“Otter”

Легкий разведывательный бронеавтомобиль

Официальное обозначение: Light Reconaissance Car “Otter”

Альтернативное обозначение: Canadian GM Mark I

Начало проектирования: 1941 г.

Дата постройки первого прототипа: 1942 г.

Стадия завершения работ: построен один прототип.

Среди легких бронеавтомобилей, появившихся в период Второй Мировой войны, необходимо отметить разработки канадских специалистов, которые как могли помогали своей стране одержать победу над врагами.Рассказывает wofmd.com  Наиболее известной стала машина под названием «Fox», однако в Канаде был реализован менее известный проект, позже получивший название «Otter» («Нутрия»). Работы по этой машине начались в 1941 году, когда войска Британского Содружества пытались защитить колониальные владения. Отсюда возникали повышенные требования к мобильности, ремонтопригодности и проходимости вне дорог.

Канадскими инженерами из фирмы General Motors был предложен проект на основе армейского грузовика Chevrolet С15. Суть его сводилась к установке бронированного корпуса на полноприводную ходовую часть. Проект был одобрен, поскольку канадские войска получали в этом случае хорошую альтернативу британскому «Humber» Mk.III (LRC), и в том же году началась его реализация. Официально новый бронавтомобиль относился к категории Light Reconnaissance Car – легкая разведывательная машина.

Первый образец бронеавтомобиля «Otter» получил корпус клёпано-сварной конструкции разработанный специалистами фирмы Hamilton Bridge Company. Корпус собирался из броневых листов толщиной от 6 до 12 мм. Чтобы улучшить пулестойкость практически все бронелисты (за исключением нижней части корпуса в районе подвески) устанавливались под рациональными углами наклона. Компоновка «Otter» была стандартная – спереди размещался моторный отсек, далее находилось отделение управления, а среднюю и кормовую часть занимал боевой отсек. На крыше корпуса устанавливалась одноместная башня в форме усеченного конуса. В передней части башни имелась амбразура для установки противотанкового ружья Boys (13,97-мм) и пехотного пулемета Bren (7,71-мм). Также на башне устанавливался 4-зарядный дымовой гранатомет. Экипаж машины состоял из трех человек: водитель, пулеметчик и командир.

Связь обеспечивалась радиостанцией No.19. Ходовая часть сохраняла прежнюю конфигурацию с колёсной формулой 4х4. Колеса оснащались пулестойкими шинами размером 9.00х16 дм с развитыми протекторами. Управляемые колеса передней оси были одинарными, колеса задней оси – сдвоенные. Подвеска на листовых рессорах. Основу силовой установки составлял 6-цилиндровый бензиновый двигатель мощностью 104 л.с. Система охлаждения – жидкостная. Радиатор защищался лобовым бронированным жалюзи. Трансмиссия включала 4-ступенчатую коробку передач. Ёмкость топлива составила 30 галлонов (113,6 литров), охлаждающей жидкости – 15 кварт (14,2 литра), масла – 7 кварт (6,63 литра). Испытания «Otter» прошли достаточно успешно. Машина развивала скорость по шоссе до 45 км\ч и обладала высокими ходовыми качествами, даже несколько превзойдя британский «Humber». Радиус разворота влево составил 14,6 метра, вправо – 15 метров. Правда, запас хода оказался небольшим – всего 161 км.

Причиной тому стал повышенный расход топлива, составивший один галлон на 8 миль (один литр на 3,37 км). К тому же, бронеавтомобиль обладал высокой центровкой. Тем не менее, было принято решение о серийном производстве «Otter». Поставки начались в 1942 году, а последняя машина была получена 26-го ноября 1943 года. Канадская армия воевавшая в Европе получила в общей сложности 388 единиц, хотя в ряде источников приводится цифра 260 и 170 фактически использовавшихся машин. Использовались подразделениями Royal Canadian Engineers и Royal Canadian Army Service Corps на Западном фронте в 1944-1945 гг. Основная часть машин попала в состав 1-й канадской армии, где поначалу их пытались использовать в роли «сигнальных» и чисто разведывательных машин. Этот опыт был признан неудачным из-за больших габаритов и слабой защищенности «Otter», а вот в качестве машин наблюдения их применение оказалось весьма успешным. На завершающем этапе боевых действий в Европе канадские бронеавтомобили активно использовались артиллерийскими наблюдателями. Впоследствии большая часть «Otter» была передана союзным странам.

Ещё около 100 машин остались в Канаде и продолжали числиться в качестве разведывательных в составе таких подразделений, как 24th Reconnaissance Battalion в Кэмп Бордене (Camp Borden) и 6th Division’s 31st (Alberta) Reconnaissance Battalion в Британской Колумбии (British Columbia). По состоянию на 1952 год в составе канадской армии всё ещё оставалось 45 «Otter». Впрочем, уже к ноябрю 1955 года практически все из них отправили на утилизацию, поскольку к ним просто не нашлось необходимого количества запасных частей. По мнению канадских солдат и офицеров «Otter» стал худшей машиной, которую только получала армия с 1939 по 1945 гг. География применения остальных канадских бронемашин 877, из которых 3 потеряли при транспортировке, была весьма широка. Достаточно сказать, что канадские бронемашины активно использовались армиями девяти стран на двух континентах. Великобритания – использовался подразделения RAF в Северной Африке в течении 1942-1943 гг. как машина патрулирования и охранения. Учитывая слабость вооружения и желание провести унификацию силами британских полевых мастерских часть машин оснащалась 20-мм автоматическими пушками и 7,71-мм пулеметами Vickers. В послевоенный период бронеавтомобили «Otter» несли службу в колониальных владениях (в т.ч. Малайя, Трансиордания и Кувейт). Последние машины использовались в 1955-1956 гг.

Аден – несколько «Otter» было оставлено колониальным силам для поддержания порядка на юге Аравийского полуострова. Предположительно использовались до начала 1960-х гг. Бельгия – несколько «Otter» передано в послевоенный период. Франция – несколько «Otter» передано в 1944 году. Греция – несколько «Otter» было передано греческим войскам в 1942-1943 гг., использовались в Северной Африке. Нидерланды – партия канадских «Otter» была передана голландской армии в 1947 году. Индонезия – те же «Otter» ранее переданные Нидерландам в конце 1940-х гг. были отправлены на острова Голландской Ост-Индии, где несколько следующих лет они использовались для противопартизанской борьбы.

Израиль – несколько «Otter» было захвачено у сирийской армии в ходе войны 1948-1949 гг. Впоследствии использовались в полицейских подразделениях. Иордания – в конце 1946 года Арабский Легион получил несколько бронемашин Marmon-Herringtom Mk.IV и «Otter». Впоследствии их передали армии Иордании, в составе которой они использовались в ходе первой арабо-израильской войны. Благодаря относительной многочисленности до настойщего времени сохранилось около двух десятков бронеавтомобилей «Otter», по крайней мере 15 из которых находится в музеях в достаточно хорошем техническом состоянии.

ТАКТИКО-ТЕХНИЧЕСКИЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ ЛЕГКОГО РАЗВЕДЫВАТЕЛЬНОГО БРОНЕАВТОМОБИЛЯ «Otter» \ Canadian GM Mark I образца 1942 г.

БОЕВАЯ МАССА 4440 кг

ЭКИПАЖ, чел. 3

ГАБАРИТНЫЕ РАЗМЕРЫ Длина, мм 4496 Ширина, мм 2159 Высота, мм 2438 Клиренс, мм ?

ВООРУЖЕНИЕ противотанковое ружье Boys калибра 13,97 мм и пулемет Вren калибра 7,7 мм

БОЕКОМПЛЕКТ ?

ПРИБОРЫ ПРИЦЕЛИВАНИЯ оптические прицелы

БРОНИРОВАНИЕ лоб корпуса — 12 мм борт корпуса — 8 мм корма корпуса — 8 мм башня — 10 мм

ДВИГАТЕЛЬ GMC, 6-цилиндровый, карбюраторный, рядный; мощность 106 л.с. рабочий объем 2695 куб.см.

ТРАНСМИССИЯ механического типа с 5-ступенчатой КПП (4 скорости вперед и 1 назад)

ХОДОВАЯ ЧАСТЬ колесная формула 4×4, размер шин 9,00×16, подвеска на листовых рессорах

СКОРОСТЬ 75 км\ч

ЗАПАС ХОДА ПО ШОССЕ 161 км

ПРЕОДОЛЕВАЕМЫЕ ПРЕПЯТСТВИЯ Угол подъёма, град. ? Высота стенки, м ? Глубина брода, м ? Ширина рва, м ?

СРЕДСТВА СВЯЗИ ?