CANT Z.501 “Gabbiano”

Многоцелевая летающая лодка

В начале 1930-х гг. командование флота распорядилось начать работы по созданию летающей лодки, которая в ближайшем будущем должна будет заменить SM.78. Эта работа была поручена фирме CANT, на которую недавно вернулся выдающийся итальянский конструктор Марио Цаппата, который до 1927 года работал на фирме Bleriot.

Представленная в 1934 году летающая лодка Z.501 (ММ.247) оказалась многообещающей. Это был моноплан-парасоль деревянной конструкции с однокилевым оперением. Фюзеляж лодки был выполнен двухреданым. Кабина пилотов находилась перед передней кромкой крыла, а в носовой части разместили место наблюдателя и оборонительный. Вторая стрелковая точка, находилась на мотогондоле, а третья – за крылом. Самолёт оснащался одним рядным двигателем Isotta-Fraschini «Asso» 750R мощностью 750 л.с. и трехлопастным винтом постоянного шага. Вооружение включало три пулемета Lewis с общим боекомплектом 30 дисков по 47 патронов. Под крылом имелись бомбодержатели для двух 250-кг бомб. Экипаж состоял из 5 человек.

Испытания прототипа Z.501 начались 12 февраля 1934 года и продолжались около полугода. После их завершения самолёт получил гражданский регистрационный код I-AGIL и прошел доработку (были установлены дополнительные емкости для топлива) для побития рекорда дальности. Старт состоялся 18 октября из Монфальконе и спустя 26 часов 35 минут экипаж Z.501 посадил свою машину в Масаве на территории современной Эритреи, пролетев 4130,885 км. Это было засчитано как новый рекорд, но более значительным оказался процесс возвращения домой. Пролетев через Турцию, СССР, Румынию, Грецию и Болгарию итальянцы в очередной раз показали высокий уровень своего авиастроения и вполне закономерно заслужили заказ на Z.501 от румынского правительства. Спустя несколько месяцев французы побили этот рекорд, но уже 16 июля 1935 года обновленный экипаж на том же Z.501 пролетел от Монфальконе до Берберы (Британское Сомали), преодолев 4929,697 км.

Тем временем в Италии разворачивалось массовое производство Z.501. Серийные летающие лодки получили более двигатели «Asso» XI RC-15, развивавшие мощность 900 л.с., итальянские пулеметы Breda-SAFAT с ленточным питание, а также турели А2 (фюзеляж) и А3 (крыло), которые управлялись с помощью гидравлики. По крылом теперь можно было подвесить четыре глубинные бомбы массой по 160 кг. Выпуск Z.501 наладили на предприятия фирм CANT и Aeronautica Sicula. Летающая лодка получила официальное название “Gabbiano” (“Чайка”), хотя часть пилотов использовало шуточное имя “Mamaiuto” (“Ой, мамочки!”).

 

По состоянию на сентябрь 1939 года морская авиация Италии располагала 202 летающими лодками Z.501. В боевых условиях быстро выяснилось, что Z.501 может стать легкой добычей для истребителя любого типа. До конца 1940 года итальянцы потеряли 62 машины, из которых 30 были уничтожены противником, 13 вышли из строя из-за отказа двигателя и ещё 19 пропали без вести. Кроме того, в течении этого же периода произошло 35 аварий.

Несмотря на это, острая нехватка современных самолётов и огромные морские просторы заставили Италию использовать Z.501 вплоть до конца войны. Сборка этих летающих лодок продолжалась до марта 1943 года, когда был выпущен последний 455 самолёт. Основными задачами Z.501 стало поисково-спасательные миссии, хотя в ряде случаев их применяли для разведки.

После подписания перемирия на стороне союзной авиации осталось 30 машин, в то время как остальные перешли в руки немцев и авиации RSI. К маю 1944 года количество Z.501 сократилось до 22 единиц, но их продолжали использовать до 1950 года, когда 183 Sq. отправил последние машины этого типа на слом.

 

В течении 1936-1938 гг. националисты в Испании получили 9 Z.501, хотя формально они входили в итальянский экспедиционный корпус. Их достаточно активно использовали как для разведывательных миссий, так и для бомбовых ударов. Боевых потерь не было, но по меньшей мере две летающие лодки были повреждены во время сильных штормов. После завершения гражданской войны Z.501 оставили испанцам. Морская авиация Румыния получила в общей сложности 12 Z.501. Румынские летающие лодки патрулировали в акватории Черного моря, благополучно дожив до начала войны.

Согласно имеющимся данным в течении 1941 года экипажами Z.501 было выполнено 586 боевых вылетов и ещё 905 – в течении 1942 года. На счету румынского экипажа Z.501 также числится одна советская летающая лодка МБР-2, сбитая 26 июля 1941 года в 200 км от Констанцы. До наших дней ни одна машина этого типа не схоронилась.

Тактико-технические данные летающей лодки CANT Z.501 “Gabbiano” :

Длина – 14,95 м
Размах крыла – 22,50 м
Площадь крыла – 62,00 м.кв.
Высота — 4,43 м
Вес пустого – 3850 кг
Вес взлётный (vмакс.) – 7035 кг
Скорость максимальная – 275 км\ч
Скорость крейсерская — 196 км\ч
Скороподъёмность (время набора высоты) – 225 м\мин
Дальность – 2600 км
Потолок – 7000 метров
Экипаж – 4-5 человек
Двигатель – один звездообразный Isotta-Fraschini “Asso” XI (750R), мощностью 750 л.с.
Вооружение – три оборонительных 7,7-мм пулемета Breda-SAFAT
Бомбовая нагрузка — до 640 кг бомб