Тяжелая гаубица Великобритании QF 4.5-inch howitzer


4,5-дюймовая гаубица (англ. QF 4.5-inch howitzer) — стандартная 114-мм полевая гаубица Британской империи времён Первой мировой войны. Она заменила 5-дюймовую гаубицу и её было оснащено около 25 % полевой британской артиллерии. Рассказывает wofmd.com

Гаубица поступила на вооружение в 1910 году и оставалась на вооружении в течение всего межвоенного периода, а в последний раз использовался в полевых условиях британскими войсками в начале 1942 года. До механизации в 1930-х годах она, как правило, буксировалась лошадьми.

4,5-дюймовая гаубица использовалась британскими войсками и силами Содружества на большинстве театров военных действий, Россией и британскими войсками в России в 1919 году. Её калибр (114 мм) и, следовательно, вес снаряда были больше, чем у эквивалентной немецкой полевой гаубицы (105 мм), но меньше, чем у русских 122-мм гаубиц образца 1909 и образца 1910 годов; Франция гаубичного эквивалента не имела.

Во время Второй мировой войны ею оснащались некоторые подразделения ВВС и британских экспедиционных сил, австралийские, новозеландские и южноафриканские батареи в Восточной Африке, а также на Ближнем и Дальнем Востоке.

Во время Второй англо-бурской войны (1899—1902) британское правительство осознало, что его полевая артиллерия была обойдена более современными «скорострельными» пушками и гаубицами других крупных держав. Полевые гаубицы Круппа, применявшиеся бурами, произвели особое впечатление на англичан.

Полезность полевых гаубиц и необходимость их использования в составе артиллерии пехотной дивизии были подтверждены сообщениями о Русско-японской войне 1904 года. В 1900 году британский кабинет министров приказал фельдмаршалу Лорду Робертсу, главнокомандующему в Южной Африке, отправить домой командиров артиллерийских бригад и батарей, «отобранных за их выдающиеся заслуги и опыт», чтобы сформировать комитет по перевооружению.

Комитет возглавлял генерал сэр Джордж Маршалл, который был командующим артиллерией в Южной Африке. Она была сформирована в январе 1901 года с широким кругом полномочий, касающихся артиллерийского вооружения от пушек и гаубиц до конструкции упряжи и инструментов.

Комитет быстро установил требования и предложил предложения от британских производителей оружия. Ни одна из них не была удовлетворительной, и все они плохо сравнивались с трофейной 12-см гаубицей Круппа. Обсуждалась покупка гаубиц Круппа, в том числе посещение Эссена.

Однако к 1905 году комитет был достаточно удовлетворён, чтобы рекомендовать производство испытательного оборудования на артиллерийских заводах Армстронга, Виккерса и Ковентрийского артиллерийского завода (Coventry Ordnance Works) (совместное предприятие нескольких инженерных компаний Ковентри).

Испытания в 1906 году показали, что конструкция Ковентрийского завода была, безусловно, наиболее удовлетворительной, и для испытаний была заказана пробная батарея. В 1908 году, после испытаний, 4,5-дюймовая гаубица была рекомендована к эксплуатации, хотя и с укороченным стволом.

4,5-дюймовая гаубица использовалась на большинстве фронтов во время Первой мировой войны. На Западном фронте его нормальное положение в штате составляло одну батарею на каждые три батареи 18-фунтовых пушек (84 мм). Первоначально 4,5-дюймовыми гаубицами оснащалась бригада Королевской полевой артиллерии в каждой пехотной дивизии.

Первоначально в британских экспедиционных силах в 1914 году эта бригада имела три батареи с шестью гаубицами в каждой. Последующие батареи имели только по четыре гаубицы. В 1916 году все батареи на Западном фронте стали увеличиваться до шести гаубиц, а позже в том же году бригады были расформированы, и к каждой полевой бригаде Королевской полевой артиллерии была добавлена гаубичная батарея в качестве четвёртой батареи. Эта организация оставалась и в межвоенный период.

Оружие оставалось на вооружении в межвоенный период и использовалось в различных кампаниях. Помимо изменений в боеприпасах, сама гаубица оставалась неизменной, за исключением модификаций лафета для обеспечения потребностей механизации.

Во время Второй мировой войны они служили в составе британских экспедиционных сил во Франции, и хотя многие из них были потеряны, они были наиболее широко доступными артиллерийскими орудиями, пока не было развёрнуто производство 25-фунтовых пушек-гаубиц (87 мм). Они использовались на ближне- и дальневосточных театрах военных действий, а также для обучения и постепенно были заменены 25-фунтовыми пушками.

Гаубица стреляла боеприпасами с металлической (обычно латунной) гильзой, содержащей метательный заряд. Гильза патрона также обеспечивает обтюрацию, или герметизацию патронника.

Помимо обширных экспериментов с конструкциями снарядов и нарезов, разработка замедлилась из-за двух проблем; обе они были связаны с гаубицей. Во-первых, требовалась регулируемая система быстрой отдачи для предотвращения удара казенной части о землю при стрельбе на больших углах возвышения. Вторая — подходящая конструкция для дальнобойной шкалы в ярдах, способной вместить выбор метательных зарядов.

Первый был решен с помощью «отсечной шестерни», которая позволяла отдачу 40 дюймов (1000 мм), когда ствол был горизонтальным, но только 20 дюймов (510 мм), когда он находился на угле подъёма 45 градусов. Второй способ привел к тому, что шкала дальности была разработана для заряда четыре и было предусмотрено «правило дальности» для преобразования фактического диапазона для других зарядов в ложный диапазон, установленный на шкале заряда четыре.

Орудийный лафет был рассчитан на буксировку за упряжкой c шестью лошадьми; гаубица имела коробчатую станину. 4,5-дюймовая гаубица имела раздельное заряжание (то есть снаряд и патрон заряжались отдельно). Ствол был сборный, с горизонтальным скользящим клиновым затвором.

Ограниченное поперечное седло поддерживало орудие и щит. Он был рассчитан на одноместную укладку с элементами управления понижением и возвышением ствола, а также прицелами слева. Система отдачи находилась ниже ствола и использовала гидравлический буфер с гидропневматическим рекуператором для возврата ствола в боевое положение.

Первоначально оснащенный открытыми прицелами с качающейся планкой, включая шкалу отклонения и высоту полосы, к 1914 году был введён прицел с циферблатом номер семь в несущем прицеле номер семь с циферблатом номер один. Этот носитель был возвратно-поступательным (то есть мог быть поперечно выровнен), имел встроенный барабан шкалы высот и крепление для визирного клинометра (используемого для угла визирования).

Циферблатовый прицел номер семь был модифицированной версией немецкого панорамного прицела Goertz. Единственными изменениями в боеприпасе, создавшими Mark II в 1917 году, были уменьшенная закрутка нарезов (с 1:15 до 1:20) и изменения для исправления конструктивных дефектов в казенной части для уменьшения влияния стреляющих напряжений.

С 1920-х годов лафет был модернизирован; сначала до Mk 1R (сплошные резиновые шины), затем до Mks 1P или 1PA (новые колёса, оси, тормоза и пневматические шины) для буксировки транспортных средств. Mk 1P был британской конверсией, которая включала в себя отрезание концов оси и установку новой оси под лафетом, в которой использовались шины 9,00 х 16. Mk 1PA был американской модернизацией Martin-Parry (Buquor), в котором были установлены «выпадающие» заглушки осей, закрепленные с помощью втулок, надетых на концы оригинальных осей.

У них были большие шины размером 7,50 х 24 дюйма. Артиллерийский прицеп № 26 был переоборудован аналогичным образом. В отличие от большинства других орудий и гаубиц на британской службе калибровочные прицелы Probert не устанавливались на 4,5-дюймовую гаубицу.

К началу войны в 1914 году было произведено 192 орудия, 39 из которых предназначались для имперских войск, что было меньше, чем было заказано. Coventry Ordnance Works был основным поставщиком, а Ordnance Factory Woolwich производила значительное количество боеприпасов.

Другими поставщиками комплектного оборудования были Bethlehem Steel и, до начала войны, небольшое количество фирма Vickers. Остинская автомобильная компания выпустила несколько лафетов. Всего в военное время было произведено 3384 орудия (то есть стволов) и 3437 лафетов. Четыреста 4,5-дюймовых гаубиц были поставлены в Россию с 1916 по 1917 год.