Reggiane Re.2001 “Falco II”

Истребитель — бомбардировщик

Конструкторы были убеждены, что летные качества Re.2000 выиграют от использования более мощного двигателя, и в результате появился вариант Re.2001 “Falco II” (“Ariete I”), оснащенный вначале двигателем Daimler-Benz DB 601A-1, но, поскольку преимущественное право на эту силовую установку имел Luftwaffe, то на самолетах Re.2001 был установлен лицензионный вариант двигателя Alfa-Romeo, двигатель RA.1000 RC.41-Ia “Monsonie”.

В остлаьном конструкция Re.2001 не имела принципиальных отличий от Re.2000. По схеме самолёт представлял собой свободонесущий моноплан с крылом низкого расположения и однокилевым оперением. Шасси трехопорное с неубираемым хвостовым колесом (на первом прототипе — убираемое). Основные стойки вместе с колесами убирались в центроплан с поворотом на 90° назад по полету. Кабина пилота была выполнена полностью закрытой. Вооружение Re.2001 состояло из двух синхронных 12,7-мм пулеметов Breda-SAFAT.

Первый прототип Re.2001 с серийным номером ММ409 был готов 9 июня 1940 года и спустя несколько дней начались его заводские испытания. Далее прототип был передан ВВС, которые провели испытания на авиабазе в Гвидонии. По результатам тестовых полетов было выдвинуто требование усилить крыло (оно впоследствии стало трехлонжеронным) и установить протектированные топливные баки. Эти улучшения были введены на втором прототипе (номер ММ.409), а позднее также доработали первый прототип. Также было дораотано остекление кабины пилота, которое стало аналогичным Re.2000 III Serie. Вооружение усилили путем установки двух 7,7-мм крыльевых пулеметов. В таком виде Re.2001 были принят к сериному производству.

Первый заказ на 200 самолётов фирма Reggiane получила 30 октября 1940 года. Кроме того, заказ на сборку 200 Re.2001 был выдан фирме Breda, а на предприятии фирмы Caproni предстояло собрать ещё 100 машин. Сборка 10 предсерийных Re.2001 (номера ММ.8071 — ММ.8080) началась в феврале 1941 года, а первый из них был готов в мае.

Параллельно велась сборка модернизированного варианта Re.2001bis, оснащенного новым крылом без выступающего блока радиаторов. При постройке опытного образца использовали фюзеляж и оперение первого прототипа ММ409. С лета 1941 и до лета 1942 года первый Re.2001bis проходил испытания при непосредственном участии немецких специалистов. Была достигнута максимальная скорость 600 км\ч на высоте 6000 метров, однако до серийного производства дело не дошло. Впоследствии полученные опыт был использован при постройке прототипа Re.2006.

В 1941 году один из предсерийных самолетов с номером ММ8075 был оснащено оборудованием для сброса специальной бомбы, частично снаряженной сжатым воздухом. Ожидалось получение большего эффекта от применения такого оружия, однако испытания бомбы затянулись и в конечном итоге проект закрыли из-за трудностей с реализацией.

 

Выпуск Re.2001 был ограничен 252 машинами. В это число входили 100 истребителей Re.2001 Series I, II и III с различным вооружением и истребителей-бомбардировщиков Re.2001 Series IV, а также 150 ночных бомбардировщиков Re.2001CN (Caccia Notturrna), а также 39 истребителей-бомбардировщиков Re.2001CB (Caccia-Bombardiere). По некоторым данным часть выпущенных Re.2001CN было продано Венгрии. Помимо прочего, было построено два новых самолета для испытаний со стартовой катапультой и несколько переделано для испытаний в качестве двухместного учебно-тренировочного самолета с тандемным расположением кресел, противотанкового самолета и истребителя-торпедоносца.

Дальнейшим развитием «морской серии» стало появление палубного варианта Re.2001OR (Organizzazione Roma), который предназначался для базирования на авианосцах. В апреле и июне 1942 года были заказаны две серии этих машин по 50 штук каждая, однако из-за задержек с постройкой единственного итальянского авианосца «Aquila» ни одной палубной машины флот так и не получил. В течении 1943 года все Re.2001OR были модифицированы до стандарта наземных машин и переданы для службы наземным подразделениям. Тем не менее, один из Re.2001OR (ММ.9921) был переделан в торпедоносец и получил обозначение Re.2001G. Самолёт был подготовлен к испытаниям в мае 1943 года, но резкое ухудшение обстновки на фронте заставило прекратить работы над ним.

В количестве двух единиц была построена модификация Re.2001GV, которая разрабатывалась специально для ударов по авианосцам. Основным вооружением являлась 630-кг бомба подвешенная под фюзеляжем. Оба самолёта представляли собой переделанные Re.2001CB и были готовы к лету 1942 году. Их единственный боевой вылет состоялся 11 августа, когда была предпринята попытка нанести бомбовый удар по британскому авианосцу «Victorious». Результат этой атаки оказался нулевым — одна бомба легла мимо цели, а вторая отрекошитила по палубы и не взорвалась. Решив не разделять усилия по производству основных вариантов Re.2001 от планируемой постройки 50 Re.2001GV отказались.

 

Успех модификации Re.2001 был во многом обусловлен использованием немецкого двигателя DB 601А-1, также устанавливаемого и на других итальянских самолётах. При всем преимуществе этого выбора был один существенный недостаток – итальянская авиационная промышленность оказывалась в зависимости от иностранных поставщиков. Кроме того эти двигатели использовали дефицитные металлы, а топливом для них служил низкооктановый бензин с высоким уровнем кислотных составляющих, служивших почвой для повышенной коррозии. Из собственных производителей наибольшие надежды возлагались на фирму Isotta Frascini. В качестве альтернативного варианта был предложен мотор Delta IV serie 16-48: 12-цилиндровый, V-образный, мощностью 840 л.с. За основу конструкции взяли первый экземпляр серийного истребителя Re.2001 serie III с серийным номером ММ.9920. Несмотря на меньшую мощность двигателя масса самолёта уменьшилась на 225 кг, что обещало компенсировать падение скоростных характеристик.

Сборку опытного образца, названного Re.2001 “Delta”, провели в августе-сентябре 1942 г., а на испытания он поступил 12 сентября. Максимальная зарегистрированная скорость истребителя составила 513 км\ч, что посчитали вполне приемлемым показателем. На дожидаясь завершения тестов ВВС отменили постройку на 100 Re.2002, вместо них заказав такое же количество “дельт”. Такое решение оказалось более чем поспешным. В ноябре опытный образец перегнали в испытательный центр в Гвидонии, где и выяснилось, что быстрее 478 км\ч на высоте 8000 метров истребитель летать не может. Тесты проводились 13 и 14 ноября, причем в последнем полёте лётчику-испытателю Берете пришлось срочно сажать самолёт из-за неполадок в моторе. После замены силовой установки ситуация не улучшилась. На “дельте” летали ещё несколько пилотов, но развить проектную скорость не удалось ни одному из них. Испытания закончились целой серией лётных происшествий. 4 января 1943 года полёт снова был прерван из-за проблем в 3-м цилиндре. Через два дня удалось разогнать самолёт до 495 км\ч, но это “достижение” обернулось новыми неисправностями. 27 января Берете пришлось был вынужден покинуть истребитель с парашютом по причине возникшего на борту пожара. Анализ аварии показал, что был проломлен картер двигателя и разорван трубопровод. От серийного производства Re.2001 “Delta” пришлось отказаться и в производство все-таки пошел более надежный вариант Re.2002 с радиальным мотором.

 

Перевооружение истребительных авиагрупп на новую технику проводилось с начала 1942 года. В мае 18 истребителей Re.2001 получила 2 Gr.Aut.C.T., в боевую задачу которой ставилось сопровождение бомбардировщиков и торпедоносцев, действующих против сил англичан на Мальте. Другие итальянские истребительные эскадрильи получили Macchi MC.202, вместо устаревших МС.200. Англичане тоже провели модернизацию своих авиационных подразделений, направив для прикрытия острова и конвоев 116 истребителей “Spitfire”.

Едва успев освоить новые самолёты итальянские лётчики уже 10 мая 1942 года повели новые истребители Reggiani в бой. Вечером того дня для сопровождения пяти бомбардировщиков CANT Z.1007 были выделены двенадцать МС.202 и десять Re.2001. Над Мальтой их встретили всего семь “Spitfire” (шесть из 601 Sqd и один из 128 Sqd) умело связавших боем итальянские истребители и сбив один МС.202 и один Z.1007. эти потери признала и Regia Aeronautica, а вот своих побед они насчитали аж 10, причем, помимо двух сбитых и двух поврежденных “Spitfire” было заявлено об одном уничтоженном тяжелом истребителе “Beuafighter”, встретившийся группе Re.2001 на обратном пути. На самом деле 10 мая англичане не потеряли ни одного самолёта. Через день пятнадцать МС.202 и столько же Re.2001 сопровождали группу бомбардировщиков S.84, уничтоживших на аэродроме Такали два “Spitfire”. Поднятые им на перехват 36 “Spitfire” и шесть “Hurricane” не смогли прорваться к бомбардировщикам и сами потеряли один истребитель.

После месяца относительного затишья Re.2001 снова вступили в кровопролитные бои с авиацией RAF. 12 июня из Гибралтара вышел конвой, состоящий из шести транспортов, шедших в сопровождении большого количества кораблей охранения, включая один линкор и два авианосца. Одновременно из Александрии к мальте направились 11 транспортных судов при охранении из 40 военных кораблей. Атаки, предпринимаемые итальянскими ВВС, начались с 14-го июня и продолжались до самого прихода кораблей на Мальту. Участвовавшие 15 июня в прикрытии бомбардировщиков семнадцать Re.2001 не смогли похвастать большими успехами, потеряв тесное взаимодействие с торпедоносцами SM.79 и не сумев их надежно прикрыть. Тем не менее, из 17 транспортов до Мальты добрались всего два транспорта, в чем немалая заслуга не только итальянцев, но и помогавших им немцам, чьи Ju.88А и Ju.87R здорово потрепли нервы англичанам потопив несколько кораблей.

Следующий крупный конвой вышел из Гибралтара только в августе. В числе прочих самолётов в атаках на британские корабли приняли участие и два опытных Re.2001GV из 1-го испытательного центра, располагавшегося в Гвидонии. Предполагалось, что пара Re.2001GV, пилотировали которые тененте Риккардо Виккари и Гвидо Робони, возьмет в качестве боевой нагрузки по одной специальной 630-кг бомбе, однако перед вылетом в конструкции самолётов обнаружились серьёзные неполадки и Re.2001GV взлетели нагруженные 50-кг осколочными бомбами. Оба истребителя-бомбардировщика беспрепятственно прорвались к авианосцу “Victorious” и точно сбросили бомбы на его палубу. Эффект от налета мог быть намного больше, возьми итальянцы бомбы покрупнее, а так на корабле были убиты шесть человек и возник незначительный пожар.

 

Налеты на Мальту продолжались до конца октября 1942 года, но Re.2001 приняли в них довольно скромное участие. В Северную Африку эти истребители не направлялись, а последней вспышкой активности в их боевой карьере стала оборона Италии летом 1943 года. К тому времени количество Re.2001 сократилось, вдобавок не все самолёты находились в лётном состоянии. Основную работу за них сделали MC.202, MC.205V и Re.2002, недавно принятые на вооружение. После капитуляции и последующего разоружения итальянских ВВС силами немецких частей уцелевшие Re.2001 перегнали в Германию и использовали там как учебные истребители. По всей вероятности Re.2001 воевали и на стороне союзников, хотя достоверной информации на этот счет нет.

Тактико-технические данные истребителя Reggiane Re.2001 “Falco II” series I:

Длина – 7,99 м
Размах крыла – 11,00 м
Площадь крыла – 20,40 м.кв.
Высота – 3,20 м
Вес пустого – 2070 кг
Вес взлетный – 2900 кг
Скорость максимальная – 540 км\ч
Скорость крейсерская –
Дальность – 1040 км
Потолок – 12000 метров
Экипаж – 1 человек
Двигатель – один рядный Alfa Romeo RA.1000 мощностью 790 л.с.
Вооружение – два 12,7-мм и два 7,7-мм Breda-SAFAT
Бомбовая нагрузка — до 640 кг бомб на внешней подвеске