Armstrong Whitworth AW.55 APOLLO

Разработчик: Armstrong Whitworth
Страна: Великобритания
Первый полет: 1949
Тип: Транспортный самолет

После окончания Второй Мировой Авиационное министерство Великобритании опубликовало спецификацию C.16/46 на турбовинтовой пассажирский самолет способный перевозить 24-30 пассажиров на расстояние 1609 километра со скоростью 483 км/ч. Рассказывает wofmd.com Проект транспортного самолета, разработанного по этой спецификации, фирмы Sir W.G. Armstrong Whitworth Aircraft Ltd. получил обозначение AW.55 Apollo (хотя первоначально фигурировало имя Achilles, а затем Avon). Его разработка началась в 1945 году, а уже в следующем министерство снабжения Англии подписало контракт на два прототипа. При взлетной массе 20 320 кг и площади крыла 91,6 м2 первый из них оснащался четырьмя ТВД «Мамба I» мощностью по 1125 э.л.с. и имел пассажирский салон на 24-31 место.

10 апреля 1949 г. эта машина (VX220) впервые оторвалась от бетона взлетно-посадочной полосы. В ходе испытаний ее крейсерская скорость составила 405-445 км/ч, а дальность оказалась чуть больше — 1600 км при практическом потолке 8530 м. Впрочем, вряд ли проектировщиков можно было поздравить с успехом, так как испытания выявили ряд серьезных недостатков, в числе которых были продольная неустойчивость в режиме набора высоты, поперечная неустойчивость при несимметричной тяге двигателей, и бафтинг обшивки.

Все эти неприятные «сюрпризы» потребовали серьезных изменений в конструкции самолета. Довольно быстро стало ясно, что полумерами, вроде перебалансировки элеронов и прочими «мелочами» отделаться не удастся, в результате чего лайнер надолго «застрял» в опытном цехе, где он получил горизонтальное оперение увеличенного размаха, новые закрылки, совершенно иное вертикальное оперение с форкилем и четырехлопастные пропеллеры.

Пока аэродинамики искали выходы из лабиринта проблем, постройка второго прототипа была фактически заморожена и возобновилась только после появления «света в конце туннеля». В отличие от первой опытной машины, вторая имела увеличенную на тонну взлетную массу и заметно более мощные ТВД «Мамба 3», развивавшие по 1475 э.л.с. Этот самолет совершил первый полет 12 декабря 1952 г. Рост летных характеристик был очевиден: крейсерская скорость достигла 490 км/ч, а дальность — 1800 км, но эти достижения оказались лебединой песней «Аполлона». Причина крылась в том, что возможности планера по увеличению запаса топлива и пассажировместимости изначально оказались ограничены, а создание варианта с удлиненным фюзеляжем на 45 мест и более мощными двигателями требовало слишком больших затрат на глубокую переработку всей конструкции. Свою роль сыграл и быстрый прогресс в разработке «Вайсроя», который вскоре превзошел по пассажировместимости и экономичности A.W.55. В результате, заказчики на серийные машины так и не появились, и не смотря на изящество внешних форм и названия, работы по этому самолету не продвинулись дальше опытных образцов.

Несмотря на это у AW.55 была своя небольшая история эксплуатации. 12 марта 1951 года Apollo (с гражданским регистрационным номером G-AIYN) совершил первый успешный полет в Париж. В июне этого же года на самолет установили более надежные двигатели Mamba Mk 504, но всех проблем все равно решить не удалось. Это стало последней каплей, переполнившей терпение заказчика и проект окочательно заморозили. Оба построенных самолета были переданы Министерству снабжения, где использовались до декабря 1954 года.

Модификация   AW.55
Размах крыла, м   28.04
Длина самолета,м   21.79
Высота самолета,м   7.92
Площадь крыла,м2   91.60
Масса, кг  
  пустого самолета   13971
  максимальная взлетная   20412
Тип двигателя   4 ТВД Armstrong Siddeley Mamba 504
Мощность, л.с.   4 х 1010
Максимальная скорость, км/ч   531
Крейсерская скорость, км/ч   444
Практическая дальность, км   1512
Практический потолок, м   8534
Экипаж, чел   2
Полезная нагрузка:   от 26 до 31 пассажиров