Средняя гаубица США Rock Island Arsenal M102


M102 была преемницей серии легких буксируемых гаубиц M101. Рассказывает wofmd.com

В 1955 году армия США выдвинула требование о новой буксируемой легкой гаубице для замены M101, которая имела ту же базовую конструкцию, разработанную в 1940 году, что и M2. Требовалась более легкая модель с большей маневренностью. Прототип был испытан в 1962 году и получил обозначение ХМ102, после испытаний агрегат был выпущен стандартизированным в 1963 году как М102.

К июню 1964 года оружие было переброшено в Южный Вьетнам. Американские военные обнаружили проблемы с эксплуатацией многих систем вооружения, таких как заклинивание M16 из-за дождливого климата. Точно так же у M102 были проблемы с надежностью незащищенных от непогоды частей системы дальномера и системы управления огнем. После небольших доработок проблемы вскоре были устранены.

Оставив 155-мм орудие M114 для выполнения тяжелых огневых задач, M102 подходит для задач воздушно-десантных и аэромобильных подразделений, а также подразделений морской пехоты США в стране. Будучи легче, чем M101, но имея более длинный ствол, M102, использующий те же боеприпасы, имел большую дальность стрельбы. На батарею было выдано 6 гаубиц, а 3 батареи вместе составили батальон. Орудие обслуживал экипаж из 8 человек.

M102 состоит из 4 основных компонентов. Пушка М137, противооткатная система М37, лафет М31 и система управления огнем. Для управления и стрельбы из оружия требовался экипаж из 8 человек. Основным усовершенствованием оружия стал ролик, расположенный у основания хвостовой части, позволяющий поворачивать орудие на 360 градусов. Во Вьетнаме необходимо было быстро поражать цели во всех направлениях, поскольку огневые точки атаковали одновременно со многих сторон. Армия США и морская пехота США транспортировали гаубицу вертолетом или парашютом для поддержки всех типов десантно-штурмовых операций для войск США и воинских частей армии Южного Вьетнама (АРВН).

M102 уволен с передовой, однако морская пехота США использует это орудие для салютов. ВВС США используют некоторые модели боевого корабля AC-130.

Сообщаемая дальность для типов боеприпасов составляет 12 575 ярдов для снаряда M1 и 16 515 ярдов для снаряда M548. Может быть достигнута скорострельность 10 выстрелов в минуту, 3 выстрела в минуту в режиме непрерывной стрельбы. Траверс составляет 360 градусов с углами возвышения от -5 градусов до +75 градусов.