Bristol “Beaufighter”

Тяжёлый многоцелевой истребитель

После завершения работ по бомбардировщику-торпедоносцу «Beaufort» фирма Bristol, в инициативном порядке, приступила к работе над тяжелым истребителем Type 156. Работы велись под руководством инженеров Роя Феддена и Лесли Фрайза. По замыслу создателей для нового самолёта можно было использовать крыло, шасси и хвостовую часть фюзеляжа вместе с оперением. Эскизный проект Type 156 был представлен в Министерстве Авиации 8-го октября 1938 года, после чего была оформлена спецификация F.18/39.

Получил поддержку и контракт на 4 опытных образца фирма Bristol немедленно приступила к изготовлению рабочих чертежей и прототипов. Первый опытный образец, поднявшийся в воздух 17-го июля 1939 года, представлял собой свободнонесущий цельнометаллический среднеплан с традиционной конструкцией фюзеляжа и оперения и убирающимся трехопорным шасси с хвостовым колесом. Обшивка выполнялась из тонких стальных листов, за исключением рулевых поверхностей, обшиваемых полотном. Экипаж из двух человек располагался в двух раздельных кабинах (пилот спереди и стрелок сзади). Опытный образец оснащался радиальными двигателями Bristol «Hercules» с трехлопастными винтами изменяемого шага. Наступательное вооружение Type 156 было чрезвычайно мощным: в носовой части фюзеляжа монтировалась батарея из четырех 20-мм пушек Hispano, а в каждой консоли крыла устанавливалось по четыре 7,71-мм пулемета. Для отражения атак с задней полусферы имелся один 7,71-мм пулемет Vickers.

 

Испытания прототипов, третий и четвертый из которых получили двигатели «Hercules» II, прошли без особых нюансов. Наибольшие проблемы вызывала силовая установка, из-за дефектов которой снижались скоростные качества самолёта. В результате было принято решение устанавливать на серийные истребители двигатели «Hercules» Х. К этому времени в министерстве посчитали необходимым доработать самолёт под выполнение ночных заданий, что повлекло за собой установку радара AI Mk.IV в носовом обтекателе. Таким образом, первым серийным вариантом стал ночной истребитель, который получил в RAF название«Beaufighter». Первоначальный контракт на 300 экземпляров впоследствии неоднократно расширялся, что сделало этот самолёт одним из самых массовых тяжелых истребителей 2-й Мировой войны.

В общей сложности было создано порядка 20 модификаций, большая часть из которых производилась серийно с 1940 по 1945 год:

 

«Beaufighter» Mk.IF – ночной истребитель, первая серийная модификация поступившая на вооружение в 1940 году;

«Beaufighter» Mk.IC – тяжелый истребитель для Берегового Командования, оснащенный дополнительным оборудованием;

«Beaufighter» Mk.II – модификация с двигателями Rolls-Royce «Merlin» XX. Изменение типа силовой установки было связано с острой необходимость первоочередных поставок двигателей «Hercules» для тяжелых бомбардировщиков Short «Stirling»;

«Beaufighter» Mk.IIF – полностью аналогичен Mk.II, но в варианте ночного истребителя с радаром AI Mk.IV;

«Beaufighter» Mk.III – модификация с двигателем «Hercules», модифицированным фюзеляжем носовой батареей из шести 20-мм пушек;

«Beaufighter» Mk.IV – аналогичен Mk.III с небольшими доработками;

«Beaufighter» Mk.V – модификация с турелью Boulton-Paul с четырьмя 7,71-мм пулеметами. Построено два прототипа;

«Beaufighter» Mk.VI – одна из наиболее массовых модификаций с двигателями «Hercules», поступившая на вооружение в 1942 году;

«Beaufighter» Mk.VIC – вариант с торпедной подвеской;

«Beaufighter» Mk.VIF – вариант ночного истребителя с радаром AI Mk.VIII и модифицированным стабилизатором;

«Beaufighter» Mk.VII – проект разработанный в Австралии с установкой двигателей «Hercules» 26;

«Beaufighter» Mk.VIII – проект разработанный в Австралии с установкой двигателей «Hercules» 17; Mk.IX – проект разработанный в Австралии с установкой двигателей «Hercules» 17;

«Beaufighter» TF.Mk.X – вариант истребителя-торпедоносца, построен 2231 экземпляр;

«Beaufighter» Mk.XIC – вариант тяжелого истребителя для Берегового Командования без торпедной подвески. Самолёты последних серий оснащались форкилем;

«Beaufighter» Mk.XII – проект дальнего истребителя на базе Mk.XI с дополнительными подвесными баками;

«Beaufighter» Mk.21 – австралийская модификация с двигателями «Hercules» CVII и усиленным вооружением: четыре 20-мм пушки в носу, четыре 12,7-мм пулемета в консолях крыла, подвеска восьми 5-дюймовых ракет HVAR, двух 110-кг бомб, двух 230-кг бомб и одной торпеды Mk.13;

«Beaufighter» TT.Mk.10 – буксировщик мишеней. Послевоенная модификация, в которую переоборудовались выведенные во вторую линию истребители. Один из таких самолётов был создан силами ремонтных мастерских No.34 Squadron в 1951 году и получил обозначение ТТ.10.

 

Кроме RAF и Coastal Command в годы войны эти самолёт служили в армиях других стран: Австралия, Канада, Новая Зеландия, Южно-Африканский Союз, Португалия и США. В составе британской авиации на «Beaufighter» также воевали пилоты из Польши и Норвегии. После войны несколько истребителей было продано Израилю и Доминиканской Республике.

Тактико-технические данные тяжелого истребителя Bristol “Beaufighter” Mk.VI:

Длина – 12,60 м
Размах крыла – 17,62 м
Площадь крыла – 46,80 м.кв.
Высота — 4,83 м
Вес пустого – 6750 кг
Вес взлётный (макс.) – 9800 кг
Скорость максимальная – 536 км\ч
Скорость крейсерская – 460 км\ч
Скороподъёмность – 630 метров в минуту
Дальность – 2380 км
Потолок – 8100 метров
Двигатель – два радиальных Bristol «Hercules» VI, мощностью 1650 л.с. каждый
Экипаж – 2 человека
Вооружение – четыре 20-мм пушки в носовой части фюзеляжа, шесть 7,71-мм пулемётов в крыле, один 7,71-мм пулемет на турели