English Electric LIGHTNING F.3

Разработчик: English Electric
Страна: Великобритания
Первый полет: 1962
Тип: Многоцелевой истребитель

Следующим вариантом стал «Лайтнинг» F.Mk.3. На новом варианте установили двигатели «Авон» повышенной мощности с макс. тягой 6123 кгс каждый и 7420 кгс на форсаже, что было в два раза больше, чем на первых самолетах (Р.1В). Другим важным изменениям подверглась система вооружения. Рассказывает wofmd.com Де Хэвилленд разработало новую ракету класса «воздух-воздух», поскольку «Файрстрик» со своей инфракрасной ГСН шла только на двигатель самолета. Новая ракета «Ред топ»могла атаковать и на встречных курсах, обладала более мощным ракетным двигателем и гораздо более лучшей маневренности. Также добавилась новая модификация радара Ферранти А.I.23B. с более высокими данными. Но самый большой недостаток так и не устранили. Расположение пушек «Аден» в носовой части самолета не позволяло самолету применять ракеты «воздух-воздух» в воздушном бою и оставляло возможным только решения задач перехвата тяжелых неманевренных целей. Данную проблему решили только в модификации «Лайтнинг» F.Mk.6.

Установка новых ракет потребовала увеличения площади хвостового оперения на 15% и изменения верхушки киля. Выступающие из поверхности фюзеляжа боковые каналы удлинились еще больше. Запас топлива увеличили, но из-за слишком мощных двигателей самолет стал потреблять топлива гораздо больше, так что теперь практически в любой мало-мальски длительный полет требовал дозаправки в полете.

Прототип «Лайтнинга» F.Mk.3 создали путем переделки одного из 20 Р.IB под номером XG310. Первый полет состоялся 16 июня 1962 г., и хотя на этом самолете переделали только хвостовое оперение в 1963 г. его показали, как совершенно новую версию.

Впоследствии шесть Р.IB переделали в «Лайтнинг» F.Mk.3. XG372 был первым, другими стали XG328,’ 329, ‘ 331, ‘ 332 и ‘ 335, последние два использовались для испытаний ракет «Ред топ». Реально первый настоящий «Лайтнинг» F.Mk.3 под номером ХР693 взлетел 16 июня 1962 г., и позже его переделали в F.3А. В 1972 г. его использовали в роли многофункционального самолета, для отработки разрабатывавшейся БРЭО «Торнадо».

На XP694 отрабатывали радар Ферранти AI23B перед его передачей 60 MU, а позже в 29 эскадрон. Первым самолетом в RAF стал XP695, который прилетел из Вартона в Бинбрук 1 января 1964 г., зачисленный в состав CFI (Центральное Истребительное Ведомство). Позже после его летной оценки самолет передали в 11 эскадрон. 74 эскадрон в Леухарсе стал первым, перевооруженный на «Лайтнинг» F.Mk.3. Первый XP700 появился 14 апреля 1964 г. «Лайтнинг» F.Mk.3 стал наиболее массовой модификацией самолета. Общее количество построенных √ 70 самолетов, следующих серий — от XP693 до XP708, от XP735 до XP765, от XR711 до XR728 и от XR747 до XR751. Некоторые из них позже изменили до уровня «Лайтнинга» F.Mk.6, но в не полной его конфигурации.

Всего «Лайтнингом» F.Mk.3 оснастили пять эскадронов. Это 74 эскадрон, в котором 14 апреля 1963 . «Лайтнинг» F.Mk.3 заменил «Лайтнинг» F.Mk.1. 23 эскадрон получил новую версию в августе 1964 г., 111 эскадрон в ноябре 1964 г., 56 эскадрон в 1965 г. и последним стал 29 эскадрон в мае 1967 года. Впоследствии самолеты 56 эскадрона заменили на Кипре «Джавелины» 29 экадрона.

В конце 60-х на базе «Лайтнинг» F.Mk.3 была разработана модификация «Лайтнинг» F.Mk.53 предназначенная для поставки в ВВС Саудовской Аравии. Всего предусматривалась закупка 35 «Лайтнингов» F.Mk.53. Прототипом «Лайтнинга» F.Mk.53 стал XR722, который предназначался для переделки в «Лайтнинг» F.Mk.6. На «Лайтнинге» F.Mk.53 смонтировали два подкрыльевых пилона, которые позволяли нести бомбы калибром до 1.000 фт. или блоки НУРСов по 18 снарядов SNEB в каждом калибра 68-мм. Также можно было применить блоки НУРС калибра 48-мм, размещенных на фюзеляже, аналогично «Лайтнингу» F.Mk.1 и две пушки «Аден» калибра 30-мм. Блоки фюзеляжных НУРСов можно былозаменить блоком из пяти фотокамер «Винтен». XR722 в качестве «Лайтнинг» F.Mk.53 взлетел 1 ноября 1966 года и далее был задействован в испытательных полетах до его отправки Саудовской Аравии в декабре 1969 г. во 2 эскадрон в Хамис Мушайте. 6 февраля 1972 он был потерян после взрыва в пушечном отсеке.

Арабских летчиков обучали на авиабазе RAF в Голтишолле. В дальнейшем предусматривалось перевооружение еще одного эскадрона на «Лайтнинги», который должен был нести «счастливый» номер 13, но этого так и не сделали. «Лайтнинги» прослужили в RSAF до 1986 г., когда их сменили F-15 «Игл». Один или два самолета осталось в Саудовской Аравии — как памятники, оставшиеся БАЕ выкупило и их доставили в Вартон, где они и стояли, пока их не начали продавать музеям, энтузиастам или просто на слом. Многие из этих самолетов имели налет за 2.000 часов. Саудовские пилоты довольно неплохо отзывались о самолете, в отличии от местных жителей, которые довольно часто слышали звуковой удар от пролетавшего на малой высоте самолета.

Вторым и последним покупателем «Лайтнинга» стал Кувейт, который закупил 12 «Лайтнингов» F.Mk.53К и два «Лайтнинга» Т.Mk.55К (К √ Кувейт). Подробностей их службы в ВВС Кувейта известно не так и много, кроме того, что летчики «Лайтнинги» не любили, сильно много на них не летали, но три самолета успели потерять. Остов одного из «Лайтнингов» во время операции «Буря в пустыне» был мастерски разбомблен F/A-18 «Хорнит», пилот которого наверное принял его за иракский МиГ (Интересно победа была засчитана или нет √ скорее всего да).

После принятия на вооружение RAF F-4 «Фантом», количество подразделений «Лайтнингов» начало постепенно сокращаться. Последними подразделениями на вооружении которых находились эти самолеты стали 5 и 11 эскадрон, базировавшиеся в Бинбруке. Основными их задачами в конце шестидесятых и начале семидесятых являлся перехват советских самолетов над Северным морем. Самый последним эскадроном который вооружили «Лайтнингами» был 29, находившийся в Воттишаме в то время как 56 эскадрон переместили с этого аэродрома на Кипр. В состав эскадрона входили «Лайтнинги» Mk.3 из 23 и 74 эскадрона.

На вершине своей карьеры «Лайтингами» вооружили восемь эскадронов — 74, 56, 5, 11, 29, 111, 19и 92 в Германии. В каждом эскадроне летали на перехват, осуществляли пуски ракет, стреляльбу из пушек по мишеням, дозаправку самолета в воздухе. Особо внимание уделялось отработке боевой тревоги. Не такой и редкостью являлись перелеты на Мальту или на Кипр на лагерные сборы. Часто осуществлялись перелеты в другие страны, состоящие в НАТО, где «Лайтнинги» принимали участие в учебных воздушных боях с другими самолетами. В Германии «Лайтнинги» находились вплоть до 1977 года. В январе 1977 г. расформировали 92 эскадрон, а через два месяца 19. Самолеты после этого разместили вокруг аэродрома в Гутерслох и других в качестве ложных целей.

Модификация   Lightning F.Mk.3
Размах крыла, м   10.56
Длина, м   16.84
Высота, м   5.97
Площадь крыла, м2   42.60
Масса, кг  
  пустого самолета   11200
  нормальная взлетная   18600
  максимальная взлетная   21800
Двигатель   2 ТРД Rolls Royce Avon 301P
Тяга, кгс  
  максимальная   2 х 6123
  на форсаже   2 х 7420
Максимальная скорость полета, км/ч   2415
Крейсерская скорость полета, км/ч   950
Практическая дальность, км   1650
Скороподъемность, м/мин   15240
Практический потолок, м   18300
Экипаж, чел   1
Вооружение:  две 30-мм пушки Aden Mk.4 c 120 патронами на пушку.
Боевая нагрузка — 227 кг на 2 узлах подвески.
2 УР воздух-воздух Firestreak или Red Top
возможна подвеска бомб и ПУ НУР