Caproni Ca.309 “Ghibli”

Многоцелевой самолёт

В 1936 году командование авиацией в Ливии заказало многоцелевой самолёт, простой в обслуживании и пригодный к эксплуатации с неподготовленных аэродромов. Другими словами, требовалось спроектировать самолёт для использования в условиях ливийской пустыни. Спецификацию передали фирме Caproni, где конструкторская бригада под руководством Цезаря Палавичини взялась за это дело. Чтобы его ускорить, ВВС предложили в качестве основы взять серийный Са.308 “Borea”, неплохо зарекомендовавший себя ранее, но не выпускавшийся большими партиями. В принципе, новый самолёт, получивший обозначение Са.309, не сильно отличался от своего прототипа. Это был типичный моноплан того времени со смешанной конструкцией (металлический фюзеляж обшиваемый полотном и деревянное крыло) и неубираемым шасси в обтекателях. Пассажирская кабина могла вмещать 6 человек. Разумеется, предусмотрели и вооружение: в носовой и средней части фюзеляжа устанавливалось два 7,7-мм пулемета Breda-SAFAT и один Lewis. Силовая установка состояла из двух рядных двигателей Alfa Romeo 115 (195 л.с.). Новый самолёт получил обозначение Са.309 “Ghibli”.

Проектирование Са.309 проходило в очень сжатые сроки и не дожидаясь его завершения правительство Ливии весной 1936 года распорядилось начать постройку 24 серийных самолётов 1-й серии (номера ММ.11208 – ММ.11231). Первый опытный образец был облётан лётчиком Этторе Венлем в августе 1936 г. Испытания, проходившие на аэродроме Понте Сент Пьетро, вполне оправдали надежды колониальной авиации и в конце года последовал второй заказ на строительство 24 самолётов 2-й серии (ММ.11264 – ММ.11287). Первую партию выпустили между августом и декабрем 1936 г., вторую сдали между январем и маем 1937 г.

В марте 1937 года два самолёта были проданы в частные руки. Один из них формально находился в ведении авиакомпании Ala Littoria, а второй (ММ.11288) стал личным самолётом герцога д`Аосты, который командовал Brigata Caccia. Этот Са.309 был куплен за 293.000 ? и базировался на а.Гориция.

В конце 1937 года появилась 3-я серия Са.309. Её заказчиком также выступило правительство Ливии, подписавшее контракт на поставку 30 самолётов (ММ.11370 – ММ.11399). Поставка состоялась между мартом и июлем 1938 г. В это же время Парагвай выразил желание купить три самолёта для нужд ВВС, но только два из них прибыли в сентябре 1939 г. Они получили военные номера 371 и 372 и регистрационные коды PK-TAL и РК-TAM. В 1940 году на конвейер была поставлена 4-я серия Са.309. Контрактом №4551 предусматривалась поставка 20 самолётов (ММ.11795 – ММ.11814) к декабрю текущего года. Тогда же лицензию на постройку Са.309 закупила Болгария. Лицензионная версия получила название КБ-6 “Папагал” и выпускалась на предприятии СФКБ с 1940 г. Согласно болгарским данным, самолёты оснащались немецкими двигателями Argus As.10 мощностью 240 л.с. и могли нести до 400 кг бомб в варианте лёгкого бомбардировщика. Всего построили 10 экземпляров, которые использовались в качестве транспортных самолётов до конца войны.

К 1 ноября 1939 г. состав колониальных ливийских ВВС значительно пополнился. Только одних Са.309 там насчитывалось 53, которые были сведены в 7 эскадрилий. Перед началом войны они находились в распоряжении следующих подразделений:

1°Gr. A.P.C. (12°, 89° e 104°Sq.) авиабаза Tripoli-Mellaha с 22 самолётами;

2°Gr. (16° e 23°Sq.) авиабаза El Adem;

99°Sq., авиабаза di Hon;

26°Sq. авиабаза di Cufra;

И ещё 5 самолётов принадлежали Squadriglia Allenamento Aviazione Sahariana.

Начавшиеся боевые действия в Африке первое время не носили активного характера, поэтому Са.309 занимались в основном патрулированием границы и дорог между населенными пунктами и оазисами, а также привлекались для курьерской службы. Единственным улучшением, которому подверглись самолёты последних выпусков в данный период, так это установка 20-мм пушки Breda в носовой части фюзеляжа. Таким образом пытались приспособить Са.309 для штурмовых ударов. Кроме того, самолёт с номером ММ.11875 был переоборудован в санитарный вариант и проходил в 1940 г. тесты с испытательном центре в Гвидонии. Вялотекущая война в Африке перешла в активную фазу, когда англичане начали контрнаступление. Поскольку самолётов уже не хватало к поддержке войск привлекли дополнительные силы. Не обошла эта участь и Са.309. В декабре 1940 года несколько самолётов оказали активную поддержку частям итальянской армии под Курфой и Ауенатом. Особенно помощь многоцелевых машин пригодилась в отражении атаки англичан у Курфы 31 января 1941 года. Семерка Са.309 помогла сдержать первый натиск, однако из-за нехватки топлива и бомб их переели на а.Хон, оставив гарнизон без воздушной поддержки. Потери Са.309 за девять месяцев войны были довольно скромными: три самолёта потеряли от противодействия противника и ещё пять разбились в авариях. Однако в последующие месяцы количество самолётов начало быстро сокращаться. К марту 1941 г. их числилось 38, к июлю – 20, а в декабре их осталось всего 12.

Для восполнения потерь в конце 1941 года итальянские ВВС оформили следующий контракт на 50 самолётов 5-й серии, которые надлежало поставить к маю 1942 г. Затем была заказана 6-я серия (ММ.12656 – ММ.12685) в количестве 30 самолётов и 7-я серия (ММ.52123 — ММ.52144) в количестве 20 самолётов.

В ходе итальянского контрнаступления в июле были задействованы следующие эскадрильи, имевшие на вооружении Са.309: 12°Sq, 26°sq., 103°Sq. и 104°sq. 1°Gr. Они приняли активное участие в боях под Сивой, Джирабубом и Джало, однако изменить плачевное состояние итальянских войск в Северной Африке они уже не могли. В связи с этим, с февраля 1942 года итальянское командование распорядилось передислоцировать часть самолётов в Италию, где им определили тренировочную функцию. Отвод Са.309 с фронта начали в феврале 1942 года, но к моменту капитуляции несколько самолётов все ещё находилось на африканских аэродромах. На родине первые 5 машин определили в Школу Воздушных наблюдателей в Червертери, ещё один Са.309 предали в распоряжение Gr. C O.A. на основе Lucca. Интересно, что итальянские ВВС были по-прежнему заинтересованы в производстве этого морально устаревшего самолёта. В марте 1943 года была заказана 8-я серия.(ММ.12700 – ММ.12799), а в сентябре 9-я серия, но из-за капитуляции Италии собрать удалось всего 14 машин. Они вошли в состав ANR (ВВС Социальной Республики Италия, которой руководил Муссолини), но фактически принадлежали немцам. Из 247 выпущенных с 1936 по 1944 гг. самолётов Са.309 до конца войны дожили только четыре: два остались на аэродроме Bari и по одному в Centocelle и в Lonate Bozzolo

Тактико-технические данные многоцелевого самолёта caproni Ca.309:

Длина – 13,30 м
Размах крыла – 16,20 м
Площадь крыла – 38,70 м
Высота – 3,25 м
Масса пустого \ взлетная – 1745 \ 2695 кг
Скорость – 250 км\ч
Дальность – 670 км
Потолок – 4500 метров
Двигатель – два рядных Alfa Romeo 115-II, мощностью 200 л.с.
Экипаж – 2-3 человека
Вооружение – три 7,7-мм пулемета Breda-SAFAT
Бомбовая нагрузка – до 336 кг мелких бомб
Коммерческая нагрузка – 6 пассажиров