовым качествам.

Фирме посоветовали доработать проект, что привело к появлению проектов Т18Е1 (с колесной формулой 6х6) и Т18Е2 (с колесной формулой 8х8). Если первый из них остался только в виде эскизов, то Т18Е2 получил должную поддержку со стороны военных. Улучшенная модель тяжелого бронеавтомобиля получила доработанную ходовую часть с индивидуальной подвеской всех восьми колёс, а также новую башню, в которой устанавливалась 6-фунтовая (57-мм) скорострельная пушка.

Вместо 110-сильных двигателей Hercules установили спарку из двух моторов GMC мощностью по 125 люсю каждый. После всех доработок масса бронемашины поднялась до 24,1 тонны, но вместе с тем удалось поднять максимальную скорость до 81 км\ч. Что касается Т18Е1, то его разрабатывали в рамках более легкого варианта тяжелого бронеавтмобиля.

Соответствено, был укорочен и немного видоизменен корпус. Конкуренцию Т18Е1 составила модель Т19 от фирмы Chevrolet, но в итоге обе машины оказались невостребованными. Американская армия в 1943 году пришла к выводу, что трехосные бронемашины больше подойдут для разведки, а мощные противотанковуе орудия следует устанавливать на гусеничное или полугусеничное шасси.

Испытания Т18Е2 успешно прошли в 1942 г. и уже 3 февраля от армии поступил заказ на выпуск 2500 машин этого типа, а 18 марта их количество довели до 2800. Согласно выданному заказу темп производства Т18Е2 на 1942 год должен был развиваться следующим образом: июнь – 5, июль – 10, август – 15, сентябрь – 50, октябрь – 100, ноябрь – 200 и декабрь – 250 (итого 630 машин).

Однако очень скоро планы скорректировали, и за сентябрь-декабрь предстояло собрать уже 80 бронеавтомобилей, что было более реальной цифрой. В мае того же года интерес к Т18Е2 проявила британская закупочная комиссия, которая также изъявила желание закупить партию этих машин.

Тем не менее, выполнить эти заказы не удалось из-за выявившихся трудностей технического характера. К декабрю 1942 года удалось завершить сборку только 30 бронемашин, которые не были приняты на вооружение ни американской, ни британской армиями, хотя есть сведения о том, что Т18Е2 были отправлены в Великобританию в рамках международной помощи.

ТАКТИКО-ТЕХНИЧЕСКИЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ ТЯЖЕЛОГО БРОНЕАВТОМОБИЛЯ T18T2 Armored Car образца 1942 г.

БОЕВАЯ МАССА 24100 кг

ЭКИПАЖ, чел. 4

ГАБАРИТНЫЕ РАЗМЕРЫ Длина, мм 6248 Ширина, мм 3073 Высота, мм 2623 Клиренс, мм 340

ВООРУЖЕНИЕ одна 57-мм пушка и один 7,62-мм пулемет Colt-Browning в башне, один 51-мм дымовой гранатомет М3

БОЕКОМПЛЕКТ 64 выстрела 5000 патронов

ПРИБОРЫ ПРИЦЕЛИВАНИЯ телескопический M57, перископический M4 и оптический пулеметный прицел

БРОНИРОВАНИЕ лоб корпуса — 50,8 мм борт корпуса — 25,4 мм корма корпуса — 25,4 мм лоб башни — 50,8 мм борт башни — 38 мм корма башни — 25 мм борт башни — 31,75 мм крыша — 13 мм днище — 10 мм

ДВИГАТЕЛЬ спаренный GMC 329, рядный, 6-цилиндровые карбюраторные жидкостного охлаждения, мощностью 125 л.с.

ТРАНСМИССИЯ механическая, с 6-скоростной КПП (5 передач вперед и 1 назад) ХОДОВАЯ ЧАСТЬ колесная формула 8х8: колеса одинарные, шины пневматические пулестойкие

СКОРОСТЬ 81 км\ч

ЗАПАС ХОДА ПО ШОССЕ 480 км

ПРЕОДОЛЕВАЕМЫЕ ПРЕПЯТСТВИЯ Угол подъёма, град. 30 Высота стенки, м ? Глубина брода, м 1,00 Ширина рва, м ?

СРЕДСТВА СВЯЗИ интерфон, радиостанции SCR 528\510 и SCR 566