Macchi-Castoldi MC.200 “Saetta”

Истребитель

Истребитель МС.200 был результатом целого ряда работ, проведенных главным конструктором фирмы Macchi Марио Кастольди. Им была предложена схема свободонесущего моноплана с закрытой кабиной пилота и убираемым шасси, что позволяло добиться более высоких скоростных показателей. Проектирование началось весной 1935 года, но только в 1936 году Министерство авиации выдало официальные требования на истребитель-перехватчик, предназначенный для защиты национальной территории. Помимо высокой скорости требования включали установку 12,7-мм пулеметов при относительно небольшой продолжительности полёта.

Первый прототип истребителя, получившего обозначение МС.200 (номер ММ.336) и собственное название “Saetta”, был поднят в воздух пилотом Джузеппе Буреи 25-го декабря 1937 года. Заводские испытания завершились успешно, после чего прототип перегнала на авиабазу в Гвидонии. Здесь в одном из полётов Буреи развил скорость на пикировании 805 км\ч без каких-либо последствий для самолёта.

В 1938 году МС.200 был включен в программу развития итальянской авиации, известной как «Программа R». Истребитель фирмы Macchi выиграл конкурс и, после постройки второго прототипа (ММ.337), был получен заказ на производство 99 самолётов установочной серии. Однако, по целому ряду причин, дальнейший выпуск МС.200 был временно приостановлен и к началу 1939 году только один истребительный полк располагал 29 самолётами этого типа. Параллельно с ним серийно начали выпускать истребители-монопланы FIAT G.50 и Reggiani Re.2000, а также явно устаревший биплан FIAT CR.42, что создало дополнительные трудности с поставками двигателей и эксплуатацией.

 

В первой половине 1942 года была проведена попытка модернизации истребителя. По инициативе инженера Марио Питтони, работавшего на фирме Breda, на МС.200 запланировали установку двигателя Piaggio P.XIX RC.40 мощностью 1000 л.с. Идея понравилась командованию Regia Aeronautica, поскольку поставки лицензионных рядных моторов шли с задержками, и для этой цели был выделен серийный самолёт XXI-серии (ММ.8191), который стал прототипом модернизированного истребителя МС.200bis. Итересно, что ранее это обозначение собирались присвоить двухместному тренировочному варианту, который так и не появился.

Первый прототип МС.200bis поступил на испытания 11 апреля 1942 года, однако планируемого эффекта достигнуть не удалось. По требованию Кастольди были проведены доработки, но и в модифицированном виде МС.200bis сильно уступал новым типам истребителей. В результате, работы по модернизации прекратили, а все улучшения серийных МС.200 свелись к установке наружных бомбодержателей для 50-кг бомб.

 

Боевая карьера МС.200 начиналась далеко не на мажорной ноте. По состоянию на 10 мая 1940 года в строю находилось 77 МС.200, которые приняли активное участие в боях над Средиземным морем. Хотя в кампании против Франции эти истребители не применялись, Regia Aeronautica бросило их бои против «непотопляемого авианосца» Великобритании, которым тогда являлся остров Мальта. Несмотря на то, что островная авиационная группировка RAF была исключительно слабой, пилоты МС.200 (как впрочем и других итальянских истребителей) не смогли проявить себя здесь с лучшей стороны. Более того, «макки» неплохо сбивались даже устаревшими британскими бипланами «Gladiator». Так и не взяв Мальту итальянцы переключились на бомбардировки острова и удары по британским конвоям, где МС.200 использовались в качестве истребителей прикрытия. С осени 1941 года их начали заменять на более современные МС.202 и Re.2001.

В течении марта-апреля 1941 года истребители МС.200 участвовали в Балканской кампании. На этот раз успехи были более внушительными – пилоты «макки» добились серии побед над британскими «Gladiator» и бомбардировщиками, однако в боях с «Hurricane» ситуация менялась с точностью до наоборот. Несмотря на новые потери кампания против Греции и Югославии завершилась успешно.

Гораздо ожесточеннее проходили бои в Северной Африке. Первые МС.200 прибыли туда в начале 1941 года и в скором времени пилотам «макки» пришлось вступить в воздушные схватки не только с «Hurricane», но и гораздо более современными «Spitfire» и Curtiss P-40. Между июлем и декабрем 1941 года было заявлено о 19 подтвержденных победах и 12 вероятно сбитых самолётах противника. Кроме того, итальянцы претендовали на 35 самолётов уничтоженных на земле. Даже с учетом некоторого завышения этих цифр действия групп оснащенных МС.200 можно было признать успешными. Вместе с тем, суровые условия эксплуатации привели к сокращению количества боеспособных самолётов. Например, по состоянию на апрель 1942 года летать могли только 6 самолётов, но после прибытия пополнения и ремонта в декабре их число удалось довести до 25. После битвы у Эль-Аламейна итало-немецкие войска стали откатываться к Тунису, где «африканская» карьера МС.200 подошла к концу. Последние боевые задания были выполнены в январе-феврале 1943 года, после чего уцелевшие истребители эвакуировали в Италию и задействовали для противодействия оккупации острова Пантеллерия.

 

Не менее яркой была карьера МС.200 воевавших на Восточном фронте. Истребители своим ходом перебрасывались из Тираны под Одессу и в августе 1941 года они вступили в бои против ВВС РККА. По донесениям итальянских пилотов первые месяцы войны выдались для них очень успешными, а потери составили всего три самолёта, которые ошибочно были сбиты немецкими зенитчиками. Однако, в декабре 1941 года суровые морозы приковали к земле значительную часть итальянской авиации, а воздушные схватки стали приносить новые потери. Хотя командование 22 Gr.Aut.C.T записало на счета своих пилотов в общей сложности 22 сбитых самолёта противника, собственные потери умалчивались.

В начале 1942 года, после серии новых успехов, наступил длительный перерыв и только в мае «макки» снова пошли в бой, на этот раз на сталинградском направлении. В это время 22 Gr.Aut.C.T была отправлена в Италию, а её место заняла 21 Gr.Aut.C.T, оснащенная модернизированными МС.200 с подкрыльевыми держателями для 50-кг бомб. Самые существенные потери пришлись на июнь-август, а в январе 1943 года итальянцы были вынуждены бросить на аэродроме Сталино 15 «макки» в нелётном состоянии и срочно эвакуироваться в Италию. В общей сложности в воздушных боях МС.200 добились 74 (по другим данным — 88) побед при потере 15 своих самолётов.

 

По состоянию на июль 1943 года Regia Aeronautica располагала 81 истребителем МС.200, из которых только 40 находились в боеготовом состоянии. К моменту подписания перемирия с союзниками их общее количество сократилось до 33, причем только 10 из них достались немцам. Самолёты, вошедшими в обновленные ВВС Италии, непродолжительное время использовались для эскорта кораблей. Трофейные немецкие «макки» до лета 1944 года эксплуатировали в качестве учебных истребителей. Последние уцелевшие МС.200 летали до 1947 года.

Тактико-технические данные истребителя Macchi-Castoldi MC.200 “Saetta” :

Длина – 8,25 м
Размах крыла – 10,58 м
Площадь крыла – 16,82 м.кв.
Высота – 3,05 м
Вес пустого – 1964 кг
Вес взлетный – 2393 кг
Скорость максимальная – 503 км\ч на высоте 4500 метров
Скорость крейсерская –
Скороподъёмность (время набора высоты) – 6000 метров за 7 минут 33 секунды
Дальность – 571 км на 6000 м при 465 км/ч
Потолок – 8900 метров
Экипаж – 1 человек
Двигатель – 14-цилиндровый двухрядный FIAT A.74 RC38 мощностью 870 л.с. на взлете и 740 л.с. на уровне моря
Вооружение – два 12,7-мм синхронных и два 7,7-мм крыльевых пулемета Breda-SAFAT
Бомбовая нагрузка — до 150 кг бомб