IMAM Ro.63

Связной самолёт

Конкурс на новый самолёт для колониальных владений, объявленный Министерством аэронавтики в 1938 г., привел к созданию двух примерно равноценных самолётов Caproni-AVIS C.4 и IMAM-Romeo Ro.63. Оба конкурента были готовы в одно время, но судьба их сложилась совершенно по-разному.

Разработкой самолёта Ro.63 занималась целая группа инженеров: Джованни Галассо, Манлио Заппата и Пьетро Калерио. Ими был спроектирован моноплан смешенной конструкции с неубираемым шасси и закрытой кабиной. Фюзеляж собирался из стальных трубок и обшивался дюралевыми листами. В кабине пилотов размещалось два человека (пилот и штурман), за ними располагалось место радиста. В салоне можно было установить два пассажирских кресла или носилки для одного раненого. Крыло имело металлические лонжероны и деревянные нервюры, обшивка была фанерной. Механизайия крыла состояла из закрылок типа Handley Page. Из двигателей выбрали немецкий Hirth HM.508D (280 л.с.) с двухлопастным винтом изменяемого в полёте шага, поскольку аналогичные итальянские двигатели были слишком чувствительны к жаркому африканскому климату.

 

17 марта 1939 года фирма IMAM представила сразу четыре варианта самолёта, что повергло техническую комиссию в некоторое замешательство. По своим параметрам Ro.63 и C.4 почти не отличались друг от друга, однако представители фирмы AVIS обещали более высокие ТТХ при небольших затратах. В то же время самолёт IMAM имел лучшую технологичность в производстве. Пока шли прения по вопросу о подписании контракта началась война. О конкурсе на некоторое время забыли, но быстро вспомнили после развертывания крупномасштабных боевых действий в Северной Африке. Проблема приобретения современного связного и санитарного самолёта стала как никогда актуальной, в связи с чем в конце 1940 г. обеим фирмам выдали заказ на постройку опытной партии самолётов. Фирме IMAM предстояло построить шесть предсерийных Ro.63 (ММ.11591 – ММ.11696), что было оформлено контрактом от 12 декабря 1940 г. Тем временем в июле 1940 г. на испытания поступил первый образец Ro.63. Заводские тесты проводились на аэродроме Каподичино, управлял самолётом пилот Альдо Лигабо (Aldo Ligabo). С 25 июля до начала сентября Ro.63 проходил испытания в Гвидонии, показав даже лучшие характеристики чем немецкий Fi.156. Итальянские пилоты не скрывали своих лучших впечатлений от полётов на Ro.63 и ВВС стало рассматривать его в качестве основного кандидата на роль связного самолёта. Успех был немного омрачен ошибкой механика, в результате которой были незначительно повреждены фюзеляж и крыло.

Самолёты опытной серии пошли испытания с 28 февраля по 31 марта 1941 г. и после некоторых доработок было принято решение передать их в боевые эскадрильи. Первый два образца с номерами ММ.11594 и ММ.11595 в сентябре 1941 г. были отправлены в распоряжение 29°Sq. O.A. базировавшейся на аэродроме Roma-Centocelle. Остальные четыре самолёта передали 132°Sq. 76°Gr. O.A., которая воевала в Ливии и располагалась на аэродроме Зуара. Боевой путь этих “африканцев” оказался очень недолгим.

ММ.11596 столкнулся 7 октября 1941 г. с бомбардировщиком Z.1007bis на аэродроме Palermo-Boccadifalco, получив повреждения винта;

ММ.11593 на аэродроме Tripoli-Mellaha из-за ошибки пилота Массачези (Massacesi) 10 октября также въехал носом в ангар, повредив винт и капот двигателя;

ММ.11592 был поврежден после британской бомбардировки совершенной 11 октября;

ММ.11591 оказался самым долгоживущим из самолётов 132-й эскадрильи совершая полёты до 27 октября, пока его не повредили при штурмовке аэродрома.

Таким образом перед началом нового итальянского наступления осталось всего два Ro.63 в лётном состоянии. Для восполнения потерь 28 октября в Ливию на аэродром Бенгази прибыл ММ.11595 переданный в состав 129°Sq. 67°Gr. В течении ноября-декабря восстановили ММ.11591 и ММ.11596, которые весьма активно использовались зимой 1942 г.

В это время ВВС окончательно отказались от не оправдавшего надежд С.4 и целиком положились на Ro.63. Фирме IMAM 18 декабря 1941 г. был предложен заказ на 100 серийных самолётов, но с обязательным условием установки на них двигателей Isotta Fraschini “Beta”, так как поставки немецких Hirth HM 508D постоянно срывались и в итоге от них отказались совсем. Разработчики были не в восторге от сделанного выбора из-за того, что итальянский мотор имел множество технических проблем не раз приводившим к вынужденным посадкам. Поразмыслив над создавшейся ситуацией заказчики отказались от Ro.63, тем более что на первое место выдвинулась постройка истребителей.

Оставшиеся три самолёта летали ещё полтора года, пока 5 июля 1943 г. их полноценный технический осмотр привел к неутешительным выводам. Требовавшийся срочный ремонт осуществить было невозможно, поскольку не было запчастей, хотя ВВС требовали иметь в наличии хотя бы один Ro.63 в лётном состоянии. Ни то, ни другое сделать было нереально по вполне понятным причинам – итальянская армия спешно эвакуировалась и техникам было не до изношенных связных самолётов. По всей видимости Ro.63 так и остались доживать свой век в пустыне. После подписания перемирия вопрос о постройке Ro.63 был поднят снова, но тут же возникли проблемы с рабочими чертежами и другой технической документацией, получить которую не представлялось возможным.

Тактико-технические данные связного самолёта IMAM Ro.63 :

Длина – 8,10 м
Размах крыла – 9,82 м
Площадь крыла – 26,50 м.кв.
Высота – 3,10 м
Вес пустого – 1060 кг
Вес взлетный – 1485 кг
Скорость максимальная – 220 км\ч
Скорость крейсерская – 164 км\ч
Дальность – 900 км
Потолок – 7000 метров
Двигатель – один радиальный Hirth HM-508D мощностью 280 л.с.
Экипаж – 3 человека
Вооружение – не устанавливалось